Un día como hoy hace 69 años nacía Roberto Durán

"Yo creo que la pobreza fue la que me hizo ser boxeador"
                                                                      Roberto Durán

La leyenda del boxeo Roberto Durán Samaniego (Mano de Piedra, El Cholo, El Ciclón del Istmo) nació el 16 de junio de 1951 en Guarané. Creció en la pobreza extrema en del barrio de El Chorrillo, "La Casa de Piedra", en la ciudad de Panamá.

A la edad de los 8 años comenzó a entrenar en el boxeo en el gimnasio Neco de La Guardia.

El entrenador de Roberto Durán fue Néstor Quiñónez, el famoso "Plomo Espinosa".

Su debut profesional tuvo lugar el 23 de febrero de 1968, en la Arena de Colón y su oponente fue Carlos Mendoza 118 libras, Roberto Durán 119 libras, venciéndolo con puntos 40-36 en una pelea de 4 rondas.

El 13 de septiembre de 1971 hizo su debut en el Madison Square Garden de Nueva York y el 26 de junio de 1972 del año siguiente, en el mismo escenario, Roberto Mano de Piedra Durán con 132 libras ganó la corona de la Copa Mundial Superligera derrotando al escocés Ken Buchanan 134 libras en decimotercera ronda por nocaut técnico. Desde ese lunes 26 de junio de 1972 en adelante, marcará el comienzo de la historia de una leyenda del boxeo y un gran héroe para Panamá y todos los panameños.

En toda su trayectoria de boxeo ha cubierto los siguientes pesos: (pesos gallo, pluma, súper pluma, ligero, peso welter, superwelter, mediano, súper mediano).

Durán fue campeón mundial en cuatro categorías de peso diferentes: ligero 1972–1979, peso welter 1980, superwelter 1983–1984, mediano 1989-1990.

Su récord es: 119 peleas, 103 victorias - 70 por nocaut - 33 por puntos, 16 derrotas - 4 por nocaut y 12 por puntos.

Después de Jack Johnson, es el segundo boxeador en competir en un lapso de cinco décadas, rompiendo récords, ganando cinturones y dejando imágenes de una carrera increíble llena de gloria en los corazones de los panameños.

Associated Press lo votó como el mejor peso ligero del siglo XX.

En 2001, la revista Ring lo nombró el peso ligero más fuerte de todos los tiempos.

En 2002, siempre Ring Magazine, lo colocó entre los cinco mejores boxeadores de los últimos ochenta años.

En 2006 se unió al Salón de la Fama del Boxeo Mundial, en 2007 al Salón de la Fama del Boxeo Internacional.

En febrero de 2007 fue nombrado embajador deportivo por el gobierno panameño.

En la vía Argentina zona el Cangrejo, el 13 de junio de 2007 se inauguró una estatua de bronce en honor a Roberto Durán.

El Consejo Mundial de Boxeo (CMB) ha anunciado que, a partir de 2009, el 25 de abril de cada año se considerará el Día de Roberto Durán, un homenaje a uno de los mejores campeones en la historia del boxeo.

En 1979 participó en la película Rocky II en una escena en la que actuó como sparring partner de Rocky Balboa ( Sylvester Stallone ).

En 2016 se filma una película biográfica sobre la vida de Durán: "Hand of Stone", escrita y dirigida por Jonathan Jakubowicz. La película se centra en particular en la relación entre Roberto Durán, interpretado por el actor Édgar Ramírez y su entrenador Ray Arcel, interpretado por Robert De Niro.