La inversión extranjera directa (IED) puede jugar un papel muy importante para el desarrollo económico, para aumentar la productividad y el empleo y para la integración internacional. Por lo tanto, todos los países están interesados ​​en atraerlos. Varios centros de estudio, incluidos los de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico y el Fondo Monetario Internacional, creen que suman más de 40,000 millones de dólares.
Sin embargo, de estos, al menos 15,000 millones de dólares, equivalentes a casi el 40% del total, serían "inversiones fantasmas", registradas en algunos países conocidos como paraísos fiscales, para evitar, sobre todo, pagar impuestos o pagar lo mínimo posible.

La situación, incluso en este campo, en lugar de estar sujeta a controles y restricciones, empeoró después de la Gran Crisis de 2008, cuando el porcentaje era del 30%.
Otros estudios, incluido uno de la universidad holandesa en Amsterdam, confirman que, además de las inversiones extranjeras directas antes mencionadas, el 40% de las ganancias de las multinacionales también terminan en paraísos fiscales.
Esto ocurre a pesar del hecho de que de 1985 a 2018 la "tasa impositiva corporativa global", el promedio mundial de impuestos sobre las ganancias corporativas, cayó del 49 al 24%. En 2015, el beneficio global de las multinacionales, es decir, el beneficio obtenido en los países donde tienen sus actividades de producción, excepto en el que está registrada la "empresa matriz", fue de 1.700 millones de dólares. Se estima que de estos 36%, aproximadamente 600 mil millones, han sido "desviados" a paraísos fiscales.
Pueden definirse como "inversiones fantasmas" porque son transferencias, más allá de las diversas fronteras, realizadas por empresas que forman parte del mismo grupo internacional, que pasan por "contenedores" vacíos ubicados en paraísos fiscales. Estos contenedores son "vehículos" que no están involucrados en ninguna actividad real. Solo se usan para juegos de impuestos.
¡Es sorprendente que la mitad de las "inversiones fantasmas" pasen por dos países de la Unión Europea, Holanda y Luxemburgo, conocidos paraísos fiscales! Ciertamente escandaloso e inaceptable, aún más ahora que Europa se encuentra en una grave emergencia económica debido a los efectos de la pandemia de Covid-19. Si se les unieran Hong Kong, las Islas Vírgenes Británicas, Bermudas, Singapur, las Islas Caimán, Suiza, Irlanda y Mauricio, este grupo de diez países sería responsable del 85% de las "inversiones fantasma".
En el pequeño Luxemburgo, por ejemplo, llegan inversiones extranjeras de 4.000 millones de dólares, tanto como los Estados Unidos y más que China.
Por supuesto, para atraer tantas inversiones "virtuales", los paraísos fiscales y los centros extraterritoriales ofrecen un nivel impositivo muy bajo, mucho más bajo que en los países donde se realizan actividades reales. También ofrecen una serie de otros "servicios", como el anonimato, la poca transparencia y un sistema legal conforme, por decir lo menos. Ofertas muy apreciadas por aquellos que desean evadir impuestos o evitar controles más estrictos sobre sus actividades.

En la década de 1980, Irlanda tenía un impuesto de sociedades del 50%. Hoy es del 12,5%. La ley irlandesa también se presta a "soluciones fiscales creativas". Piense en la operación llamada "cerveza doble irlandesa con un sándwich holandés", que implica la transferencia de las ganancias de compañías multinacionales registradas en Irlanda y Holanda a las Islas Caimán. De esta manera, parece que las corporaciones en cuestión incluso llegan a pagar cero impuestos, o casi. Además, en Irlanda, la relación beneficio / salario es del 800%, ya que las empresas extranjeras registradas en el país pueden decir que tienen ganancias muy altas en comparación con los pocos empleados en el lugar. Tenga en cuenta que en Gran Bretaña, por ejemplo, esta proporción es del 26%, que en sí misma ya es alta.
A menudo, economistas y analistas mal informados o "interesados" presentan a Irlanda, por sus bajos impuestos y su crecimiento del PIB, como un ejemplo de gestión virtuosa. Pero se olvidan de decir que los altos ingresos provienen principalmente de las inversiones extranjeras que llegan al país precisamente por los bajos impuestos.

Se ha calculado que si todos los países del mundo aplicaran el mismo impuesto a las ganancias corporativas, las "filtraciones" a los paraísos fiscales casi desaparecerían. Esto produciría un aumento del 15% en los ingresos fiscales en los países de la Unión Europea y un aumento del 10% en los Estados Unidos y una disminución del 60% en los paraísos fiscales.
Estos problemas surgieron abrumadoramente también en Italia tras la solicitud de crédito de Fiat por 6.300 millones de euros. FCA, como es bien sabido, opera en Italia pero tiene su domicilio social en los Países Bajos y su oficina de impuestos en Gran Bretaña.

En Europa, la competencia con respecto a la tributación de las ganancias corporativas ha adquirido aspectos intolerables. ¡Solo piense que hasta 6 países, Irlanda, Luxemburgo, Bélgica, Holanda, Malta y Chipre, que formaban parte del grupo original de la Unión antes de su extensión a Europa del Este, se consideran paraísos fiscales!
Una reforma fiscal seria a nivel europeo, que se aplica a los 27 países de la Unión, ya no puede posponerse. Es necesario, urgente y decisivo para la realización efectiva de una Europa unida y federal.