La Banca Mondiale assicura che è imminente il miglioramento della produttività del settore dei servizi e l'investimento nel capitale umano, per far fronte alla rivoluzione tecnologica in America Latina e nei Caraibi, nata dalla pandemia COVID-19.

L'America Latina e i Caraibi si trova nel bel mezzo della "Quarta rivoluzione industriale", che comporta l'innovazione tecnologica e richiede il miglioramento della produttività del settore dei servizi, l'investimento nel capitale umano e la riconfigurazione della regolamentazione del lavoro e delle politiche di protezione sociale, secondo un nuovo rapporto della Banca Mondiale.

Queste priorità politiche diventano ancora più urgenti ora che la pandemia di Covid-19 sta causando la più grande contrazione dell'attività economica dai tempi della Grande Depressione. La digitalizzazione sta accelerando questa trasformazione tecnologica, che potrebbe mettere a rischio posti di lavoro in tutta la regione dell'America Latina e dei Caraibi, e sta diventando sempre più importante per stimolare l'attività economica in un momento di alienazione sociale.

Secondo il rapporto Viral Effect: COVID-19 e l'Accelerated Transformation of Employment in Latin America and the Caribbean, è probabile che le trasformazioni del lavoro che hanno cominciato ad essere osservate negli ultimi decenni si approfondiranno, e la domanda che dobbiamo porci in questo contesto è come riprenderci da questa crisi e ricostruire in modo migliore.

"Dobbiamo ripensare il futuro e non cercare di tornare al punto in cui eravamo prima di questa pandemia", ha detto Carlos Felipe Jaramillo, vicepresidente della Banca Mondiale per l'America Latina e i Caraibi. "I governi devono trovare il modo di sostenere la creazione di nuovi posti di lavoro, formare i lavoratori per essere preparati a questi lavori e accompagnare i cittadini in questa trasformazione dirompente.

La deindustrializzazione precoce e l'innovazione tecnologica accelerata richiederanno politiche che sostengano una graduale trasformazione del lavoro socialmente accettabile. La regione era già in difficoltà dopo la fine del cosiddetto "decennio d'oro" (2003-2013), che ha visto un rapido sviluppo e un forte miglioramento degli indicatori sociali. La crescita economica e la riduzione della povertà sono stagnanti. La pandemia ha solo peggiorato la situazione.

Mentre il timore di una possibile massiccia "disoccupazione tecnologica" è in gran parte infondato, molti posti di lavoro sono a rischio a causa della ridotta domanda esterna, di un prolungato periodo di quarantena e di isolamento, di problemi di solvibilità delle imprese e, in alcuni casi, di crisi finanziarie. Anche i disordini sociali del 2019 rappresentano un avvertimento. È urgente tornare sulla via della crescita economica e creare nuovi e migliori posti di lavoro.

Tuttavia, questa "Quarta rivoluzione industriale" dell'innovazione tecnologica significa che, per molti paesi in via di sviluppo, le possibilità di ulteriore industrializzazione o reindustrializzazione sono limitate. I lavoratori a basso salario e quelli che svolgono attività ad alto contatto, tipiche del settore informale, sono i più a rischio di essere sostituiti dalle macchine. Inoltre, i lavoratori informali sono più difficili da raggiungere con i programmi di protezione sociale. La crisi della Covid-19 potrebbe accelerare questi cambiamenti, rendendo il futuro una realtà molto prima del previsto.

Con poco spazio per la crescita dell'occupazione industriale, la modernizzazione del settore dei servizi deve essere una priorità. Ciò richiede un'attenzione particolare per eliminare le distorsioni che impediscono alla concorrenza e all'innovazione di avvenire ad un ritmo accelerato.

È essenziale preparare i lavoratori a questi cambiamenti. "L'istruzione offre la migliore assicurazione contro la minaccia dell'automazione", ha detto l'autore principale del rapporto, Guillermo Beylis, un economista di ricerca presso l'Ufficio del capo economista della Banca Mondiale per l'America Latina e i Caraibi, "I lavoratori dovranno adattarsi alla domanda di competenze cognitive o analitiche e interpersonali".

I corsi di formazione e riqualificazione per adulti saranno fondamentali in quanto i paesi della regione adottano nuove tecnologie di automazione. L'attenzione dovrebbe concentrarsi su riforme politiche che aumentino la produttività del settore dei servizi, che già occupa il 60% della forza lavoro e che in futuro svolgerà un ruolo sempre più importante.

Infine, è necessario un ripensamento delle norme in materia di lavoro e di protezione sociale. Ciò implica una regolamentazione flessibile delle forme di lavoro emergenti che promuove l'occupazione e sostiene la formalizzazione, estendendo così la copertura della protezione sociale a settori più ampi della popolazione.