In effetti, è una delle lingue più facili da imparare e, nel corso degli anni, si è rafforzata. Sempre più persone decidono di studiarlo in tutto il mondo, e infatti l'italiano è già considerato la quarta lingua più studiata al mondo.

Essere l'Italia uno dei paesi più belli e culturali del mondo, con una ricchezza storica senza pari che ci avvolge nella sua atmosfera e ci fa sognare città come Firenze, Napoli, Roma e Venezia, rende indispensabile per molti conoscere le basi della lingua dantesca.

Questo ondeggiare del romanticismo italiano ha quindi influenzato anche l'istmo panamense, che ha suscitato negli anni l'interesse di grandi e piccini per l'apprendimento di questa bella lingua.

Per anni gli insegnanti indipendenti si sono avventurati a dare lezioni private o a piccoli gruppi con mezzi propri, senza alcuna certificazione, solo per trasmettere le loro conoscenze agli interessati. Tuttavia, nel 1980 l'Ambasciata d'Italia contattò Carmela Lafratta de Cuestas per proporle di dirigere i corsi di italiano che vi venivano impartiti da un'insegnante di italiano che stava lasciando il suo posto.

La visione dei corsi era quella di offrire la possibilità di insegnare la lingua ai discendenti degli italiani e di mantenere legami culturali con Panama per le centinaia di panamensi interessati all'apprendimento della lingua.

Carmela de Cuestas aveva un alto livello di conoscenza della lingua italiana ed era laureata. Aveva gli opuscoli che aveva studiato all'Università per Stranieri di Perugia, che aveva adattato per i corsi perché, all'inizio, non c'erano programmi di studio o testi o materiale didattico, ma solo grammatica di base.

Con l'aumento della popolazione studentesca, è stato necessario chiedere il sostegno di un'altra insegnante, Giovanna Ferrari de Sousa, che ha lavorato per alcuni anni nell'insegnamento delle lingue con Carmela de Cuestas prima di tornare in Italia.

L'interesse per la lingua e la cultura italiana continua a crescere. Si è creato un circolo di lettura, sono stati programmati e tenuti corsi di conversazione e cultura, si è iniziato a creare una piccola biblioteca e si è deciso di fare a meno dei libri di testo italiani per le difficoltà di spedizione e i costi, e si è deciso di scrivere e modificare i propri testi, adattandoli al livello degli studenti. Quest'ultimo progetto è stato completato in pochi mesi e i libri hanno continuato ad essere utilizzati per anni con i dovuti aggiornamenti e le raccomandazioni di Carmela de Cuestas.

La popolazione dei corsi ha continuato ad aumentare e sono stati presi contatti con altre istituzioni culturali italiane della regione, con la Società Dante Alighieri e con alcune scuole italiane all'estero per partecipare ai congressi e agli incontri della Federazione delle Scuole Italiane in America.

Carmela de Cuestas, invece, ha partecipato a diversi corsi di formazione e aggiornamento per insegnanti in Italia, proprio presso l'Università per Stranieri di Perugia, in Colombia e Venezuela, che l'hanno aiutata molto nella didattica dell'insegnamento dell'italiano agli stranieri, dando maggior valore ai corsi tenuti a Panama.

Nel 1989, per iniziativa congiunta di Carmela de Cuestas, degli studenti e degli ex soci dei corsi, è stata creata l'"Accademia Italiana" con lo scopo di integrare i corsi di italiano già esistenti, i corsi di cucina, i corsi di teatro e gli eventi culturali, formata da tre insegnanti e da una segretaria, prima in una zona vicina alle allora nuove strutture dell'Ambasciata d'Italia ad Altos del Golf, e poi in una sala affittata più in accordo con le esigenze dei corsi dovute al fattore spazio.

In seguito Graciela Mojica García de Paredes si è unita alla squadra come insegnante. L'Accademia è durata 10 anni e nel 1999 ha chiuso definitivamente i battenti.

Quando l'Accademia Italiana chiuse, e dovendo continuare i corsi di lingua, la Società Italiana di Beneficenza era la migliore opzione per continuare, l'approvazione del Consiglio di Amministrazione dell'epoca e i corsi furono riavviati nella nuova sede da Carmela de Cuestas, Graciela Mojica e un numero ridotto di insegnanti per seguire i diversi livelli già esistenti.

Poco dopo, Carmela de Cuestas si ritirò, trasferendosi con la sua famiglia nella provincia di Chiriqui, così Graciela Mojica fu lasciata alla guida dei corsi della Società Italiana. Un fatto importante: Carmela Lafratta de Cuestas è stata riconosciuta dal Governo italiano con la decorazione del "Cavvaliere della Solidarieta" e con il riconoscimento della regione Basilicata a livello internazionale.

