El ciclo de la vida y la civilización entre la transformación y el aprendizaje de la historia, dos pandemias que sacudieron al mundo hace dos mil cien años.

A menudo olvidamos el verdadero significado de una famosa frase latina tomada de la obra más amplia "De Oratore" de Marco Tullio Cicerone: «Historia vero testis temporum, lux veritatis, vita memoriae, magistra vitae, nuntia vetustatis», «La historia en verdad es testigo de los tiempos , luz de la verdad, vida de la memoria, maestro de la vida, mensajero de la antigüedad ».
Desde el significado aparentemente trivial y a menudo simplemente recordado con "Historia magistra vitae", "la historia es la maestra de la vida". Detrás de una expresión aparentemente ordinaria, el erudito abogado romano invita a su pueblo a atesorar la experiencia de los tiempos, a recordar que por mucho que cambien los actores, los escritores y los directores, el guión de la historia es siempre el mismo.
Por otro lado, incluso en física, el postulado fundamental de Lavoisier "nada se crea, nada se destruye, todo se transforma" parece recordarnos que en algún mundo existe la naturaleza cíclica de los fenómenos y que todo se transforma constantemente.
Y aquí la historia y la transformación, como nunca antes, son hoy el denominador común de una pandemia global de la que casi todos los vivos no tienen experiencia.

¿Cómo puede la historia olvidar la peste antonina del año 165 DC? que habría anunciado la decadencia del Imperio Romano. La epidemia golpeó al Imperio, bajo el reinado de Marco Aurelio y pudo reconstruirse, con suficiente fiabilidad, principalmente gracias a dos factores. El primero está relacionado con el hecho de que el impacto, en términos de costos humanos, parece haber sido realmente significativo, tanto de condicionar en los siglos siguientes, el ámbito militar como el económico del Estado Romano en el oeste, pero también en el este. La segunda razón, de la cual hemos encontrado documentación indirecta de la importancia de este evento epidémico, está relacionado con el hecho de que se entrelazó, durante un período de aproximadamente veinte años, con dos conflictos importantes librados por los romanos: la guerra partica en Mesopotamia y la guerra contra los invasores marcomanos que se habían acercado peligrosamente a las fronteras de Italia, en Istria, asediando Aquileia. El evento epidémico que ocurrió fue de extraordinaria importancia para determinar, a fines del siglo II, un cambio sustancial en la patogénesis del mundo conocido. Y es aquí donde se necesita el primer punto donde es necesario detenerse para anticipar los eventos, atesorando la historia como enseña Cicerón. El término patogénesis, introducido por Mirko Grmek (1969), describe la mezcla de enfermedades, presentes durante un cierto período de tiempo, dentro de una población definida, que vive dentro de límites geográficos circunscritos. La frecuencia y distribución de cada patología depende de la frecuencia y distribución de las otras y está relacionada con diversos factores endógenos y condicionada por contribuciones externas y ecológicas. Todo esto constituye un sistema estructural caracterizado por el dinamismo, que sin embargo tiende a alcanzar un equilibrio, si el ecosistema es estable, pero también puede ser responsable de largos episodios de evolución (aquí está el segundo denominador común, la transformación) y las interrupciones dramáticas. Además, recuerde que cualquier patocenosis consiste en algunas enfermedades muy comunes (dominantes) y muchas enfermedades raras.

Pero volvamos a la historia, en 166 DC Grecia y Macedonia se infectaron, los soldados se enfermaron y murieron en el camino, de regreso a Italia, por lo que la epidemia se extendió. Galen nos informa que estuvo en Roma en ese año horrible cuando la ciudad fue infectada y decidió regresar a su Pérgamo, para escapar de la infección. Y así, en Vita, Marci Antonini es recordado como una fotografía de alta resolución. "Sin embargo, había tanta plaga de tanta virulencia que para quitar los cadáveres había que recurrir a carruajes y vagones. En esa ocasión, Antonimi emitió leyes muy serias sobre el entierro de cadáveres y sobre la construcción de sepulcros, sancionando entre otras cosas la prohibición de que a cualquiera se le permitiera construir tumbas en el lugar que deseaban: una prohibición que todavía está vigente en la actualidad. La plaga causó miles de víctimas, muchos incluso entre los personajes de alto rango, el más ilustre de los cuales Antonio había erigido estatuas. Y tal era su clemencia que quería que el funeral del pueblo se hiciera a expensas del estado ". En 166 d. C., mientras las legiones romanas seguían ocupadas en el este contra los partos y las guarniciones situadas en las fronteras del Danubio se habían debilitado gravemente con el movimiento de una parte del ejército, tanto por la participación de los legionarios reales como por las fuerzas auxiliar, un grupo de tribus del norte de Alemania invadió la Alta Panonia. Esta invasión inicial fue rápidamente controlada por tropas posicionadas en las cales. Pero la pandemia mientras tanto serpenteaba en Urbes y en todas las provincias romanas.

