Sono passati quattro anni da quando il Canale di Panama ha messo in funzione le sue nuove chiuse, che gli hanno permesso di aumentare la sua capacità di transito di navi e carichi, il che ha rappresentato un aumento delle sue entrate e quindi migliori benefici che riceve Panama.

Il canale allargato ha raggiunto il suo quarto anno di funzionamento questo venerdì, aiutando la via navigabile interoceanica a consolidare la sua competitività facilitando le economie di scala con il trasporto di merci essenziali in mezzo all'impatto dell'attuale pandemia.

Dalla sua apertura il 26 giugno 2016, la terza serie di chiuse ha aumentato la capacità del Canale di Panama al punto che, con il 27% di tutti i transiti delle navi, rappresenta il 50% del tonnellaggio della via navigabile.

Con oltre 9.000 transiti di navi neo panamax, i segmenti principali che utilizzano il canale allargato sono le navi portacontainer con il 46% dei transiti, seguite dalle navi a gas di petrolio liquefatto (GPL) (25%), dal gas naturale liquefatto (12%) e dalle navi portarinfuse (9%).

L'aumento della capacità offerta dal canale ampliato si riflette, ad esempio, nelle navi portacontainer. Mentre le chiuse panamax consentono il passaggio di navi con una media di 4.800 container, le chiuse neo panamax hanno ricevuto navi con una capacità di trasporto fino a tre volte superiore: 15.455 container.

In mezzo agli effetti dell'attuale pandemia, il canale allargato ha contribuito a rafforzare il ruolo della via navigabile interoceanica nel trasporto di merci e forniture vitali per il commercio e l'economia globale.

Nel corso dell'anno fiscale 2020, 13 milioni di tonnellate di gas da cucina, oltre a 4,9 milioni di tonnellate di cereali, sono state mobilitate attraverso le chiuse di neopanamax, e dal solo mese di febbraio, un totale di 164.000 tonnellate di grano.