En el interior de Liguria, en la provincia de Imperia, hay un pueblo encaramado a 800 metros sobre el nivel del mar, rodeado de montañas y valles, el Valle de Argentina es un valle creado por el rio Tanarello, que esconde un terrible misterio.

La pequeña ciudad, con sólo 300 habitantes, situada en el extremo oeste de Liguria, considerada uno de los pueblos más bellos de Italia, es conocida por el temido nombre de Paese delle Streghe (País de las Brujas). Una maraña de calles estrechas, atisbos de callejones oscuros y arcos de piedra, se desenvuelven por todo el casco antiguo, sumergiendo al visitante en una atmósfera mágica y misteriosa.

Aquí todo recuerda la presencia de las Bagiue (brujas en dialecto ligure): desde las estatuas, pasando por las pequeñas tiendas de artesanía, hasta las puertas de las casas, adornadas con escobas de mimbre y bonitas referencias a los gatos negros. 

La ciudad de Triora, que hacia 1580 era estratégica desde el punto de vista comercial, era una podesteria de Génova. Desempeñó un papel fundamental en los intercambios comerciales entre Italia, Francia y el Mediterráneo.

Entre 1585 y 1587 la aldea de Triora sufrió una grave hambruna, que fue achacada a las Bagiue (brujas en dialecto ligure). Así comenzó uno de los más feroces juicios de brujas en Italia, comparable en entidad a los de Loudun en Francia y Salem en América. El Parlamento local, de acuerdo con el Consejo de Ancianos y la aprobación del Podestà, asignó quinientos scudi (era el nombre de la moneda, tanto de oro como de plata) para establecer un juicio, creando así de la nada un verdadero tribunal de la inquisición local.

Las intervenciones de los inquisidores fueron más que enérgicas: trece mujeres de la zona más pobre de la aldea, ( Ca’ Botina), fueron detenidas y encerradas en casas particulares convertidas en cárceles, con nombres que aún hoy suenan siniestros, como la Casa de las Brujas (Ca' de baggiure ) y la Casa de los Espíritus (Ca' di spiriti ).

Acusados de haber causado hambruna, pero también de haber estado en contacto con el Diablo e incluso de haber practicado el canibalismo con niños de la localidad, durante el juicio, en el que también participó un joven, fueron sometidos a violentas torturas, obligados a confesar sus crímenes y a nombrar a sus cómplices. El resultado fue un número desproporcionado de nombres de todos los ámbitos de la vida; incluso se involucraron "matronas" de la alta sociedad.
 
El juicio y la persecución duró algunos años dolorosos, con muchos segundos pensamientos por parte del Consejo de Ancianos, que fue personalmente tocado por las acusaciones contra las mujeres nobles de la ciudad. Sólo después de un largo período de solicitudes al Dux y al obispo, la Inquisición ordenó terminar el juicio el 23 de abril de 1589, habían pasado tres años y lamentablemente muchas muertes inocentes.

De esta lúgubre página de su historia, el pueblo la convierte en un punto fuerte, contando los actos del juicio, alimentando las leyendas y basando su turismo en la figura de la bruja, ahora recalificada. Y es la estatua de una bruja, que intenta ofrecer una poción al visitante, la que nos recibe y da la bienvenida a Triora, blandiendo su característica escoba de mimbre. Así que comenzamos nuestro viaje para descubrir este mágico pueblo.

Cada año hay muchos eventos sugerentes dedicados al mundo de las brujas, desde 2001 se celebra, "Strigòra", una palabra compuesta por brujas y Triora. El objetivo de este evento es revaluar la figura de las pobres brujas, injustamente condenadas. Además de la fiesta de Halloween, que se celebra todos los años con dos días de eventos, y por último, el Tour Triora de Fantasmas de Otoño, un evento anual que se celebra en verano.

Tags