“Una lacrima di marmo, ferma sulla guancia del tempo». Con queste parole, il poeta indiano Rabindranath Tagore evocava quello che oggi è considerato una delle meraviglie del mondo”

Il Taj Mahal, considerato una delle Sette Meraviglie del Mondo Moderno ed inserito nel Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO il 9 dicembre del 1983, e nel 2007 fra le nuove sette meraviglie del mondo.

L’origine del palazzo indiano noto in tutto il mondo, trova le sue radici in un sentimento di devozione e nel profondo amore tra un uomo ed una donna. È un enorme complesso di mausolei commissionato nel 1632 dall’imperatore Mughal Shah Jahan per ospitare i resti della seconda moglie più amata di origine persiana Arjumand Banu, meglio conosciuta come Mumtaz Mahal morì dopo aver dato alla luce il quattordicesimo figlio della coppia, era una bambina, a causa di complicazioni durante il parto, morì per un’emorragia, era il giugno del 1631 e Mumtaz Mahal aveva solamente 38 anni.

Secondo la leggenda in punto di morte Mumtaz Mahal chiese all’imperatore moghul Shah Jahan di mantenere quattro promesse. La prima era quella di ricordarla con un imponente monumento, le altre tre promesse erano più legate ad aspetti familiari: dare una nuova madre ai loro figli, essere sempre buono e comprensivo con loro, promettere di visitare la sua tomba nell'anniversario della sua morte.

Costruito nell’arco di 20 anni sulla sponda meridionale del fiume Yamuna, il famoso complesso è uno dei più notevoli esempi di architettura Mughal, che combina influenze indiane, persiane e islamiche. Al suo centro si trova il Taj Mahal, costruito in marmo bianco scintillante che sembra cambiare colore a seconda della luce del giorno, si trova nella città di Agra, nello stato di Uttar Pradesh, in India.

Gli storici raccontano che, nel 1631, passati sei mesi dopo la morte di Mumtaz Mahal verificatasi a Burhanpur, la sua salma fu trasferita nella città di Agra dove fu provvisoriamente sistemata in una cripta nei pressi del luogo che avrebbe accolto la costruzione della tomba ufficiale.

Secondo la ricostruzione storica, l’Imperatore Shah Jahan dichiarò che il mausoleo che avrebbe custodito le spoglie della sua consorte avrebbe dovuto essere il più grande monumento dedicato ad una donna. Su chi sia realmente l’artefice della progettazione dello stupendo mausoleo ci sono molte perplessità, ma pare in ogni caso che la realizzazione del Taj Mahal debba la sua origine all’architetto Ustad Ahmad Lahouri, un indiano di origine persiana a cui in seguito sarebbe stato attribuito il merito di aver progettato il Forte Rosso a Delhi.

La costruzione iniziò intorno al 1632 e fu terminato 1654 circa nella fase di costruzione hanno lavorato più di 20.000 lavoratori provenienti dall’India, dalla Persia, dall’Europa e dall’Impero ottomano, insieme a circa 1.000 elefanti, furono portati a costruire il complesso del mausoleo.

Fu costruito su una superficie di circa 12.000 metri quadrati è stata scavata e riempita di macerie per ridurre le infiltrazioni dal fiume. L'intera area è stata sollevata ad un'altezza di quasi quindici metri sopra il livello della riva del fiume. Invece di usare le impalcature di bambù come era comune all'epoca, gli operai costruirono impalcature di mattoni colossali all'esterno e all'interno delle mura del mausoleo.

Per spostare il marmo e altri materiali da Agra al sito, fu costruita una rampa di terra lunga 15 chilometri. Secondo i registri dell'epoca, per trasportare i blocchi di grandi dimensioni venivano utilizzati carri appositamente costruiti, trainati da squadre di venti o trenta buoi. Per mettere i blocchi in posizione era necessario un elaborato sistema di carrucole montato su blocchi. pali e travi in legno. L'energia è stata fornita da squadre di buoi e muli.

