No hace falta toda una vida para leer todos los libros del mundo. Lamentablemente, hay que elegir: el género favorito, el autor preferido, la portada que más nos atrapa. En resumen, todos no podremos leerlos, pero tal vez podamos arreglárnoslas.

En este artículo he elegido 10 libros biográficos que cuentan lo que los personajes han vivido y sufrido directamente, son libros muy conocidos que, quizás, por una u otra razón, aún no has leído. Esta es una buena oportunidad para actualizar su lista de libros por leer. Aunque mi elección no sea de tu agrado, elige otro género y Disfruta de la Lectura lo que importa es leer..

Aunque muchos libros son difíciles de encontrar en el mercado, hoy en día la tecnología nos permite descargarlos a través de Internet en los siguientes formatos: Kindle, ePub, eBook y PDF.

12 años de esclavitud, de Solomon Northup, publicado en 1853. Basado en su biografía y en los años de esclavitud. Es la estremecedora historia escrita en primera persona por el autor, de un negro nacido libre que fue secuestrado y luego vendido como esclavo.

En 1841 se le acercan dos hombres que le ofrecen un trabajo como violinista. Es el comienzo de una pesadilla: secuestrado, drogado, Solomon es obligado a cambiar su nombre, a olvidar su pasado, a convertirse en otra persona, en un esclavo, sin esperanza de volver a ver a su familia. Deportado en Luisiana, es vendido a un algodonero y durante los siguientes doce años experimenta la abyección de la explotación y la esclavitud.

Contra todo y contra todos, decidido a recuperar su libertad, Solomon consigue volver a ponerse en contacto con su familia. Comienza la dura y apasionada batalla legal que le devolverá la libertad en 1853. Tras recuperar la libertad, escribió su autobiografía, ayudado por el abogado David Wilson, ya autor de dos publicaciones sobre la historia local y sobre la abolición de la esclavitud. En su momento, la autobiografía vendió treinta mil ejemplares.

Un documento de extraordinario valor humano e histórico, que aún conserva la fuerza de una orgullosa reivindicación de la dignidad e igualdad de todos los hombres.

Los siete pilares de la sabiduría de Lawrence de Arabia - Thomas Edward Lawrence, publicado en 1922. Es un libro autobiográfico de las experiencias de T. E. Lawrence como soldado británico. El relato del libro sobre la revuelta árabe de 1917-1918 se convierte en un medio para reflexionar sobre el alma humana: leamos juntos Los siete pilares de la sabiduría, de T. E. Lawrence.

Entre 1916 y 1918, durante la Primera Guerra Mundial, un soldado británico dirigió la revuelta árabe contra los otomanos. El soldado británico no era cualquiera: era Thomas Edward Lawrence, qué pasó a la historia como Lawrence de Arabia.

Para Lawrence, la revuelta partía de unos ideales muy importantes. Le fascinaban las costumbres y la cultura árabes y quería luchar por su independencia. Sin embargo, la desilusión pronto ocupó el lugar de los ideales.

De hecho, una vez terminada la revuelta, el gobierno británico no concedió la independencia. Los nuevos territorios se dividieron entre el dominio británico y el francés. Lawrence comprendió que el apoyo del Imperio se debía a razones económicas y de dominio.

Tras el fin de la revuelta, Lawrence rechazó todos los honores de guerra y se retiró a la vida privada. Aquí escribió su gran obra, Los siete pilares de la sabiduría.

El Diario de Ana Frank - Ana Frank, publicado en 1947. El Diario de Ana Frank es la recopilación de los escritos, en forma de diario, de Ana Frank, una niña judía nacida en Fráncfort y refugiada con su familia en Ámsterdam, obligada en 1942 a esconderse con su familia para escapar de la persecución y los campos de exterminio nazis. En agosto de 1944 los escondidos fueron descubiertos y arrestados; fueron llevados al campo de concentración de Westerbork; a partir de aquí sus caminos se separaron pero, a excepción del padre de Anna, todos murieron en los campos de exterminio nazis. En septiembre de 1944 fue deportada a Auschwitz junto con su hermana, donde pasaron un mes. Y finalmente será trasladada al campo de concentración de Bergen Belsen donde en febrero o marzo de 1945 morirá de tifus.

