Sucede no sólo por razones éticas, que son, y deben ser, siempre respetables y completamente legítimas, pero también por los supuestos beneficios para la salud de este tipo de dietas, que muchas veces son reiteradas y publicitadas por destacadas personalidades, amplificadas, a veces acríticamente, por los medios de comunicación y  las redes sociales, pero que siguen siendo en gran medida cuestionables.

No hace mucho, estaba leyendo un artículo, escrito por un biólogo en nutrición que citó una investigación del AJCN (American Journal of Clinical Nutrition), en el que documentaba que los vegetarianos y veganos no viven más que los omnívoros y que todos tienen la misma probabilidad de vivir.

En el estudio, titulado “Mortality in vegetarians and comparable nonvegetarians in the United Kingdom”, y publicado a principios de 2016, surge que, para las causas más comunes de muerte, los vegetarianos y veganos tienen la misma probabilidad de morir que los omnívoros en todo el mundo.

Entonces, decir que una dieta vegana o vegetariana prolonga la vida es un "bulo" o "fake news" en un lenguaje más internacional.

Falsos mitos sobre el peligro de las proteínas animales.

La superioridad en salud de la dieta vegetariana, cuya tesis principal ve en la carne, en particular la carne roja, el alimento nocivo por excelencia, ya había sido refutada desde hace algún tiempo, por ejemplo, por la IARC (International Agency for Research on Cancer), una autoridad de salud de clase mundial, que ha reconocido no solo que comer hasta 500 gramos de carne roja por semana no representa un riesgo para la salud, sino también que la mayor vulnerabilidad a las enfermedades, detectada en algunos estudios en relación al consumo de carne, como la diabetes, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares, no se deben al alimento en sí, sino a los métodos de conservación y a algunos métodos de cocción.

Otros temores relacionados con las proteínas animales distintas de la carne, por ejemplo, que los huevos aumentan el riesgo cardiovascular al elevar el colesterol, han sido disipados por la evidencia científica, reduciendo un argumento adicional, que se ha convertido en un cliché para actuar como caja de resonancia de los supuestos beneficios de la dieta animal-free.

Sin embargo, los vegetarianos más extremos, como muchos veganos, siguen afirmando que “para vivir más tiempo es necesaria una dieta que consista únicamente en alimentos de origen vegetal”.          

Todos tienen las mismas oportunidades de vida.

Volviendo a la investigación, los resultados del trabajo inglés publicado en el AJCN, sobre la relación entre la dieta y la longevidad pueden parecer no muy elevados, pero en cierto modo son más claros. Los investigadores analizaron a más de 60.000 personas durante un período de veinte años, y las entrevistaron sobre sus hábitos alimenticios al comienzo del estudio y luego después de 5, 10 y 15 años.

La conclusión de los autores es que no existen diferencias significativas en la mortalidad general entre vegetarianos, veganos y omnívoros.

Seguir una dieta vegetariana o vegana no ofrece una mayor esperanza de vida que una dieta omnívora.

¿La dieta más saludable?

La sugerencia de recurrir a todas las categorías de nutrientes, siguiendo la regla de la alternancia alimentaria, es siempre válida, como ocurre precisamente en la Dieta Mediterránea, donde las legumbres se aprecian desde diferentes puntos de vista, las propiedades de los cereales integrales y los innumerables beneficios de las frutas. y vegetales, cuya riqueza en fibra, minerales, vitaminas y fitonutrientes antioxidantes es fundamental para prevenir enfermedades incluso graves (incluidos muchos cánceres), y donde se espera un consumo moderado de carnes rojas y grasas animales, pescados, carnes blancas y productos lácteos, que juegan un papel importante en la dieta.

Además de garantizar una gran cantidad de proteínas de alto valor biológico, el pescado, la carne y los huevos son valiosos por muchas otras razones. En los huevos encontramos una fuente de colina, vitamina D, calcio y otros micronutrientes totalmente asimilables, el pescado es una reserva cualitativamente insustituible de omega 3, la carne es uno de los pocos alimentos ricos en vitamina B12 y contiene minerales, como hierro, zinc y selenio en una forma notablemente biodisponible.

La conclusión es que la variedad, la medida y el sentido común siguen siendo los pilares de una dieta realmente buena, respetando siempre las ideas y las elecciones que la gente quiere tomar.

Buon Appetito!