Il seminterrato e la tomba impiegarono circa 12 anni per completarsi. Le restanti parti del complesso impiegarono altri 10 anni e furono completate in ordine di minareti ( è la torre, presente in quasi tutte le moschee ), moschea, jawab e porta d'ingresso. Poiché il complesso è stato costruito in più fasi, ci sono discrepanze nelle date di completamento a causa di opinioni diverse sul "completamento". La costruzione del mausoleo stesso fu sostanzialmente completata nel 1643 mentre i lavori continui sugli edifici periferici continuarono fino al 1654.

L'acqua per il Taj Mahal fu fornita attraverso un complesso lavoro idraulico che includeva una serie di purs ( meccanismo di trasporto dell'acqua costituito da secchi e funi mosse da energia animale ) mossi da una forza di buoi, che portavano l'acqua in grandi cisterne, dove veniva sollevata da meccanismi simili a un grande serbatoio di distribuzione, situato sopra il piano terra del mausoleo.

Da questo serbatoio di distribuzione, l'acqua passava attraverso tre serbatoi sussidiari, da cui veniva condotto all'intero complesso. A una profondità di 1,50 metri, allineato con il percorso principale, scorre un condotto di argilla che riempie le pozze principali dei giardini.

Altri tubi di rame alimentano le fonti nel canale nord-sud e sono stati scavati canali secondari per irrigare il resto del giardino. Le fonti non erano collegate direttamente ai tubi di alimentazione, ma a un serbatoio tampone di rame sotto ciascuna uscita, al fine di equalizzare la pressione. I purs non sono conservati, ma il resto della strutture tutt’ora sono in buon stato.

L’entrata è fiancheggiato a nord e sud da due settori oblunghi più piccoli, a sud c'è una porta di arenaria che dà accesso al complesso e alcuni edifici ausiliari di scopo incerto a nord, parallelamente al letto del fiume Yamuna, sorge il mausoleo. L'imperatore accedeva al luogo via fiume, in barca, insieme al suo entourage. Gli altri visitatori dovevano entrare attraverso un ampio cortile, sul lato sud, dove venivano consegnate le elemosine ai poveri e dove, ad ogni anniversario della morte di Muntaz Mahal, enormi somme di denaro venivano distribuite tra i meno fortunati.

Nel mondo musulmano, anche queste porte avevano un forte simbolismo, poiché rappresentavano l'ingresso al paradiso, dal punto di vista metafisico, erano considerati il punto di transizione tra il mondo esterno dei sensi e il mondo interiore dello spirito.

I giardini del complesso, sono allineato da nord a sud, ha una pianta rettangolare di 580 m di lunghezza per 305 di larghezza.

Al centro del rettangolo si trova un giardino quadrato di 300 m, il cui asse principale corre da sud a nord, dalla porta al mausoleo.

Con un'estensione di 6,9 ettari, è stato progettato come una rappresentazione del paradiso terrestre, nello stile dei giardini persiani introdotti in India da Babur, il primo imperatore Mughal.

In origine contenevano una moltitudine di fiori e alberi esotici, tutto: in una disposizione geometrica e perfettamente simmetrica: i giardinieri lavoravano con lo sforzo cosciente di tradurre la perfezione celeste in termini terreni, seguendo una serie di formule ben note. Quindi, quattro, il numero sacro nell'Islam, era la base dell'intero disegno.

I canali, simbolo dei quattro fiumi del paradiso (dai quali, secondo la tradizione, scorrevano acqua, latte, vino e miele), con fontane e fiancheggiati da cipressi (che, oltre a dare ombra, accentuano le linee di prospettiva) , si intersecano al centro formando una pozza di ninfee di marmo bianco, un po 'sollevate da terra, simbolo di al-Kawthar, la pozza celeste dell'abbondanza menzionata nel Corano, è stata progettata in modo che il mausoleo si riflettesse nelle sue acque. Ognuna delle quattro parti che delimitano i canali è divisa in sedici aiuole da percorsi di pietra.

Nell'architettura Mughal, l'acqua viene utilizzata sia per i rituali di abluzione sia per umidificare e raffreddare l'ambiente, una saggia combinazione di significato religioso con necessità pratiche. È stato estratto dal fiume e introdotto nei canali sotterranei da cui è stato derivato per riempire gli stagni e irrigare i giardini.

