La legendaria loba a los pies del Palatino en Roma que encontró y cuidó a Rómulo y Remo, los fundadores de Roma. Sabemos que estos dos bebés eran los hijos de la vestal Rhea Silvia y del dios Marte y que fueron arrojados al río Tíber por Amulio, el rey que había usurpado el trono a su hermano Numitor, abuelo de los gemelos.

La historia está llena de matanzas, luchas de poder, conflictos e incluso guerras, terribles tragedias familiares que incluyen brutales matanzas, infanticidios, patricidios e incluso fratricidios como el que perpetró Rómulo contra su hermano Remo.

La loba que había amamantado y salvado a los gemelos de una muerte segura se convirtió en el símbolo de la ciudad de Roma y todavía hoy se encuentra, fotografiada y celebrada, en el Capitolio.

Si ha tenido la oportunidad de pasear por la hermosa Siena, seguramente habrá notado, la escultura con la loba romana y los gemelos, que no sólo está relacionada con la ciudad de Roma, sino que se puede ver sobre columnas en las plazas principales, desde la Piazza del Campo hasta la Piazza Tolomei, frente al Duomo de Siena. Es normal preguntarse por qué la ciudad de Siena tiene la loba, qué correlación existe entre estas dos ciudades y por qué ambas están vinculadas a la figura de este animal salvaje.

Para explicar la superposición del mismo símbolo en las dos ciudades demos un paso atrás y volvamos a la leyenda de Rómulo y Remo, que no es más que una explicación popular de lo que ocurrió históricamente. Siena, de hecho, era un puesto militar romano en el corazón de la región entonces llamada Tuscia (Etruria). La leyenda, en su simplificación, explica la fundación de la ciudad toscana a partir de la siguiente fase de la matanza de Remo, cuando sus dos hijos Senio y Ascanio salieron de Roma llevándose la escultura de la loba capitolina, robada del templo de Apolo, la loba que había criado a su padre y a su tío. Habiendo llegado cerca del río Tressa, formaron un pequeño núcleo habitado, uniéndose a los pastores locales. Para defenderse de las tribus cercanas, construyeron un castillo en la cima de una colina, Castel Senio, que por lo tanto representa el núcleo más antiguo de la futura ciudad de Siena (Castelvecchio es la parte más antigua y alta de la ciudad). La ciudad tomó el nombre de su hijo primogénito, Sena, que más tarde se convirtió en Siena. Y Ascanio, ayudó a su hermano a defender la nueva ciudad de algunos ataques externos, luego dejó la ciudad y fundó Asciano.

En homenaje a los dos dioses que ayudaron a los hermanos a escapar, se hicieron dos sacrificios: se levantó un humo negro del altar dedicado a Apolo; uno blanco, en cambio, del de Diana. De aquí, además de los colores de los dos caballos divinos, viene el color de la Balzana de Siena, el emblema del escudo de Siena, mitad blanco y mitad negro.

Una característica que suele permitir distinguir las lobas en las dos ciudades es la posición de la cabeza: perpendicular al cuerpo en la de Siena, está girada hacia los gemelos en la loba capitolina. Además de una observación cercana de los dos hermanos, sólo Ascanio parece recibir leche de la loba, mientras que Senio, la aparta; es probablemente un gesto simbólico hacia la ciudad de la que huyeron y un valor en relación con el mal hecho por su padre.

La loba de Siena, por lo tanto, se ha convertido en el símbolo de la ciudad, en continuidad con la de Roma, porque es gracias a ella que Remo sobrevivió, dando vida a su progenie e, indirectamente, también a la fundación de este nuevo centro urbano.