Le regioni italiane di Calabria e Basilicata sono fonti di grande afflusso migratorio a Panama negli anni '40, '50 e '60.

L'Italia è stato uno dei paesi europei che ha generato il maggior numero di immigrati in diverse parti del mondo

, lasciando sparse tracce di grandi colonie italiane, in particolare, in tutto il continente americano e Panama non é un'eccezione. All'epoca, per vari motivi, un numero significativo di italiani, in gran parte dell'Italia meridionale, arrivò all'Istmo alla ricerca di un futuro migliore e per realizzare il sogno americano.

Questi gruppi di italiani provenienti dalla maggior parte della Calabria e della Basilicata, aree nettamente agricole molto simili tra loro, sia per ambiente geografico, gastronomia, e musica ed anche fisicamente, insieme hanno optato per una nuova vita a Panama.

Queste regioni, come molte altre in tutta Italia, furono colpite economicamente nell'era postbellica e i loro cittadini scelsero di emigrare.

Questa situazione ha portato all'esodo di grandi masse di compatrioti in paesi come: Stati Uniti, Canada, Venezuela, Argentina ed anche Panama.





Un importante gruppo di immigranti italiani a Panama avvenne tra il 1940 e il 1950. Più tardi arrivarono altri gruppi di immigrati, molti legati a quelli che erano arrivati ​​in precedenza, questo tra gli anni '50 e '60.


Secondo un'indagine raccolta nella regione Calabria, in particolare nella provincia di Cosenza, il maggiore afflusso di immigrati proveniva da città come

Castrovillari, Morano, Cassano, Scalea, Sibari, Spezzano, Santa Domenica Talao,

ed altri comuni. Di cui spiccano molti cognomi che conosciamo oggi e che superano già le cinque generazioni di presenza come:

Grisolia, Rotondaro, Martino, Averza, Bonifatti, Lo Polito, La Vitola, De Luca, Donato, Carbone. Russo, Stabile, Calvosa, Cappelli, Pacce, Cava, DAnello, Schettini, Caropresso, Feoli, De Marco, Varcasia, Marrone, Donadio, Borace, Amato, Alessandria, Pugliese, Bloise, Pecorini, Rizzo, Macrini, per citarne alcuni.

Dalla Basilicata, in particolare dalle province di Potenza Matera, il maggiore afflusso è stato generato da città come MoliternoViggiano, Potenza, Maratea, Acquafredda, Policoro, Castelmezzano

. Questi gruppi di compatrioti, come i calabresi, formarono grandi nuclei familiari, tra cui possiamo menzionare:

Viggiano, Buglione, Colamarco, Mangravita, Cerabona, Gaudiano, Melillo, Lagruta, Lafratta, Pataro, Latorraca, Esposito, Ditrani, Calvo, Balvo , Germino, Matteo, Maglione, Cozzi, Mazzeo, Lapadula, Spina, Petrocelli, Graziadei.

Questi due gruppi di italiani si stabilirono a Panama, adattandosi rapidamente. Senza dimenticare mai le loro radici, si sono riuniti per stare insieme e produttivi in ​​diversi settori della capitale e all'interno del paese.

I calabresi, si erano stabiliti nella capitale nel settore di Vista Hermosa, che molti chiamavano

"il quartiere italiano"

, molti dei quali provenienti dalla città di

Castrovillari

. Le famiglie numerose, i genitori, i fratelli, i cugini e gli zii si stabilirono in questo settore, realizzando una comunità che mantenne le sue radici e tradizioni dei suoi antenati, portando i cognomi nella maggior parte delle nuove famiglie affiorate nello stesso modo, ad esempio:

Donadio Gugliotti, Martino Cardone, Pugliese Donadio, Macrini Medaglia, Stabile Russo, De Pacce Russo, Russo Pugliese, Calvosa Donadio, Padula, La Vitola Martino, Matteo Donadio, Silvestri Pugliese, Rampolla Guanti, la Donadio Medaglia, il De Luca Gugliotti, il Marrone Lopretto, il Polito Torcchia

, così come molte altre famiglie della regione calabrese che vivevano insieme nello stesso settore:

Tirone, Romagnoli, Bloise, Cargiulo, Lamboglia, Esposito, Picos, Famiglietti, Rotondaro, Vecchio, Vigna, Latorraca, Borace, Aronne, Vigna.

Una ricca cultura gastronomica tipica dell'Italia meridionale è stata ereditata da questa grande comunità attraverso le donne d'origine calabrese che risiedevano lì come per esempio:

Elena Gugliotti de Donadio, Rossina Martino de Gugliotti, Maria Medaglia de Macrini, Teresina Pugliese de Silvestri, Maria Cardone de Martino, Ida Donadio de Medaglia e Lucia Pugliese de Russo.

Come contributo a quell eredità nel 1990, la Sra. Teresa Martino de La Vitola, discendente del quartiere italiano, in qualità di presidente dell'Associazione delle signore Italo-panamensi, realizzarono il primo libro di ricette italiane in cui molte donne contribuirono con tante Specialità calabresi. Oggigiorno sono popolari piatti culinari della tavola panamense.





