Street Art, el arte del siglo XXI, el arte de todos. Es del artista que lo hizo, del ciudadano que camina por su ciudad, del turista que lo visita, de quienes lo entienden y lo aprecian, pero también de quienes lo critican y lo consideran solo una expresión de vandalismo.

El arte urbano es una expresión diversificada y en constante evolución. Utilizando diversas técnicas, el arte visual se crea en lugares públicos, fuera del contexto de los espacios artísticos tradicionales.

Intenta sorprender al espectador a través de mensajes que invitan a la reflexión, a través del juego y la ironía, una crítica política o social o una invitación subversiva.

Es difícil determinar cuándo y dónde nació el arte urbano, ya que algunos argumentan que es tan antiguo como la humanidad misma.

Las imágenes que fueron talladas en la prehistoria en las cuevas hoy adornan las paredes de las metrópolis. Algunos de los ejemplos más antiguos de graffiti datan del 79 a. C., en la ciudad de Pompeya. Se descubrieron frases políticas en los edificios de la ciudad histórica, así como ilustraciones fálicas, una práctica común en todo el imperio romano.

El arte callejero surgió simultáneamente en diferentes partes del mundo, precediendo la globalización de los medios de comunicación. Una de las primeras personas documentadas en usar ciudades como lienzo fue Joseph Kyselak (1799-1831) de Viena. A menudo considerado el abuelo del graffiti moderno, escribió su nombre en todo el Imperio austrohúngaro a principios del siglo XIX.

Otro posible precedente fueron los símbolos utilizados por las personas sin hogar en Inglaterra y los Estados Unidos para comunicarse entre sí. Esta cultura visual, conocida como el "vagón de carga", comenzó alrededor de 1890 y continúa hoy, siendo cada vez más elaborada.

El carácter rebelde del arte urbano fue influenciado en parte por las políticas revolucionarias europeas, que a menudo usaban la plantilla para comunicar propaganda. El pionero francés de la tecnología Blek LeRat declaró en sus memorias que su trabajo fue influenciado por los modelos utilizados por el dictador Benito Mussolini para difundir su ideología fascista en Italia. Irónicamente, la plantilla también sería una excelente herramienta para los movimientos antifascistas cómo el grupo de resistencia Rosa Blanca en Alemania y el movimiento estudiantil de mayo de 1968 en Francia.

Debido a su fácil reproducción, los carteles comenzaron a usarse ampliamente durante la década de 1960. Al permitir que su creador los hiciera privados y los ubicara rápidamente en espacios públicos, su anonimato contribuyó a su creciente popularidad.

Arte urbano moderno

En las décadas de 1950 y 1960, un grupo de artistas anónimos ya escribía exclusivamente en forma de protesta en las paredes de Nueva York. La calle era el lugar elegido para sus actuaciones. Desde 1970, múltiples formas de arte no reconocidas han invadido los espacios públicos al aire libre de ciudades de todo el mundo, dando lugar a resultados decididamente extravagantes y nuevos.
Lo que hoy definimos como arte callejero moderno (graffiti, stencil art y mural art) se originó en en Nueva York entre los años 60 y 70, y tuvo su máxima expansión con la llegada del aerosol en los 80. El espacio Fashion en South Bronx y la Fun Gallery en East Village de Manhattan son dos polos decisivos para guiar el espíritu cultural que dio forma al período.

El éxito del Time Square Show de 1980, en el que participan muchas de las figuras relacionadas con la moda, confirma la existencia en la calle de una dirección diferente de las letras, a las que, además, estos artistas están vinculados por muchos

Se configuró un perfil claro de desaprobación o incluso rebelión en muchos artistas de graffiti que se expresaron a través del arte callejero, acampando la facultad de usar las calles y los edificios como apoyo para sus actuaciones.

Pero, sobre todo, era una representación irónica con los dibujos que se destacaban en las paredes transformándolos en hipotéticas galerías al aire abierto, ennobleciendo la estética de las ciudades. Por lo tanto, Street Art nace de la necesidad de una nueva expresión artística, incluso primitiva y caótica, que se manifiesta a través de espacios públicos, como calles, paredes, estación de tren, metro, etc. Hoy el arte callejero es una ceremonia social, cultural y artística que se extiende por todo el mundo.

Arte urbano en Europa

En Europa, el arte callejero se desarrolla tomando formas diferentes del movimiento de graffiti puro.
El artista europeo de arte callejero a principios de la década de 2000 habla a un público más amplio, combinando su trabajo con el de fotógrafos, poetas, artistas callejeros: Berlín, París, Dublín, Bristol, Milán, Roma, Madrid y muchas otras ciudades europeas.

Una de las curiosidades en este mundo artístico es en Penelles un pequeño municipio español de 519 habitantes ubicado en la comunidad autónoma de Cataluña. Este pueblo tiene más graffiti que calles, se ha convertido en un punto de referencia para el arte callejero. Pasear por sus pocas calles es como visitar un museo de arte al aire libre, donde una de las tantas pinturas en aerosol la han firmado unos cincuenta artistas de graffiti.

Arte urbano en América Latina

América Latina tiene una tradición histórica en murales y artes gráficas, lo que la convierte en hitos internacionales. México, Perú, Bolivia, Ecuador, Argentina, Brasil, Colombia y Chile, donde el arte callejero del Nuevo Mundo documenta no solo la vida cotidiana sino también la vida cultural y sociopolítica.

