Al igual que los coches, las motocicletas también se han utilizado para organizar carreras de riesgo y adrenalina desde su primera aparición en las carreteras del mundo a finales del siglo XIX. La primera edición del Trofeo Turístico de la Isla de Man se remonta a unos años más tarde, 1906. Entre esa fecha y el final de la Segunda Guerra Mundial, las motos fueron recorridas por toda Europa en carreteras, campos y caminos de tierra. Al principio de forma espontánea e improvisada, luego de forma más oficial desde 1949, cuando el deporte que todos conocemos y amamos comenzó a tomar la forma que aún hoy conserva.

En 1949 se fundó la Federación Internacional de Motociclismo (FIM), que inmediatamente organizó el primer campeonato real para las clases de 125cc, 250cc, 350cc y 500cc (y también para los sidecares de 600cc). La primera carrera se celebró en la pista de TT de la Isla de Man, ya famosa en esa época. El piloto británico Leslie Graham, ex piloto de aviones bombarderos durante la Segunda Guerra Mundial, ganó el primer título de la historia en 500cc, montando una motocicleta de la compañía británica AJS. Su compatriota Freddie Firth ganó el primer Campeonato Mundial en 350cc con un Velocette.

De las primeras 26 ediciones del campeonato de la clase 500, 24 fueron ganadas por motos de fabricación italiana. En particular, las motos de MV Agusta y Gilera dieron muchos títulos a Giacomo Agostini, John Surtees y Mike Hailwood. En las otras clases, sin embargo, la competencia fue mucho mas feroz, y las marcas con Honda, Suzuki, Norton y NSU pudieron imponerse en varias ocasiones.

En los años 50, el fabricante de motocicletas de Alemania Oriental MZ comenzó a desarrollar un revolucionario motor de 2 tiempos capaz de producir 200cv. El equipo logró importantes victorias contra rivales mucho mas grandes y organizados en los campeonatos de 50cc, 125cc y 250cc, gracias en particular a Ernst Denger, uno de los pilotos más talentosos de la época.

En 1961, sin embargo, Denger recibió una oferta de Suzuki y decidió aceptarla. Lo que sucedió después está envuelto en misterio, pero la leyenda cuenta que Denger logró robar de la República Democrática Alemana la información esencial sobre la tecnología de 2 tiempos de MZ, y con ello jugó un papel central en ayudar al equipo japonés a desarrollar lo que se convertiría en el moderno motor de 2 tiempos.

En la segunda mitad de los años 60 Giacomo Agostini ganó 4 de sus 8 títulos en 500cc, y 2 de sus 8 títulos en 350cc. Las motos italianas seguían siendo las más rápidas, en los mayores desplazamientos, pero en 1966 Honda se convirtió en la primera marca japonesa capaz de ganar un Gran Premio, mientras que Yamaha y Suzuki dominaban en las clases más pequeñas (en 250, de los 10 títulos concedidos en los años 60 ocho fueron para fabricantes japoneses).

Parecía el comienzo de una nueva era, pero de alguna manera fue la FIM la que lo impidió, y en 1967 decidieron que era hora de reducir los costos de producción de las motocicletas, que habían aumentado dramáticamente en los últimos años. El movimiento hizo enojar a los japoneses, y Honda Suzuki y Yamaha decidieron abandonar a las clases 350cc, 500cc, dejando que MV Agusta extendiera su dominio.

A principios de los años 70, los japoneses continuaron acumulando carreras y títulos de 125 y 250. Sin embargo, hay que esperar hasta 1975 para ver la Yamaha, llegue a la cima del motociclismo mundial, gracias a Giacomo Agostini que ganó su decimoquinto y último título en 500, el primero de la historia en la clase reina para una moto japonesa. Era sólo la primera ola de un oleaje destinado a abrumar al mundo de las 2 ruedas.

Al año siguiente, en la clase 500 cc fue dominada por Barry Sheene en Suzuki, y a partir de ahí comenzó una larga era de hegemonía que vio a los fabricantes japoneses ganar todos los Campeonatos Mundiales de la clase reina desde 1975 hasta 2007. Fue Casey Stoner con Ducati quien lo interrumpió por un momento en 2007, después de lo cual la hegemonía se reanudó, con Honda y Yamaha compartiendo los últimos 11 Campeonatos Mundiales de MotoGP.