Para confirmar que la epidemia comenzó en 165 DC desafortunadamente, por ahora, no se han descubierto hallazgos paleopatológicos (momias) que puedan dar fe de la presencia, en ese período histórico de esta enfermedad, además, esta hipótesis podría ser seriamente cuestionada por un argumento: Galen nunca menciona, en las personas curadas, las típicas cicatrices indelebles, que a menudo desfiguran los rostros de los pacientes, haciéndolas puntiagudas y que, posteriormente, se consideraron patognomónicas para el diagnóstico de enfermedad, durante las epidemias registradas en los siglos XVIII y XIX.
Interesante es una terracota depositada en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles, que representa la cara masculina de un busto de unos 35 cm de tamaño, donde la superficie de la cara se cruza por una compleja serie de círculos.
Sin embargo, uno se pregunta qué medidas se tomaron para combatir la epidemia. En primer lugar, se favorecieron las iniciativas religiosas. Marco Aurelio tenía sacerdotes de todas partes, pero si los historiadores opinan que esta iniciativa fue determinada por la creencia de que la oración podría alejar a los malos espíritus, por otro lado, hay quienes afirman que la voluntad de Marco Aurelio era para aprovechar el espíritu del pueblo para enfrentar los efectos de la pandemia entre la muerte y, sobre todo, la hambruna. Por otro lado, el dicho en Roma "mens sana in corpore sano", "mente sana en cuerpo sano" ya era común, como si dijera que la única forma de lidiar con la falta de provisiones era llenarse, alimentarse espiritualmente . El epítome del siglo IV, Eutropio, escribió que lo que hizo que la crisis (de las guerras marcomanas) fuera más grave fue el hecho de que todos los ejércitos romanos perecieron. De hecho, la epidemia fue tal que, después de la victoria sobre los persas, una gran parte de la población en Roma, Italia y las provincias y casi todos los miembros del ejército fueron víctimas de la enfermedad. La pandemia trajo entre 10 y 18 millones de personas a Hades, aproximadamente el 18% de la población del Imperio Romano.
Pero además del Espíritu, el Emperador convocó en Roma un sínodo no solo de sacerdotes sino también de probivires, políticos, médicos, investigadores, un centro de operaciones para asesorar cada decisión que debería haber tomado. La previsión del político puede verse en la franqueza de ser asesorado, pero los hombres con habilidades pero también con lealtad. Pero la arrogancia de la omnipotencia, de la omnisciencia que, de hecho, también es típica de ciertos hombres de hoy, debe desistir. Sobre todo, Marco Aurelio los empoderó, les dio el poder de tomar decisiones en las áreas de competencia para acelerar la respuesta a la enfermedad.
Luego pensó en la recesión económica que vendría y comenzó a vender las propiedades del Imperio para ayudar a los sectores más débiles de la sociedad. Sin embargo, decidió vender las posesiones personales y las de su esposa Faustina Minore, madre del emperador Cómodo. Pagó las deudas del gobierno y muchos de los funerales de su pueblo, recordando que el alma de los que mueren debe ser transportada al más allá, pero el de los que quedan debe estar en paz en la Tierra.
Él personalmente participó en la línea del frente, con precauciones, pero siempre con su gente. En resumen, lo que llamaríamos hoy un verdadero líder, aquel sin el cual nada puede brotar de una tierra reseca. Tomó a su pueblo, la sociedad romana en sus brazos y los llevó a un nuevo período en la historia. Con dificultad pero haciendo la res publica a res populi.