Graciela Mojica, laureata all'Istituto Enrico Fermi e con 15 anni di esperienza di insegnamento anche presso lo stesso istituto, si è laureata in Storia dell'Arte presso l'Università Italiana per Stranieri, a Perugia. Come direttrice dei corsi della Società Italiana, ha messo il cuore e l'anima nella promozione della lingua italiana, distinguendosi all'interno della comunità e della popolazione studentesca dei corsi.
"La professoressa", come era conosciuta, rese famosa nei suoi corsi la frase "La vita e più bella parlando italiano", che divenne il motto dei corsi.

Grazie alla sua personalità e al suo profondo attaccamento alla lingua, ha iniziato una crociata per promuovere i corsi in programmi educativi su Canale 5, così come in articoli su diversi media scritti.

Gli anni continuarono a passare e i corsi si perfezionarono attraverso testi più specializzati e secondo una popolazione studentesca più esigente che portò a una migliore preparazione dei docenti selezionati con una formazione accademica in Italia.

Docenti di alto valore accademico e umano come Rossana Bastiani, Maria Gabriella Pelosato, Gianna Cerracchio, Emilia Vignoli, Simona Cecamore, Marina Leccese e Gabriel Valencia, Ralton Villar, Katya Cano e Melissa Quiros sono passati attraverso le aule della Società Italiana.
Hanno partecipato al corso bambini, adolescenti e adulti; professionisti come ministri, direttori di enti, ambasciatori, membri della polizia nazionale e professionisti in generale che hanno fatto parte del corpo studentesco. 




Corsi speciali di italiano sono stati offerti anche alla polizia nazionale e al personale di Senan e Senafront che erano in servizio per la Giornata Mondiale della Gioventù nel 2019. Sono stati inoltre organizzati corsi speciali per gli studenti che hanno ricevuto borse di studio dal Ministero dei Beni Culturali per la loro formazione presso il Centro di Conversazione di Santa Cecilia a Roma.



I corsi hanno avuto una popolazione, per periodi, di oltre 100 studenti. Attualmente, la popolazione studentesca è cresciuta, il che ha portato a dividerla in 11 gruppi, con orari di mattina, sera e sabato.



Attualmente, ai soci e ai figli dei soci della Società Italiana viene offerto uno sconto del 10% sul costo del corso.

Dopo la scomparsa fisica della nostra cara Graciela Mojica, Melissa Quiros, architetto laureata in restauro al Politecnico di Milano, sarà responsabile del corso nel 2016. Ha lavorato come interprete e si è occupata dell'elaborazione del materiale didattico per l'ufficio UNESCO di Mantova nel 2012-2013.
Attualmente continua a lavorare come interprete e traduttrice ufficiale a Panama, e nel 2010 ha conseguito un diploma di specializzazione in istruzione superiore. Per ampliare le sue conoscenze didattiche, ha seguito i corsi di Didattica della lingua italiana presso l'Università per Stranieri di Siena nel 2017 e i corsi come facilitatore per l'esame CILS presso l'Università per Stranieri di Siena.

Pertanto, i corsi di italiano erano e sono attualmente nelle migliori mani dell'insegnamento italo-panamense.

Questa crescita e valorizzazione dei corsi ha portato al loro riconoscimento da parte del Ministero degli Affari Esteri italiano nell'ambito della Società Italiana e sono stati considerati la sede del Consorzio delle Università Italiane che promuovono la lingua italiana attraverso l'e-learning.

Il tema originale della professoressa Carmela Lafratta de Cuestas è stato mantenuto in termini di integrazione dei corsi di italiano con i corsi di cucina con l'attuale inserimento dei corsi di pittura.

D'altra parte, la professoressa Graciela Mojica è riuscita a imporre i corsi di conversazione che comportavano l'uscita dai locali della Società Italiana per mangiare pizze o pasta con gli studenti dei corsi per praticare la lingua in modo più disinvolto e meno didattico.



Oggi i corsi di lingua italiana sono stati presi in considerazione per la preparazione degli esami di ammissione all'università italiana e per richiedere la cittadinanza italiana attraverso l'approvazione del corso di lingua. In questo modo sono ora garantiti dall'Università per stranieri di Siena.

Inoltre, dal 2019 la Società Italiana è stata riconosciuta come sede ufficiale dell'esame CILS (Certificazione dell'Italiano come Lingua Straniera) che è l'esame ufficiale riconosciuto dal Governo Italiano.

In futuro, i corsi di spagnolo per gli italiani saranno integrati da corsi di conversazione, corsi per bambini, metodologia virtuale e corsi privati fuori sede saranno alcune delle nuove modalità su cui il corpo docente lavorerà per l'apprendimento.

Ringrazio Carmela de Cuestas e Melissa Quiros per le informazioni che mi hanno dato per scrivere questo articolo sulla storia dei corsi. E colgo l'occasione per esortarvi a considerare l'apprendimento della lingua di da Vinci, Botticelli e Michelangelo. Gli interessati possono chiamare la Società Italiana o seguirla su Instagram per ulteriori dettagli sui costi, l'iscrizione, nonché i diversi livelli e gli orari dei corsi.