Después de retirarse en 1967, Honda volvió a competir en la clase superior en 1979, y en un intento por diferenciarse del grupo optó por ir contra corriente, para retornar al motor de 4 tiempos, en lugar del de 2 tiempos, que entretanto se ha convertido en la solución más popular.

El resultado no fue memorable, la Honda de 4 tiempos no estaba lista antes del verano y sólo logró hacer su debut en el GP británico - 11ª ronda de la temporada - cuando ambas Honda se vieron obligadas a retirarse.

Los años 80 fueron una década formidable en la historia del MotoGP, dando a los aficionados algunos de los duelos más emocionantes jamás vistos en la pista.

Wayne Rainey, Freddie Spencer, Eddie Lawson y Wayne Gardner fueron los protagonistas de repetidas e intensas batallas en sus motos Yamaha y Honda, con los fabricantes japoneses dominando ahora la escena.

Fue un período de gran crecimiento para el deporte de las dos ruedas, en términos de audiencia televisiva y la llegada de nuevos grandes patrocinadores, pero fue sobre todo un período marcado por una abundancia de talento que tal vez no se ha vuelto a ver, tanto como para representar para muchos la verdadera edad de oro del deporte.

Tras una década en la que la clase 500 seguía dominada por Yamaha y Honda (que ganó 5 títulos consecutivos con Mick Doohan), el nuevo milenio trajo cambios radicales, al menos a nivel formal.

En 2001 Valentino Rossi ganó el último título en la historia de los 500, antes de que al año siguiente el top 500 fuera renombrado a MotoGP.

La renovación fue acompañada de importantes cambios y novedades en la normativa técnica: se reintrodujeron los motores de 4 tiempos, mientras que el desplazamiento de las motos se elevó a 990 cc.

Los resultados no cambiaron en la pista: Rossi siguió ganando al poner otros 4 títulos en la pizarra de 2002 a 2005, siempre estrictamente en motos japonesas.

En 2007 se volvieron a modificar las normas, reduciendo el desplazamiento a 800 cc. Esto fue aprovechado por Ducati, que, con Casey Stoner en el mismo año, finalmente logró interrumpir 3 décadas de hegemonía japonesa.

En la temporada 2012, los vehículos de MotoGP fueron "repotenciados" de nuevo, alcanzando una capacidad de motor de 1000cc. La segunda década del nuevo milenio también marcó el fin del dominio de Valentino Rossi, ganador de 7 títulos de 2001 a 2009, y el comienzo de la hegemonía de los pilotos españoles, con la gran rivalidad entre Jorge Lorenzo y Marc Márquez.

La última gran revolución técnica tuvo lugar en 2016, cuando Michelin sustituyó a Bridgestone como único proveedor de neumáticos de MotoGP, y se exigió a todos los equipos que adoptaran la única unidad de control electrónico, con el objetivo de equilibrar los valores en el campo. Este objetivo fue alcanzado, a juzgar por el hecho de que en ese año hubo 9 ganadores diferentes.

Jorge Lorenzo logró ganar el Campeonato Mundial de 2012 y luego el de 2015 con Yamaha. Dos paréntesis en una década marcada hasta ahora por la supremacía del nuevo caníbal de MotoGP, Marc Márquez, que se convirtió en el piloto más joven de la historia en ganar el título de la clase superior en 2013. A partir de ahí, Marc no ha parado, con 5 títulos.

En 2020 con el covid19, los campeonatos mundiales son un poco anómalos. Y con la caída de Marc Marques, que sufrió una fractura en el húmero derecho, con posible afectación del nervio radial y fuera de los Campeonatos del Mundo.

Los viejos quieren reclamar su fuerza, mientras que los jóvenes Viñales, Quartararo, Miller, Bagnaia, Morbidelli, Rins y Mir pretenden convertirse en los nuevos líderes de la manada. Todo lo que queda es esperar y leer otra fantástica página de la historia en este interminable libro.

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