Nos quedamos en el sur de la hermosa península italiana. Estamos en Calabria, la punta de la bota, al sur de Italia.


Una región muy característica. Solo pensemos que aquí, en el territorio que hoy es la Provincia de Catanzaro, surgió el nombre de Nuestra Nación.

Añadiremos que Calabria ha visto nacer personajes conocidos como el diseñador Gianni Versace (Reggio Calabria), el cantante Mino Reitano (Fiumara – Reggio Calabria) y dos famosos futbolistas "Azzurri", campeones del mundo 2006, Gennaro Gattuso (Corigliano Calabro – Cosenza) y Vincenzo Iaquinta (Crotone).


Su característica de región predominantemente montañosa, que se "lanza" en el mar, hace que presuma algunos primatos italianos relacionados con la altitud. Así, encontramos en Calabria, el viaducto más alto de Italia, a lo largo de la autopista Salerno-Reggio Calabria, que cruza el valle del río Lao y alcanza una altura de 259 metros. Los baños termales de las Luigiane, los más altos de Italia, situados en el territorio de Acquappesa La localidad de Grisolia,un pueblo en la Riviera dei Cedri, es el municipio costero con el pico de montaña más alto de nuestro país, de 0 a 1910 m. sobre el nivel del mar.

Además, el Istmo de Catanzaro, un valle extendido a lo largo de unos 30 km, que une las dos costas, desde el Golfo de Squillace en el Mar Jónico, hasta el Golfo de Sant'Eufemia en el Mar Tirreno, es el punto más estrecho de toda la península italiana.


El clima acogedor, los hermosos colores del mar, las costas rocosas alternadas con playas de blanca arena, su naturaleza salvaje y misteriosa, los sabores intensos y genuinos de la cocina local y los testimonios de sus orígenes antiguos, hacen de Calabria un lugar único, para ser admirado en cualquier época del año.

Vamos entonces a conocer las particularidades de otra de las veinte regiones de nuestra maravillosa "Bella Italia".

El territorio.

Calabria está delimitada al norte por la Basilicata. Bañada por las hermosas aguas del mar Jónico en todo su versante este y por las del mar Tirreno en toda la vertiente occidental, se encuentra al sur, separada de Sicilia, por tan solo  3,2 km de mar conocido como el Estrecho de Messina.

El interior de Calabria.

Aquellos que aman la naturaleza, sus aromas y sus misterios, pueden adentrarse en  Calabria, descubriendo un paisaje puro y virgen, donde inmensas extensiones de verde son interrumpidas por el azul de los lagos y cascadas.

Pero también podrás redescubrir, especialmente en la zona de Aspromonte, numerosas bellezas rudimentarias de pueblos fantasma. Asentamientos muy antiguos, fascinantes y enigmáticos, que alguna vez fueron comunidades vivas, con sus ritos, su historia y sus habitantes. Ahora desolados, abandonados como resultado de fenómenos migratorios, así como de las constantes amenazas naturales, terremotos e inundaciones.


Su territorio se caracteriza principalmente por montañas y colinas. Se extiende desde la costa jónica hasta la costa del Tirreno. La cordillera de los Apeninos, que va de norte a sur a lo largo de toda Calabria, está  conformada por el macizo del Pollino en el norte, la meseta de Sila y el macizo de Serra en el centro y el Parque Nacional Aspromonte en el sur.

Los paisajes que conforman su magia son densos bosques de castaños, hayas, robles y abetos blancos. Se alternan con olivares ordenados y sombríos, campos de trigo olorosos, naranjos y limoneros cargados de frutas aromáticas durante todo el año. También encontramos arándanos, adelfas y muchas peras espinosas. Los viñedos están aferrados a las laderas, las cañas balanceándose son sacudidas por la brisa del mar. ​ ​ La naturaleza aquí está intacta y tocada sólo por las manos de los agricultores. en las llanuras, como la de Sibari y grandes valles, como el de Crati y La Piana di Gioia Tauro. Esta última  es famosa por la producción típica de las clementinas, en sus tierras muy fértiles, gracias a la recuperación iniciada en 1818 por el Marqués Nunziata y continuada en las décadas siguientes por el estado.

La costa de Calabria.

Para aquellos que aman el mar cristalino, la región ofrece largas costas en el Tirreno y en el Jónico. Los colores del mar tienen matices desde el cielo azul al verde esmeralda, embelleciendo una costa rica en historia y naturaleza.

En el sur de Calabria, en versante del Tirreno, desde la Sila hacia Reggio Calabria, nos encontramos con el Golfo de Sant'Eufemia en el norte y el Golfo de Gioia Tauro en el sur.


Una amplia selección de hermosas playas. Entre ellas, la magnífica playa de la cabecera del Cabo Vaticano, situada en Tropea (ciudad fundada por Hércules), en la provincia de Vibo Valentia, ocupa el primer lugar. Frente a Stromboli y las Islas Eolias. La vista se hace particularmente impresionante por paredes de roca de granito que descienden al mar y una rica flora mediterránea.


