Il nuovo rapporto L'istruzione al tempo della pandemia COVID-19 dell'CEPAL-UNESCO segnala alla comunità internazionale i crescenti divari esistenti a seguito della pandemia, sia in termini di accesso che di equità e qualità, una situazione che colpirà soprattutto i più vulnerabili.

L'interruzione del ciclo scolastico ha fornito un'opportunità di adattamento e di innovazione nei sistemi educativi, il che può significare enormi progressi, ma può anche significare un ampliamento dei gap educativi preesistenti nella regione tra gli studenti che si trovano nelle situazioni più vulnerabili e quelli più avvantaggiati in termini di risultati di apprendimento e altri indicatori educativi, come la progressione e il mantenimento a scuola, si legge nel documento.

La relazione elaborata dalla Commissione economica per l'America latina e i Caraibi (ECLAC) e dall'Ufficio regionale dell'istruzione per l'America latina e i Caraibi (OREALC/UNESCO Santiago) sottolinea che la contrazione dell'attività economica prevista per la regione richiede un'attenzione urgente alla necessità di salvaguardare il finanziamento come priorità fondamentale per proteggere i sistemi educativi nazionali dall'aggravarsi delle disuguaglianze nell'accesso all'istruzione e dalla crisi dell'apprendimento.

Questo orizzonte diventa ancora più pressante perché, secondo i dati disponibili presso l'UNESCO per 25 Paesi della regione, se non fosse stato per la pandemia, la spesa per l'istruzione sarebbe aumentata del 3,6% dal 2019 al 2020. Data la contrazione economica, la quantità di risorse disponibili per l'istruzione potrebbe diminuire di oltre il 9% nel solo 2020, con reali conseguenze di bilancio che si vedranno solo nel 2021.

Il documento sottolinea l'urgenza di far lievitare i costi dei sistemi educativi nazionali e di dare priorità alla spesa, oltre a garantire la protezione dell'istruzione come diritto umano fondamentale e a sfruttare il potenziale di trasformazione dell'istruzione, non solo per costruire sistemi resilienti ma anche per contribuire alla ripresa sociale. Lo studio invita a prestare particolare attenzione al rischio di abbandono scolastico tra i gruppi più vulnerabili agli effetti della pandemia e alla conseguente crisi sanitaria, sociale ed economica.

Azioni regionali e sfide emergenti

Il rapporto rileva che le risposte nazionali in materia di istruzione hanno individuato le sfide prioritarie nell'attuazione di misure volte a garantire la continuità, l'equità e l'inclusione educativa durante la sospensione delle classi e la riapertura delle scuole. Queste sfide sono:

Nell'equità e nell'inclusione, concentrarsi sui gruppi di popolazione più vulnerabili ed emarginati - compresi gli indigeni, la popolazione afro-discendente, i rifugiati, gli sfollati e i migranti, le popolazioni più svantaggiate dal punto di vista socio-economico e le persone con disabilità -, così come sulla diversità sessuale e di genere. La pandemia ha messo in evidenza il debito nell'inclusione digitale e sottolinea che la disuguaglianza nell'accesso alle opportunità educative attraverso i mezzi digitali aumenta le lacune preesistenti nell'accesso all'informazione e alla conoscenza, che - al di là del processo di apprendimento che viene promosso attraverso l'educazione a distanza - ostacola la socializzazione e l'inclusione in generale. In termini di qualità e rilevanza, concentrarsi sul miglioramento dei contenuti dei programmi di studio (in particolare per quanto riguarda la salute e il benessere) e sul sostegno specializzato agli insegnanti, garantendo adeguate condizioni contrattuali e lavorative, la formazione degli insegnanti per l'istruzione a distanza e il ritorno a scuola, e il sostegno socio-emotivo per lavorare con gli studenti e le loro famiglie.

Il testo indica anche che le sfide per i sistemi educativi sono legate alla preparazione alle crisi, cioè la resilienza e l'adattabilità sia dei sistemi educativi che dei servizi sociali che li accompagnano. Si sottolinea quindi la necessità di interdisciplinarità e di intersettorialità; le strategie per il ritorno e il recupero dei processi educativi richiedono un coordinamento e un'articolazione tra la progettazione e la realizzazione del settore dell'istruzione e quella di altri settori, in particolare per quanto riguarda la salute, la nutrizione e la protezione sociale.

Queste sfide sono una richiesta specifica per la realizzazione del diritto all'istruzione. A tal fine, è essenziale disporre delle risorse necessarie nell'allocazione e nella distribuzione del budget, che subirà un duplice effetto della crisi, secondo una prima analisi dell'UNESCO International Institute for Educational Planning (IIEP): ci sarà un impatto significativo sulla diminuzione degli investimenti nell'istruzione durante la crisi, così come sul costo aggiuntivo che ne deriverà, e le risorse finanziarie disponibili per il settore saranno ridotte.

Luci sulla strada

Le agenzie delle Nazioni Unite descrivono nel documento che le risposte attuate dai vari Paesi hanno dimostrato che esistono iniziative innovative e pratiche promettenti, nonché importanti progressi in tempi record per cercare di garantire la continuità dell'apprendimento. Inoltre, si osserva che i sistemi educativi nazionali si trovano ad affrontare problemi e sfide sistemiche che richiedono l'attuazione di strategie a medio e lungo termine basate sull'Agenda 2030 e sull'Obiettivo 4 dello Sviluppo Sostenibile (SDA).

Il testo indica che la crisi attuale ha favorito anche la risignificazione dei legami sociali e la ricostruzione delle identità e del senso di cittadinanza, anche in una dimensione globale.

In questo scenario, ripensare l'educazione, i suoi scopi e i suoi formati diventa essenziale. È necessario ripensare i contenuti e l'organizzazione dell'apprendimento di fronte alle lezioni che la pandemia ci ha lasciato finora: contenuti che preparino gli studenti a comprendere la realtà e ad agire in modo solidale e responsabile, e formati che rispondano alla diversità e all'incertezza, al di là dei tempi di crisi.

Mentre i Paesi considerano il modo migliore per affrontare le incertezze e riaprire le loro istituzioni educative in modo sicuro, questa crisi offre un'opportunità senza precedenti per aumentare la resilienza dei sistemi educativi nazionali e trasformarli in sistemi equi e inclusivi che contribuiscano alla realizzazione dell'impegno collettivo assunto nell'Agenda 2030 per lo sviluppo sostenibile.

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