Arte urbano Panamá

Cada país merece su propio Renacimiento, un período en el que las artes son apoyadas por sus ciudadanos. Esto es lo que los artistas callejeros panameños intentan hacer por su amado Panamá.

En cada mural realizado en la capital panameña hay diversidad humana, la riqueza natural del lugar, su expresividad, los grupos étnicos presentes y las historias de algunos personajes de la comunidad.

Puede recorrer la ciudad y observar algunas obras de arte urbano: en el mercado de San Felipe Neri, en la Avenida B, un lugar donde se reúnen todo tipo de personas para comprar comida, ropa y artesanías, hay un mural mostrando a cinco mujeres, una blanca, una negra y tres de los grupos étnicos guna, embera y ngäbe, trenzadas y vestidas con su traje tradicional. También hay otro de los diferentes tipos de sombreros típicos del campo panameño, el llamado sombrero Pintao, declarado en 2017 como patrimonio inmaterial de la humanidad por la UNESCO.

Banfield destacó el mural ubicado afuera del Museo Afroantillano, ubicado en la Plaza 5 de Mayo en la capital panameña, donde se expone parte de la historia de los descendientes afro-panameños. Con el apoyo del propio museo y con el objetivo de capturar la importancia de la comunidad afroantillana, la artista Marta Noemí Noriega ha creado un mural que llama la atención.

Con una variedad de imágenes y detalles, este muro cuenta la historia de la llegada y la inminente contribución cultural del grupo étnico negro a Panamá.
Aunque gran parte de su enfoque es la historia, este trabajo también se refiere a la lucha constante de la comunidad afroantillana por ser un punto de referencia en la sociedad actual.

En la Vía Israel, una de las avenidas más populares de la capital, está el trabajo "Todos nacemos libres e iguales", como se establece en el artículo 1 de la Declaración de Derechos Humanos.

En unos 50 metros puedes ver 49 caras, todas de diferentes etnias, diferentes expresiones y con colores sorprendentes, hechas por varios artistas callejeros.

Mientras en la Avenida de los Mártires, a la altura del Instituto Nacional y viajando por el camino hacia el Casco Antiguo, verá los murales creados por el grupo de artistas y activistas conocidos como El Kolektivo.

Aquí los murales, en honor a la patria, cuentan la historia al mezclar imágenes de la revolución con poemas inspirados por los estudiantes que dieron su vida luchando por la soberanía del país el 9 de enero de 1964.

Continuando por el Casco Antiguo se puede admirar una gran diversidad y esto lo ha llevado a ser el epicentro del movimiento de graffiti de la ciudad. Recientemente, la oficina del alcalde de la ciudad organizó un festival de arte mural en el que participaron talentos locales e internacionales como Ahol (Cuba), Insano (Panamá), Too Fly (Estados Unidos) y Primo (Argentina).

En varios puntos a lo largo del Casco, puedes encontrar murales con homenajes a la rana dorada, el águila arpía, la Güna indígena y la flora local, por nombrar algunos de los temas.

Siguiendo en El Chorillo en este popular barrio, se nos presenta una propuesta mural de un grupo de artistas españoles conocidos como Boa Mistura.

En la fachada del edificio Begonia I, en la Avenida los Poetas, puedes ver esta obra en colores brillantes, donde se lee "Somos Luz". Con este trabajo, pretendemos utilizar el arte urbano en Panamá como una herramienta para alentar a las comunidades desfavorecidas a trabajar juntas para mejorar su medio ambiente.

En Ciudad del Saber, centro urbano y parque tecnológico, no solo ofrece una bella vista de las famosas esclusas de Miraflores (Canal de Panamá), sino que también es un importante centro cultural de la ciudad. Su administración ha apoyado el arte nacional e internacional con la realización de varios murales a lo largo de los años.

Un gran ejemplo de esto es el mural del colectivo artístico Canvas Urbano. El mural es parte de una campaña de sensibilización para la protección de los mares y océanos. Con imágenes de sirenas y vida marina, este graffiti se encuentra en la calle principal en la pared del famoso bowling El Ñeque de CdS.
El mural fue realizado por nueve artistas durante 15 días de trabajo. La artista visual Eva de Ycaza "EvaDe" y el pintor Rolo de Sedas lideraron el proyecto Canvas Urbano.

Mientras que Condado del Rey es conocido por su modernidad, nunca esperarías encontrar allí también arte urbano escondido entre sus rincones.

En el estacionamiento de una de las plazas más importantes de la zona, hay un mural del artista urbano conocido como Insano.
Este enorme graffiti tiene un gran camaleón. Su expresión colorida y amigable nos acerca a este animal centroamericano.

También se puede ver un mural del artista Carlos González Palomino en el aeropuerto internacional de Tocumen en la terminal de carga.

Estos son solo algunos de los muchos lugares donde puedes observar este tipo de arte en la Ciudad de Panamá, donde el artista expresa al máximo sus emociones y la libertad de crear en el concreto gris, donde encuentra su concepción su génesis y su evolución en la calle, para acoger todas las formas artísticas multi e interdisciplinarias que se enmarcan en las artes visuales.