Situada idílicamente a mitad de camino entre Emilia-Romaña y las Marcas, la República de San Marino es la república más antigua del mundo que aún existe. Un estado en el corazón de Italia, una antigua república que es también uno de los pueblos más bellos de nuestra península. Vale la pena venir aquí, a los Apeninos Tosco-Emilianos, entre las cimas de 730 metros de altura del Monte Titano, para descubrir el romántico San Marino. Es quizás una de las pocas naciones en el mundo que tiene una fecha precisa de nacimiento, el 3 de septiembre del 301 D.C., cuando un refugiado llamado Marino vino de Dalmacia para escapar de la persecución cristiana. En el Monte Titano (el más alto de los siete cerros sobre los que se asienta la República) Marino estableció una pequeña comunidad cristiana. El Monte Titano tomó por lo tanto el nombre de "Tierra de San Marino" en memoria de su fundador. Antes de morir, el Santo dejó a su pueblo con estas palabras: "Reliquo vos liberos ab utroque homine", es decir, "Os dejo libres de ambos hombres" refiriéndose al Papa y al Emperador. Desde entonces la ciudad siempre ha mantenido su independencia. Con poco más de 33.000 habitantes está dividida en 9 castillos: la ciudad de San Marino (la capital), Borgo Maggiore, Serravalle, Acquaviva, Chiesanuova, Domagnano, Faetano, Fiorentino, Montegiardino.

En cualquier época del año es bueno ir a conocer San Marino, una puerta de entrada al país, calles estrechas llenas de tiendas de artesanía, las torres que dan a la montaña, los uniformes azules y naranjas de los guardias en la entrada, los sables de caballería y los sombreros con plumas, donde se respira una atmósfera antigua, mágica y medieval.

San Marino es un territorio muy pequeño y casi todos los monumentos importantes se encuentran en la ciudad de San Marino. La capital está equipada con aparcamientos donde se puede dejar el coche y continuar a pie o en autobús urbano, que son los únicos autorizados a pasar por el centro. Una forma panorámica, rápida y aventurera de llegar a San Marino es tomar el teleférico que sale de Borgo Maggiore. Después de dejar el coche en uno de los aparcamientos adyacentes, comienza una subida con un desnivel de 166 metros que en 2 minutos permite admirar el panorama de más de 200 kilómetros de la costa adriática.

Otro medio de transporte histórico que vale la pena visitar es el ferrocarril eléctrico Rimini-San Marino, inaugurado el 12 de junio de 1932. La línea de ferrocarril, que en ese momento era una verdadera obra maestra de la ingeniería, conectaba Rimini y San Marino en una hora. Bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial, dejó de funcionar pero el histórico motor, restaurado después de 68 años de inactividad, puede verse en la entrada de la Galería Montale.

Una vez en la ciudad de San Marino, se puede visitar la catedral, es la principal iglesia del país dedicada a San Marino, fundador de la República. Fue realizado por Antonio Serra de Bolonia y se abrió al público en 1838 después de unos 13 años de trabajo. La fachada de la basílica lleva una inscripción en latín dedicada al santo: "Divo". Marino. Patrono. Et Libertatis. Avctori. Senador PQ". La fachada de la iglesia llama la atención por su majestuosidad en relación con la pequeña plaza en la que se encuentra. El interior de la basílica está dividido en tres naves con 16 columnas corintias; el altar principal está decorado con la estatua de San Marino, mientras que sus reliquias se guardan debajo. No hay que perderse la visita a la cercana iglesia de San Pedro, cuyo ábside está excavado en la roca. En los dos nichos, que aún son visibles, se dice que San Marino y San Leo descansaron y que las piedras aún tienen poderes curativos. Desafortunadamente, es difícil verificar esto porque la iglesia siempre está cerrada y para visitarla hay que preguntarle al custodio de la Basílica.

La Plaza de la Libertad y el Palacio Público, también conocido como Palacio del Gobierno. La plaza no es muy grande pero sí muy armoniosa, con la estatua de la Libertad en el centro, obra del artista Stefano Galletti y símbolo de la independencia que siempre ha caracterizado a la ciudad. El Palacio Público, construido por el arquitecto Azzurri e inaugurado en 1894, es el centro de la vida política de San Marino, sede de las reuniones del Gran y General Consejo, del Congreso de Estado y del Consejo de XII.

No hay que perderse el cambio de guardia cada 30 minutos en la Piazza della Libertà. Detrás del Palacio está la Cantera de Ballesteros, de la que se extrajeron las piedras para construir el edificio. Todos los años, para celebrar la fundación de la República, el 3 de septiembre se celebra aquí el Palio delle Balestre (concurso de ballestas), seguido de juegos de banderas, desfiles históricos, el concierto de la Banda Militar de San Marino y una gran final con fuegos artificiales.

El Paso de las Brujas (llamado así porque algunas leyendas medievales describían este lugar como el lugar donde las brujas se reunían para realizar sus rituales), un espectacular sendero que une las tres torres principales y ofrece unas vistas panorámicas inconfundibles. Las tres torres medievales son el símbolo de la ciudad de San Marino.

Construidas para defenderse de los ataques de la familia Malatesta de Rimini, las tres torres se destacan sobre el espolón rocoso del Monte Titano. La primera torre es la Rocca o Torre de la Guaita y es la torre más antigua de Italia, que data del siglo XI. La segunda es la Torre Cesta o Fratta, que data de 1400; se eleva en el punto más alto de la montaña y alberga el Museo de Armas Antiguas. La tercera torre se llama Montale, es la más pequeña de las tres y tiene una única abertura desde la cima que da acceso a una profunda prisión llamada "fondo della torre". Sin embargo, hoy en día sólo puede ser visitado externamente.

El Museo de Ceras, el Museo de la Curiosidad, el Museo de la Tortura: se exponen más de 100 instrumentos originales utilizados para infligir dolor y muerte, el Museo de Armas Antiguas, que se encuentra en el interior de la Torre Cesta o Fratta y el Museo Estatal es el museo más importante de San Marino y se encuentra en la Plaza Titano. Fundada en el siglo XIX gracias a donaciones nacionales e internacionales, hoy en día alberga más de 5.000 piezas históricas y artísticas relacionadas con la historia y la leyenda de San Marino. El museo está dividido en 4 áreas principales: Arqueología de San Marino (planta baja), Arte en la República (primer piso), Arte de donación (segundo piso), Arqueología de donación y Numismática (piso inferior).

Si buscas un recuerdo caro, no olvides que San Marino es el único país de la zona euro que emite monedas de oro de curso legal en su territorio, el famoso Scudi. San Marino también acuña monedas de plata de 5 y 10 euros y monedas de oro de 20 y 50 euros.

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