Ieri il Canale di Panama ha pubblicato il bando di prequalificazione di coloro che sono interessati a partecipare come offerenti per la progettazione, costruzione e realizzazione di un sistema di gestione ottimizzata delle risorse idriche che garantisca la disponibilità di acqua per il consumo umano e le operazioni, nonché la competitività dell'intero corso d'acqua oceanico nel breve, medio e lungo termine, tenendo conto dello sviluppo sostenibile e della gestione socio-ambientale dell'area.

Con la pubblicazione di queste specifiche si avvia il processo per lo sviluppo di un sistema di gestione ottimizzata delle risorse idriche, che considera un portafoglio di progetti per rafforzare e modernizzare l'attuale sistema e garantire l'approvvigionamento idrico a metà della popolazione del Paese, concentrato nelle province di Panama, Colon e West Panama, oltre al funzionamento del Canale, per i prossimi 50 anni.

"Garantire i livelli operativi dell'acqua, in modo sostenibile, è fondamentale per la vitalità a lungo termine del Canale di Panama. I livelli storicamente bassi dell'acqua degli ultimi anni non hanno fatto altro che rafforzare la necessità di un piano globale", ha detto l'amministratore del Canale di Panama Ricaurte Vasquez Morales.

"Essendo il più grande investimento nel Canale dall'espansione del 2016, sono fiducioso che questa misura salvaguarderà il futuro della via navigabile come uno dei più importanti poli del commercio mondiale. Per raggiungere questo obiettivo, stiamo investendo in un sistema innovativo per affrontare in modo efficace la quantità, la qualità e il controllo dell'acqua", ha aggiunto.

Gli interessati devono presentare, entro il 12 novembre, informazioni finanziarie e tecniche, insieme ad una storia di successo dell'esecuzione del progetto, che sarà valutata dal Canale di Panama per scegliere i migliori prequalificatori entro la fine di quest'anno.

Le parti prequalificate riceveranno poi il documento di sollecitazione con i requisiti per preparare e presentare, nell'ultimo trimestre del 2021, la loro proposta di valore che individua un portafoglio di progetti per la gestione prevista, in modo integrale, delle risorse idriche del Canale di Panama.

La sfida dell'acqua

Il Paese ha affrontato, negli ultimi anni, situazioni di diminuzione delle precipitazioni e di eventi meteorologici estremi, a causa delle variazioni climatiche. Nel 2019, lo spartiacque del Canale di Panama ha vissuto il quinto anno più secco degli ultimi 70 anni, con meno piogge, che hanno fatto scendere il livello dei laghi ben al di sotto della media.

Di conseguenza, il Canale ha agito attuando misure come la tassa sull'acqua dolce, entrata in vigore lo scorso febbraio, oltre alle pratiche di conservazione dell'acqua, in vigore da mesi. Queste misure mirano, da un lato, ad avere un fondo per il Canale di Panama da investire nell'adattamento ad un clima mutevole, creando resilienza nelle sue operazioni e nella gestione del territorio e, dall'altro, a continuare ad utilizzare le sue risorse in modo efficiente.

Le misure di risparmio idrico attuate nel 2020 hanno permesso di mantenere un pescaggio stabile nonostante la mancanza di pioggia nel 2019. Di conseguenza, la pista è stata in grado di offrire un pescaggio di 49 piedi, il più grande in oltre 12 mesi.

Il sistema di gestione ottimizzata dell'acqua cerca di rispondere alla sfida dell'acqua, modernizzando e rafforzando la gestione delle risorse idriche, considerando elementi tecnologici e ingegneristici, inquadrati nell'efficienza, nella gestione integrata delle risorse idriche e nella gestione sociale e ambientale che contraddistingue i progetti della strada inter-oceanica.

Con queste azioni, il Canale di Panama adempie alla sua responsabilità di garantire la disponibilità di acqua per il consumo della popolazione e per il funzionamento della via navigabile, con la sua visione aziendale di rimanere competitiva, di fornire affidabilità ai suoi clienti e di continuare ad essere un motore per lo sviluppo del paese.