Il Mausoleo stesso è affiancato a est e ovest da due identici edifici simmetrici, la moschea a ovest e il corrispondente jawab a est. Per quanto riguarda lo scopo di questo secondo edificio, è stato ipotizzato che fungesse da ostello per pellegrini, luogo di incontro per i fedeli prima della preghiera, tuttavia molto probabilmente, il suo scopo ultimo era puramente architettonico, per fornire un equilibrio estetico all'insieme e contribuire alla simmetria delle strutture situate sulla piattaforma.

Un'alta parete con torri ottagonali circonda la sezione settentrionale e il giardino centrale. Stalle e stanze per le guardie sono all'esterno a sud. Sul lato occidentale, vicino alla moschea, c'è un piccolo recinto di pietra per ricordare il primo posto dove furono depositati i resti di Muntaz Mahal.

La moschea e lo jawab sono stati costruiti di arenaria rossa, che contrasta con il candore del marmo Makrana del mausoleo, sollevato su un basamento di marmo alto sette metri. Un pendio di pietra protegge il giardino dall'erosione del fiume.

Di pianta quadrata, il mausoleo presenta quattro facciate identiche, con angoli smussati e un impressionante arco di 33 m ciascuno, incorniciato da fasce calligrafiche rialzate. Gli artigiani che hanno tracciato questi rilievi con versi del Corano hanno usato un trucco ottico, consistente nell'aumentare la dimensione delle lettere all'aumentare della distanza, per far apparire identiche le loro dimensioni.

Le grandi nicchie a cupola sono incorniciate da motivi floreali (rose, narcisi, tulipani), intarsiate con pietre semi-preziose, cristalli minerali e lapislazzuli, oltre a iscrizioni in pietra nera. Questa stessa decorazione è prolungata all'interno dei timpani ( la superficie triangolare racchiusa nella cornice del frontone ) degli archi e nelle volte ( si tratta di una teorica serie di archi affiancati in profondità ).

La bella cupola a bulbo sopra la sala centrale sorge su un tamburo circondato da quattro torri ottagonali, ognuna sormontata da un piccolo padiglione a cupola. La struttura interna ha un'altezza di 24,4 m e su di essa vi è un'altra cupola esterna molto inclinata che stilizza il profilo dell'edificio. La finitura esterna è composta da un ago in ottone alto 17,1 m.

Insieme alle quattro torri ottagonali, o chattri, anch'esse sormontate da piccole cupole, sono disposti quattro minareti negli angoli della piattaforma su cui sorge l'intera costruzione, completando l'armonia geometrica del tutto. Questi minareti hanno una funzione formale esclusiva, per evidenziare la composizione centrale con la cupola.

Sotto la grande cupola si trova la sala ottagonale della tomba, con grandi nicchie e porte che danno accesso alle altre stanze, decorate con rilievi di marmo bianco, come i cenotafi di Shah Jehan e Muntaz Mahal; i veri sarcofagi occupano una cripta, a livello del giardino.

Dentro la sala centrale del Taj Mahal presenta una decorazione che va oltre le tecniche tradizionali ed è legata a forme più elevate di arte manuale, come orafo e gioielli.

Qui il materiale utilizzato per gli intarsi non è più marmo o giada, ma gemme preziose e semi-preziose. Ogni elemento decorativo dell'esterno è stato ridefinito da gioielli.

La sala principale contiene anche i cenotafi di Mumtaz Mahal e Sha Jahan, capolavori di artigianato praticamente senza precedenti all'epoca.

La forma della stanza è ottagonale e sebbene il design consenta l'ingresso da entrambi i lati, è comunemente usata solo la porta sud, verso i giardini. Le pareti interne sono alte circa 25 metri, su cui è stata costruita una falsa cupola interna decorata con motivi solari. Otto archi a punta definiscono lo spazio a livello del suolo. Come all'esterno, ogni mezzo arco è sovrapposto un secondo a metà altezza sul muro. I quattro archi centrali superiori formano balconi con punti panoramici verso l'esterno. Ogni finestra di questi balconi porta un intricato schermo di marmo traforato, o jali.