Oggi in Vista Hermosa ci sono pochissime tracce del quartiere italiano, ora convertito in una zona commerciale dove rimangono solo i ricordi di uno dei primi insediamenti degl'italiani del dopoguerra a Panamá.

Per quanto riguarda i Lucani (italiani della Basilicata), come i calabresi, si stabilirono nel paese, facendosi conoscere per il loro lavoro e dotando di professionisti uomini e donne nell'ambiente economico del paese.

Già negli anni '80 un gruppo di Lucani, con sede nella provincia di

Veraguas

, decise di raggrupparsi e creare un'Associazione di Lucani a Panama, iniziativa della famiglia

Melillo

con il sostegno di altri Lucani, il 5 gennaio 2011 ebbe il suo primo consiglio di amministrazione composto da

Vincenzina Melillo

come presidente, accompagnata da gruppo di Lucani d'eccezione:

Nunzio Buglione, Vincenzo Mangravita, Filomena Latorraca, Evelia de Melillo, Mario Esposito e Jose Palermo

. Ad allora,

Luigi Scaleone, Pietro Simonetti e Angela Latorraca

erano i rappresentanti dei Lucani del mondo a Panama, l'Ambasciatore italiano a Panama, il

Dr. Placido Vigo

, il Presidente della Società Italiana Sig. Arnolfo La Vitola e la giornalista della

RAI, Beatrice Volpe

si sono esposti al grande pubblico presso la Società di beneficenza italiana

(S.I.B.)

. L'Associazione divenne nota non solo a livello nazionale ma anche internazionalmente. La sua presidente Vincenzina Melillo partecipó alla Conferenza mondiale delle donne lucane del mondo ad Asuncion, in Paraguay, dal 24 al 26 aprile 2012.

I Lucani orgogliosi della loro associazione celebrano ogni 22 maggio come il giorno dei Lucani nel mondo. Orgogliosi delle loro radici dove espongono un loro famoso motto

"Dove c’e un lucano la Basilicata fiorisce"

L'Associazione ha stabilito come obiettivo per mantenere vive le tradizioni e il legame con la regione delle precise regole:


         
    • Onorare e migliorare la memoria dei loro ascendenti della Regione Basilicata e di tutti i cittadini e / o discendenti degli immigrati della Regione Basilicata, residenti a Panama.
         
  • Rafforzare i legami di amicizia con la Basilicata e promuovere ogni tipo di scambio, anche con istituzioni simili nel resto del mondo.
  •      
  • Motivare, incoraggiare e contribuire all'insegnamento della lingua italiana.
  •      
  • Promuovere, mantenere e diffondere tra i soci, i costumi e le tradizioni della regione Basilicata.
  •      
  • Gestione e promozione di borse di studio per i giovani discendenti di immigrati lucani.
  •      
  • Creare e mantenere un registro di cittadini e discendenti Lucani.
  •      
  • Stabilire comunicazioni e collegamenti con organismi ufficiali e comuni, che consentano di ottenere informazioni in modo rapido ed efficiente.
  •      
  • Promuovere e mantenere viva la lingua italiana tra i suoi associati e le nuove generazioni.


Attualmente il suo consiglio di amministrazione è composto da

Domenico Melillo

come presidente accompagnato da

Vincenzo Mangravita, Vincenzina de Melillo, Giovanni Cerabona, Emilio Latorraca, Antonio Buglione ed Evelia de Melillo.

 


L'Associazione tra i suoi eventi ha portato come ospite a Panama il famoso architetto Michele Graziadei per offrire conferenze su Matera che nel 2019 è stata riconosciuta come la capitale europea della cultura.


Ha inoltre effettuato ad agosto del 2019 una visita da Panama con i discendenti lucani a Potenza insieme al presidente dei Lucani del mondo Carmine Cicala in occasione del progetto bilaterale del turismo radicale.

L'Associazione organizza un evento molto importante per il quale è diventata nota a livello nazionale ed è la Fiera internazionale della degustazione , che si svolge a Santiago de Veraguas, con un evento gastronomico e folkloristico della Basilicata, insieme all'ANCEC (Associazione nazionale contro il cancro, capitolo Veraguas) e tutta la comunità della regione.

Questa attività è stata la visione e un sogno che realizza delDr. Domenico Melillo che, insieme alla famiglia, hanno fatto che sia una tradizione l'evento annuale grazie al sua costanza e lavoro instancabile.

Concludo, ma non prima far onore a tutti gli italiani che provengono da altre regioni d'Italia, dal nord a sud, con la stessa importanza e rilievo storico dei Calabresi e Lucani con la loro cultura e gastronomia come dono per questa grande nazione.


Inoltre vorrei ringraziare a due donne in particolar modo, una di origine calabrese e l'altra d'origine lucana per il loro contributo a questo articolo:

Teresa Martino de La Vitola e Vincenzina Melillo.