Del popular comune de Pozzuoli a reina de Hollywood.

A los 85 años, con un sex-appeal que inevitablemente se ha desvanecido, tuvo el coraje de volver al juego y regresar al plató como protagonista de la película La vita davanti a sé, dirigida por su hijo Edoardo Ponti. Película absolutamente imperdible, en la que ella está realmente bien, muy bien. Distribuida por Netflix, la película no sólo ha confirmado su inoxidable talento, sino que le ha valido otro trofeo: el León de Oro a la Trayectoria en el próximo Festival de Venecia.
Un trofeo más que añadir a su ya riquísimo palmarés: 2 Oscars (en 1962 por La Ciociara, en 1991 por su trayectoria) y tantos premios y reconocimientos que ha entrado en el Libro Guinness de los Récords como la actriz italiana más premiada. Y, por mencionar otra importante, el Americam Film Institute la definió "como la mayor intérprete femenina de todos los tiempos". Wikipedia escribe sobre ella: "está considerada como una de las actrices más expresivas de la historia del cine, primero italiano y luego internacional". ¿Es suficiente?

El plebeyo del sistema estelar
Sophia Loren, seudónimo de Sofia Costanza Brigida Vellani Scicolone (nacida en 1934), hija de Romilda Villani y Riccardo Scicolone, un noble siciliano caído en desgracia que reconoció a su hija pero nunca se casó con su madre, creció en Pozzuoli, en condiciones económicas precarias.
A los 15 años, ya con una belleza explosiva, ganó su primer concurso de belleza, participó en Miss Italia en los años 50, posó para reportajes fotográficos y protagonizó una docena de películas con papeles secundarios. Pero el punto de inflexión se produce en 1951 cuando conoce al productor Carlo Ponti (con el que se casará unos años más tarde) que le ofrece un contrato por 7 años. Ella tenía 16 años, él 37. La explosiva Sophia (que cambió su apellido por el de Loren), fue la protagonista de muchas comedias italianas, sobre todo en papeles de plebeya o pizzera, con un sex appeal que hacía soñar a los machos de Italia, y no sólo.
Un crítico escribió: "En el imaginario colectivo queda su figura en un guepiere negro y el striptease que realiza ante un desconcertado Mastroianni, en el papel del cura". En los años 70, Sophia Loren y Carlo Ponti se dan cuenta de que Italia se les queda pequeña y se trasladan a Estados Unidos. Para el mayoritario plebeyo de Pozzuoli, esto significaba entrar en el star system del cine americano.

Cómo conquisté América
Es la época de muchas películas de éxito protagonizadas por monstruos sagrados como Frank Sinatra, John Wayne, William Holden, Anthony Quinn, Charlton Heston, Richard Burton, Walter Matthau, Cary Grant (con quien tuvo un romance), aunque la pareja histórica sigue siendo la de Marcello Mastroianni y Vittorio De Sica. Sophia Loren es una actriz (y mujer) refinada, elegante y de clase alta, y ya no es la pescadora de Pozzuoli.
En 1955 el semanario Life le dedicó una portada, los años pasaron pero su encanto permaneció intacto. Como actriz ha ganado la apuesta de su carrera (en total ha interpretado 87 películas), pero como mujer es infeliz. Quiere una familia, quiere tener hijos y, tras dos desafortunados intentos, nacen dos niños: Carlo Jr. (en 1968) y Edoardo (en 1975). El primero se convertirá en músico, el segundo en director.
Pero la vida, más allá del éxito y los triunfos, le reserva no pocas amarguras. En 1978 una investigación de la Guardia di Finanza la involucra a ella y a su marido. ¿La acusación? Habiendo llevado 90 millones de dólares al extranjero bajo la apariencia de películas de coproducción. En 1982, a raíz de antiguos problemas con el fisco y la acusación de fraude fiscal, fue detenida e ingresada en la cárcel de Caserta. Permanecerá allí durante 17 días. No sólo eso, muchos impugnaron que su hermana Maria Scicolone se hubiera casado con Romano Mussolini, el hijo menor del Duce.
Tras su última actuación en La vita davanti a se', alguien le preguntó a Sophia Loren cuál era su secreto. La respuesta fue: "La fuente de la juventud está en la mente, en la creatividad que se expresa en la vida. Cuando aprendas esto, habrás vencido verdaderamente a la edad".