Oltre alla luce proveniente dai balconi, l'illuminazione è completata da quella che penetra attraverso i chattris ( edifici testimoniali di un personaggio deceduto )in ogni angolo della cupola esterna.

Ciascuna delle pareti della sala è stata splendidamente decorata con zoccoli a bassorilievo, intricati intarsi di perline e raffinati pannelli calligrafici, che riflettono anche a livello di miniatura i dettagli esposti all'esterno del complesso.

La tradizione musulmana proibisce l'elaborazione delle tombe, quindi i corpi di Mumtaz Mahal e Sha Jahan riposano in una camera relativamente semplice sotto la sala principale del Taj Mahal, sono sepolti lungo un asse nord-sud, con la faccia inclinata a destra, verso la Mecca.

L'intero Taj Mahal è stato generato attorno ai cenotafi, che duplicano esattamente la posizione delle due tombe e sono copie identiche delle pietre della tomba inferiore.

Il cenotafio (tomba) Mumtaz Mahal si trova nel centro esatto della stanza principale. Su una base di marmo rettangolare di circa 1,50 x 2,50 metri c'è una piccola urna di marmo. Sia la base che l'urna sono incastonate in raffinate gemme.

Le iscrizioni calligrafiche sull'urna identificano e pregano per Mumtaz. Sul coperchio dell'urna c'è una tavoletta rettangolare che ricorda una tavoletta o una piastra.

Il cenotafio di Sha Jahan è vicino a quello di Mumtaz Mahal a ovest, formando l'unica disposizione asimmetrica dell'intero complesso. È più grande di quello di sua moglie, ma contiene gli stessi elementi; una grande urna con una base alta, anch'essa decorata con meravigliosa precisione mediante intarsi e identificando la calligrafia. Sul coperchio dell'urna c'è una scultura di una piccola scatola di penne per scrivere.

Il materiale costruttivo è il mattone rivestito con lastre di marmo bianco, il cui tono cambia in base alla luce del giorno, creando una sottile variazione che produce una sensazione di immateriale tranquillità. La decorazione geometrica e floreale, intarsiata con lapislazzuli, corallo, ambra e giada, incornicia tutte le aperture dell'edificio ed è completata da versi del Corano intarsiati in pietra nera.

Pietre preziose furono portate da Baghdad, Cina, Afghanistan, Tibet, Egitto, Persia, Yemen, Russia e Ceylon, adornando l'interno e l'esterno del Taj Mahal. Materiali utilizzati: insieme agli operai che si stavano radunando ad Agra, iniziarono ad arrivare anche materiali da costruzione.

L'arenaria prevalentemente rossa delle miniere di marmo vicino alle colline di Makrana dal sud-ovest di Jaipur, nel Rajasthan, sebbene le carovane viaggiassero in tutto l'impero alla ricerca di materiali preziosi. Dal Turkestan cinese in Asia centrale provenivano cristalli di giada e nefrite; dal Tibet il turchese; dalla parte superiore della Birmania giallo ambra; da Badakhshan nelle alte montagne del nordest dell'Afghanistan, lapiz lazuli; crisoliti dall'Egitto; dall'oceano indaco, il raro corallo e conchiglie di madreperla. Topazi, onici, granati, zaffiri, rubini, in totale quarantatre tipi di gemme, che vanno dal quarzo himalayano ai diamanti Golconda. In totale sono stati utilizzati 28 tipi di pietre semi-preziose e pietre per realizzare gli intarsi nel marmo.

Nel corso dei secoli, il Taj Mahal ha ispirato la prosa di viaggiatori, scrittori e altre personalità di tutto il mondo, evidenziando la forte carica emotiva che il monumento produce:

"Il Taj Mahal sembra l'incarnazione di tutte le cose pure, tutte le cose sante e tutte le cose infelici. Questo è il mistero dell'edificio".

Rudyard Kipling