Dos mil años después, otra vez, el mundo y el centro de Italia, se ven sacudidos por otra horrible pandemia, la española. Fue una pandemia de gripe inusualmente fatal que entre 1918 y 1920 causó cuatro millones y medio de infecciones y 600 mil muertes en una población de 36 millones de habitantes, la economía afectada, las tensiones sociales, todo entre la Gran Guerra y la fascismo. Pero en el mundo, decenas de millones de personas se vieron abrumadas con la amarga consecuencia: la muerte. El origen geográfico de los españoles es controvertido, pero una de las teorías nos lleva de regreso a Oriente. Claude Hannoun, el experto principal en la epidemia del Instituto Pasteur, declaró que probablemente era un virus de China y que había mutado en los Estados Unidos, cerca de Boston, y luego se extendió a Brest, Francia, en los campos de batalla del Europa, utilizando a los soldados y marineros de la Entente como oradores principales.
Italia, en octubre de 1918, está exhausta.
La Primera Guerra Mundial se está acabando: antes de fin de mes habrá la batalla de Vittorio Veneto, que sancionará definitivamente la derrota y la decadencia del Imperio Austrohúngaro, y la victoria italiana. Pero estos son días difíciles, tanto para los que están en el frente como para los que se han quedado en las ciudades. A finales del verano, una segunda ola de influencia española estalló en la península, que está convirtiendo a más víctimas de la guerra. Si la primera ola del virus, en la primavera anterior, había pasado casi bajo rastro, no se puede ignorar el nuevo pico en septiembre: la mayoría de los aproximadamente 4 millones y medio de infecciones y 600 mil muertes, de una población de 36 millones de habitantes, se ve afectado en esas trece semanas de septiembre a diciembre.
La situación del español se deteriora rápidamente, sobre todo debido a las medidas tardías adoptadas por el gobierno. Es una era de censura, poco se dice al respecto y es necesario mantener altos los corazones de los italianos, las preocupaciones de la Primera Guerra ya los dejaron atónitos.Así, la española se quedó callada, casi en llamas en una casa ya quemada. Por esta razón, recuerda poco, por eso encuentra abundantes huellas solo en los libros de epidemiología.
Pero cuando termina la guerra, con la pandemia explotando tanto en el norte como en el sur de Italia, el primer ministro, Vittorio Emanuele Orlando, se ve obligado a prohibir el sonido de las campanas para los funerales, especialmente donde la enfermedad causa más víctimas, como en Turín, donde en octubre también hay 400 muertes por día (palabras de Turati, "situación muy grave").
La clase dominante quiere detener solo los servicios no esenciales, haciendo que las principales actividades económico-productivas funcionen a plena capacidad: detener la compleja máquina estatal tendría repercusiones incalculables en las operaciones del ejército en un momento decisivo del conflicto. La consecuencia, sin embargo, es el aumento de las reuniones en la entrada de las tiendas de alimentos; a pesar de la conciencia del peligro, el estado elige no agregar limitaciones para no agregar nuevas ansiedades.

El gobierno no detiene las fábricas, por lo que los trabajadores se mudan y el contagio se mueve con ellos, las muertes se multiplican. Los enfermos están obligados a quedarse en casa y, sin atención médica, sus familiares que conviven también se van.
En este contexto, desde las cenizas de un país en guerra con el enemigo en las trincheras, y en las trincheras contra un enemigo invisible, en la segunda mitad de 1920 el fascismo se organizó en equipos paramilitares, preocupado por romper la red de organizaciones socialistas y católicas. , y dibuja a su alrededor un nuevo bloque social compuesto principalmente por clases medias y dominado por los jefes agrarios e industriales: de esta manera, seca la base del consenso que aún permanecía para los liberales.
En noviembre de 1921 nació el Partido Nacional Fascista, que tiene 300 mil miembros (el PSI, en su máxima expansión, tenía poco más de 200 mil). Pasará menos de un año antes de que Mussolini decida atacar marchando con decenas de miles de "camisas negras" en Roma (octubre de 1922).
La historia es la maestra de la vida, todo cambia y se transforma, pero el guión, a diferencia de los actores, sigue siendo el mismo.
Lo que harán nuestros líderes en los próximos días determinará la historia, será necesario formar un equipo, no dejar a nadie atrás, tomarse en brazos, hombros y hacerse cargo de aquellos que no pueden hacerlo solos.
Si es así, surgirá un mundo mejor, formado por personas que realmente comienzan a comprender el valor de la vida y la libertad.
Pero solo si la excepción confirma la regla.



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