El diario Zlata - Zlata Filipovic, publicado en 1993. Ambientada en Sarajevo durante el conflicto que asoló la antigua Yugoslavia a principios de la década de 1990. En las primeras páginas de su diario, Zlata Filipovic se muestra casi incrédula de que la guerra llegue a Sarajevo. Ella y sus familiares se dedican a la solidaridad con conocidos que se encuentran en una ciudad ya afectada por la guerra como Dubrovnik. No creen que les vaya a pasar a ellos. Pero ocurre: el 5 de abril de 1992 se producen los primeros disparos, las primeras muertes. Un diario escrito por una niña de 11 años es robado de su infancia, y sus palabras siguen siendo un faro para todos. Porque ha contado en primera persona lo que ha visto con sus propios ojos, el horror de la muerte y la destrucción.

Yo soy Malala, de Malala Yousafzai (ganadora del Premio Nobel de la Paz 2014), publicado en 2013. La obra fue escrita en colaboración con la periodista británica Christina Lamb.

Malala está considerada hoy como el símbolo universal de las mujeres que luchan por el derecho a la cultura y al conocimiento. Este libro es la verdadera y convincente historia de su valiente vida, un himno a la tolerancia y al derecho a la educación para todos los niños del mundo. Condenada a muerte por los talibanes, por haber gritado al mundo desde una edad temprana su deseo de leer y estudiar.
Tenía 15 años cuando Malala fue atacada por un hombre que subió al autobús y disparó
tres disparos, dándole en la cara y dándola por muerta. Pero Malala no murió; su milagrosa recuperación sería el comienzo de un extraordinario viaje desde el remoto valle donde nació hasta la Asamblea General de las Naciones Unidas. La poderosa historia de Malala le abrirá los ojos a un mundo diferente y le hará creer de nuevo en la esperanza, la verdad, los milagros y la posibilidad de que una sola persona pueda inspirar un cambio real.

El Imperio del Sol de James Graham Ballard, publicado en 1984. Es una novela sustancialmente autobiográfica. En esta obra el autor relata, con algunas variantes, sus experiencias en Shangai y en el Centro de Reunión Civil de Lunghua, durante la Segunda Guerra Mundial.

James G. Ballard pasó su infancia en el distrito internacional de Shanghai y durante la Segunda Guerra Mundial fue deportado al campo de internamiento de Lunghua. El Imperio del Sol, sin embargo, no es un libro totalmente autobiográfico porque, a diferencia del protagonista, que fue abandonado a su suerte durante la guerra, Ballard vivió su encarcelamiento con sus padres. El escritor explicó que sólo pudo contar esta experiencia dejando de lado a sus padres. El protagonista Jim, un niño de 11 años, está internado en un campo de prisioneros, donde tiene que luchar para ganar dinero sirviendo a algunos presos para poder comer porque las raciones de comida son cada vez más escasas. En la novela no se incluyó a sus padres y a su hermana en el núcleo de la historia por una elección precisa destinada a facilitar la escritura de la novela, también desde el punto de vista psicológico.

Un largo camino hacia la Libertad de Nelson Mandela (ganador del Premio Nobel de la Paz en 1993), publicado en 1994. Obra autobiográfica escrita por Nelson Mandela, líder del movimiento antiapartheid en Sudáfrica. Mandela cuenta, desde su infancia en la campiña de Transkei hasta los townships de Johannesburgo, desde su primera militancia en el CNA, pasando por veintisiete años de cárcel, hasta el Premio Nobel de la Paz y la presidencia de su país. El largo camino hacia la libertad, es el largo camino del pueblo negro hacia la libertad política y la conquista de un valor inalienable: la dignidad del ser humano.

Los niños de la estación de la Zoo de Christiane Vera Felscherinow, publicado en 1978.
El relato de Christiane F. describe con especial énfasis las principales etapas de su vida: trasladada a la ciudad desde el campo, se siente atraída por el mundo transgresor del Sound, la discoteca más de moda de la capital. Christiane pasó una infancia muy difícil. Obligada durante años a sufrir la violencia de su padre, poco a poco se acerca a un mundo diferente al suyo, el de las drogas. Una historia de aquellos chicos de la estación de metro Zoo en Berlín, (Bahnhof zoo) que en ese barrio se drogaban en los conciertos de David Bowie, consumían heroína hasta el punto de vender sus cuerpos para comprar dosis de droga. Desde finales de la década de 1970, la impactante historia real de esta joven berlinesa y sus amigos ha aparecido a menudo en los titulares de Alemania y de todo el mundo.

