Anche se non ufficiale, le origini di questa giornata risalgono al 1981, quando attiviste e attiviste per i diritti delle donne lanciarono le loro proteste contro la violenza di genere. L'origine: la necessità di onorare la memoria delle sorelle Mirabal, tre attiviste politiche della Repubblica Dominicana, brutalmente assassinate nel 1960 per ordine del sovrano dominicano Rafael Trujillo (1930-1961).

Due anni prima (1979), le Nazioni Unite avevano ottenuto l'approvazione della Convenzione sull'eliminazione di tutte le forme di discriminazione contro le donne. Tuttavia, la violenza contro le donne e le ragazze continuava (e continua tuttora) ad essere un problema serio in tutto il mondo, ed era necessaria una legislazione specifica in questo settore.

Per questo motivo, nel 1993 l'ONU ha anche pubblicato una risoluzione che includeva la storica "Dichiarazione sull'eliminazione della violenza contro le donne", gettando le basi per un futuro libero dalla violenza di genere.

Nell'ambito della sensibilizzazione, l'Assemblea Generale ha adottato la risoluzione del 2000, che ha designato il 25 novembre come Giornata internazionale per l'eliminazione della violenza contro le donne, invitando i governi, le organizzazioni internazionali e le ONG ad agire e coordinare ogni anno in questa data le attività di sensibilizzazione dell'opinione pubblica.

Un altro forte passo avanti è stata la campagna "UNiTE per porre fine alla violenza contro le donne", lanciata dal 2008 ad oggi. Il suo obiettivo è quello di aumentare la consapevolezza del problema e di cercare soluzioni politiche per affrontarlo

Ma c'è ancora molta strada da fare a livello globale. Finora solo due paesi su tre hanno vietato la violenza domestica, mentre 37 Stati non perseguono ancora gli stupratori se sono sposati o sposano la vittima. Inoltre, altri 49 Stati non hanno ancora una legislazione che protegga le donne dalla violenza domestica.