El plan basado en la generación de empleos, el arreglo y mejora de diferentes tipos de infraestructuras, combatir el cambio climático y reducir las desigualdades económicas que se vieron afectadas mucho más durante los picos de la pandemia cuando estuvimos en cuarentena. Con este paquete se presente un crecimiento de la economía, y la idea es financiarlo con el segmento de impuestos de la clase alta y de las empresas.

Un programa parecido a este no se veía desde los anos cincuenta, cuando se construyeron la mayoría de las autopistas en los Estados Unidos, hecho que no solo impulso el crecimiento económico, sino el desarrollo de este país. Antes que se nos olvide, los Estados Unidos, como la inmensa mayoría de los países, incluyendo los países desarrollados, se encuentran con una gran deuda, con razones deuda/PIB por encima del 100%, que se incremento como consecuencia de la crisis económica que resulto de la pandemia y su cuarentena.

¿Puede Panama entrar en un programa parecido a este? Definitivamente que sí, el problema está en que el gobierno se ha ido endeudando, no para hacer este programa, sino para poder mantener los gastos operativos del estados, principalmente aumentando el número de empleados públicos (pensando políticamente en la próxima elección del PRD, donde el presidente debe terminar dominándola, si es que no quiere seguir estando a merced de sus legisladores, que son sus principales enemigos).

¿Por qué funcionaria un programa como este? Genera empleo, crea riqueza, mueve el dinero, genera demanda de productos y servicios, y si esta bien planeado, los ciudadanos se van a haber beneficiado con estos proyectos. Y todo esto es lo que el país y el gobierno necesitan en este momento. Hay que generar empleo en los sectores de la economía que más generan empleos: construcción, agricultura y turismo.

¿Como se financia estos proyectos? Uno pensaría que, con deuda, pero en este momento estamos algo sobregirados, por lo que hay que ser más creativos. Entre incentivos para los inversionistas, proyectos como Asociaciones Publico Privadas, hacer proyectos que tengan su propia rentabilidad, pero no podemos ni adquirir deuda, ni aumentar impuestos.

Ya Panama dedicó proseguir con unos cuantos proyectos de infraestructura de gran impacto, como por ejemplo la Línea 3 del Metro que va a empezar con 2 anos de atraso, por lo menos, la ampliación de la Línea 2 del metro hacia el aeropuerto, el remozamiento de la Vía Transístmica, pero no esta claro el Cuarto Puente sobre el canal, el cruce de la línea 3 del metro sobre (o bajo) el cauce del Canal, finalizar la Ciudad Hospitalaria, entre otros proyectos.

¿Pero vale la pena endeudarse para hacer un proyecto parecido al de Estados Unidos? Claro que sí, el problema esta en que no se puede seguir con el mismo nivel de gastos del gobierno, y mucho menos seguir permitiendo la corrupción. Si el gobierno controlara y bajara sus gastos, tendría mucho que ganar, y hasta podría mejorar el grado de inversión. Esto también nos permitiría seguir consiguiendo fondos a precios bajos, con un spread de no más de 150 puntos básicos por encima del de los países con el mejor grado de inversión.

¿Qué podemos hacer? Lo primero es esparcir los proyectos por todo el país, empezando por los pueblos donde el impacto del desempleo sea mayor. Hay que buscar los proyectos de alto impacto, es decir aquellos que produzca mucho empleo y que no cuesten mucho dinero; aquellos proyectos que impacten sustancialmente la calidad de vida de los ciudadanos; entre otros parámetros.

Por ejemplo, alargar la Línea 1 del Metro hasta Villa Zaita, la Línea 2 hasta Felipillo, por un lado, y hasta el Centro Comercial El Dorado por el otro lado (por no decir llegarla hasta la Vía España), arreglar los pasos de Vía Brasil con Vía España y 12 de Octubre con Vía España, y 12 de Octubre con Transístmica para mejorar la viabilidad de la ciudad; terminar con el proyecto de la Cadena de Frio, y hacer mercados públicos en todos los corregimientos de la ciudad de Panama;

Promover las Asociaciones Públicos Privadas con este mismo propósito, como, por ejemplo: hacer estacionamientos para todas las estaciones del metro y/o Metrobús, de manera que la gente deje sus autos parados y se movilice por transporte público, siempre que sea posible; un proyecto educativo de escuelas de excelencia por ciudad/corregimientos, con el propósito de construir las escuelas con alta tecnología y poder ofrecer una educación de primera en las mismas (la APP manejaría la escuela de principio a fin, sin injerencias de MEDUCA o las asociaciones de profesores); construcción de mercados públicos en los diferentes corregimientos para llevar comida barata cobrando el monto necesario para repagar la inversión y los intereses; construcción y/o establecimiento de COIF en todos los corregimientos donde amerite, con costos bajos para los usuarios para que madres puedan trabajar; proyectos de siembra para satisfacer la demanda local y pensar en la posibilidad de la exportación del mismo; y muchos otros proyectos más.

Las APP´s también funcionarían en el sector turismo, por ejemplo, con infraestructura para los turistas – baños en playas y lugares de interés (imagínense la playa de Veracruz con baños públicos, duchas, buenos estacionamientos y mucha seguridad), pequeños locales para venta de souvenirs y restaurantes, estacionamientos amplios y seguros, etc. Proyectos como esta hacen que el turismo interno, que es el que tenemos actualmente, fluya y se llenen los hoteles, restaurantes, y el comercio en general de estos lugares. Los Alcaldes de estos mismos lugares pueden crear diferentes actividades los fines de semana, para promover el turismo interno, eventos mensuales como Conciertos, Verbenas, Ferias, Fiestas Patronales, Competencias Deportivas, entre otras.

La idea de estas APP’s sería la de generar empleo masivo, por un lado, y generar riqueza para incrementar el PIB por el otro. También debemos recordar que los proyectos pequeños tienen un salario mínimo de construcción mas bajo que el salario mínimo de construcción de los macroproyectos, y con pequeños proyectos levamos riqueza a muchos lugares, de forma totalmente distinta a muchos proyectos por todo el país.

Utilizando la idea de Estados Unidos, se pueden crear APP’s para arreglar calles, arreglar escuelas, hospitales, etc. De manera de poder crear empleo en todo el país, revitalizar la mayor cantidad de comunidades en todo Panama, atacando tanto el desempleo, por un lado, como el crecimiento del PIB por el otro.

Si el gobierno realmente tiene la meta de poner a nadar la economía tiene que trazarse un plan que funcione rápidamente. Generar empleo en la construcción, en la agricultura y en el turismo, será fundamental para bajar el desempleo rápidamente ya que son sectores de la economía que generan mucho empleo. Generar muchos proyectos en todo el país, y utilizar empresas panameñas lo mas posible es una forma de que la empresa privada se active y haga lo que mejor hace – generar riquezas y empleos.

Adicionalmente tiene que pensar fuera de la caja para poder financiar estos proyectos, pero no puede abusar de la deuda externa que esta muy por encima de los niveles que teníamos anteriormente y que nos llevaron a obtener nuestro grado de inversión en el 2011, so pena de perder el mismo y quedar a manos del FMI y BM, cosa que no tenemos que hacer desde hace mas de 15 años en nuestro país.

Panama tiene muchos recursos financieros, pero, lamentablemente, los estamos mal utilizando. Y la solución no es la de aumentar la deuda o aumentar los impuestos, lo solución es la de arreglar las finanzas del estado, reduciendo gastos y, eventualmente, bajar la planilla estatal que tiene alrededor de unos 150,000 empleados de más.