Papillon de Henri Charrière, publicado en 1969. Se trata de una novela autobiográfica que cuenta la increíble historia real de Henri Charrière, apodado Papillon por el tatuaje de una mariposa que adorna su pecho. El 26 de octubre de 1931, Henri Charrière fue detenido por asesinato y condenado a trabajos forzados para el resto de su vida. Abandonó la ciudadela de Saint-Martin-de-Ré el 29 de septiembre de 1933 a bordo del Martinière y desembarcó el 14 de octubre con el estatus de "deportado" en Saint-Laurent-du-Maroni. Posteriormente fue encarcelado en el baño penal de Cayena, en la Guayana Francesa, del que intentó escapar en nueve ocasiones. Su última fuga fue en 1941, cuando utilizó una balsa improvisada hecha con una bolsa llena de cocos con la que se enfrentó a la marea para alejarse de la Isla del Diablo, que le llevó hasta Venezuela. Una vez llegado a territorio venezolano, Papillon fue capturado y encarcelado en la prisión de El Dorado, fue liberado el 18 de octubre de 1945 y se instaló en Caracas, donde obtuvo la residencia gracias a su matrimonio con la venezolana Rita Alcover. También recomiendo la lectura de Guillotina seca de René Belbenoit, publicada en 1938. Belbenoit fue detenido por robo y condenado a ocho años de trabajos forzados en Guyana. Llegó a la Guayana Francesa el 23 de junio de 1923, era el prisionero número 46.635: tantos habían llegado desde 1852, año en que se abrió la colonia penal. En 1934 se escapó y tras cruzar toda Centroamérica, el 11 de junio de 1937 llegó a Los Ángeles, en Estados Unidos, donde tuvo que cumplir 15 meses de prisión porque se comprobó que había entrado ilegalmente. René Belbenoit obtuvo la nacionalidad estadounidense en 1956. Esta novela cuestiona la veracidad del libro escrito por Charrière “Papillon”.

El 17 de junio de 1938, el presidente de la República, Albert Lebrun, firmó un decreto ley que ponía fin al castigo de los trabajos forzados en las colonias. La Segunda Guerra Mundial impidió su aplicación inmediata, pero a partir de 1944, el general De Gaulle nombró un emisario para cerrar los baños penales. En 1951 se cerraron formalmente los baños penales de la Guayana Francesa y el 1 de agosto de 1953 los últimos testigos, convictos y guardias, regresaron a Francia.
El último uso público de la guillotina en Francia fue el 17 de junio de 1939, frente a la prisión de Saint-Pierre en Versalles, cuando se utilizó para la ejecución de Eugen Weidmann. La guillotina se utilizó por última vez el 10 de septiembre de 1977 en la prisión de Marsella, para la ejecución de Hamida Djandoubi. Y el 9 de octubre de 1981, por iniciativa de Robert Badinter, Ministro de Justicia en los primeros años de la presidencia de François Mitterrand, hizo que el Parlamento aprobara la Ley 81-908, que abolía la pena capital.

Siete años en el Tíbet de Heinrich Harrer, publicado en 1953. Narra los acontecimientos que le llevaron, de ser un simple montañero y deportista, a convertirse en uno de los amigos más cercanos del decimocuarto Dalai Lama. Su amistad duró mucho más allá de la novela, hasta el punto de que el propio Dalai Lama visitó a Harrer en 2002 con motivo de su nonagésimo cumpleaños.

En 1939, el alpinista austriaco Heinrich Harrer partió para una expedición con el equipo nacional alemán en el Tíbet con la intención de escalar el Nanga Parbat. Volverá a casa sólo después de increíbles aventuras, será internado en un campo de concentración, escapará varias veces, logrando penetrar en tierras nunca visitadas por un occidental, pero sobre todo conocerá y será conquistado por una cultura antigua y fascinante, de la que se convertirá en el campeón. "Siete años en el Tíbet" no es sólo el apasionante relato de esta extraordinaria experiencia de una aventura que roza lo increíble, sino también un testimonio histórico y humano sobre los últimos años del Tíbet independiente, en vísperas de la dramática invasión de las tropas chinas.

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