Al trasladarnos a la costa jónica encontramos la zona entre Marina di Catanzaro y Soverato, en el centro del Golfo de Squillace, donde alternan hermosos acantilados con largos tramos de playa blanca. Marina di Sibari, en la provincia de Cosenza, un pueblo conocido desde los días de la Magna Grecia por su ubicación y su aspecto elegante. Además, un lugar muy especial, la isla del Capo Rizzuto, en la provincia de Crotone. Reconocido por su costa que alterna acantilados y largas areniscas. Una visión del mar de particular valor por la variedad de sus ambientes naturalistas y la presencia de hallazgos arqueológicos de la Magna Grecia.


Las riadas.

Son un sello distintivo de la región, desde las montañas hasta el mar. Su curso, aunque a veces corto, desciende grandes elevaciones, creando grandes surcos en el suelo, dibujando en el territorio una enorme cinta de plata de guijarros. Entre ellos se conocen la Amendolea, que fluye a Condofuri Marina y La Verde, entre Blanco y Samos, caracterizado por espectaculares acantilados.


Reseña histórica de Calabria.

La evidencia más antigua de la presencia del hombre en Calabria se remonta a la Edad de Piedra, hace unos 50.000 años. En aquel entonces, la región estaba habitada por seres primitivos.

Cultura griega

Gracias a su posición, Calabria ha estado en contactos comerciales con otros pueblos del Mediterráneo desde tiempos antiguos. En la segunda mitad del siglo VIII a. C., los primeros asentamientos griegos aparecieron en el territorio , incluyendo Reggio, que fue construido en un lugar de fácil acceso por barco. Otras colonias fueron fundadas en la costa jónica, Sibari, Crotone y Metaponto, todas ubicadas en las llanuras, cerca del mar y en la desembocadura de un río. Con el tiempo, sin embargo, surgieron profundas rivalidades entre estos centros, lo que desató cruentas guerras.


La época romana

Durante las luchas entre las colonias griegas, los Lucanos y los Bruzi, dos poblaciones que provenían del centro-sur de Italia, se asentaron en las alturas de la región y construyeron ciudades fortificadas. El choque con las ciudades griegas fue inevitable. A partir de ese momento comenzó un período de sangrientas luchas en Calabria. Las colonias griegas pidieron ayuda a Roma contra el pueblo itálico, que fue derrotado. Más tarde, durante muchos años, los romanos lucharon contra los cartagineses de Africa. Durante estos conflictos tuvo lugar el abandono de los campos y muchas ciudades fueron destruidas por los ejércitos que lucharon entre sí. Las pocas ciudades que quedaban fueron despobladas y en poco tiempo las colonias griegas desaparecieron con su rica vida económica y cultural.

Los bárbaros

Pero los problemas de la región apenas empezaban. De hecho, la decadencia de Roma, en el año 476 d.C., abrió las puertas a los bárbaros que invadieron toda la península. En Calabria llegaron primero los Visigodos y luego los Longobardos, que de nuevo convirtieron la región en un campo de batalla, luchando contra los Bizantinos que dominaban lo que quedaba del Imperio Romano. Los Longobardos lograron conquistar sólo una parte de Calabria, la más septentrional, mientras que el resto del territorio permaneció en manos de los Bizantinos. La guerra trajo más saqueos y destrucción, agravados por frecuentes incursiones de piratas Sarracenos.

Era feudal.

Después de los bárbaros, llegaron a Calabria los Normandos, que impusieron la organización feudal. La región se dividió en varios feudos independientes entre sí. El más grande fue sin duda el de Catanzaro. En las alturas, en una posición dominante, o en otros lugares estratégicos, en el mar o en el interior, surgieron varios castillos que concentraron a su alrededor la vida de la región. Durante el período feudal, Calabria también se enriqueció con numerosas iglesias y monasterios.


El Reino de Italia.

La larga serie de conquistadores no terminó con el advenimiento de los Normandos, de hecho, después de ellos fue el turno de los Suevos, Angioini y finalmente los Aragoneses y los Borbones, que eran de origen español. Durante el largo período en el que las casas extranjeras se asentaron en su territorio, la región pasó a formar parte del Reino de las Dos Sicilias, junto con las otras zonas del sur de Italia. No fue hasta 1860, cuando los Borbones fueron derrotados por las tropas de liberación de Garibaldi, que Calabria pasó a formar parte del nuevo Reino de Italia.

Las capitales.

La región se divide en cinco provincias y sus respectivas capitales son: Catanzaro, Reggio Calabria, Cosenza, Crotone y Vibo Valentia.

Esta tierra fue la cuna de la Magna Grecia y un lugar de antiguos asentamientos, como los de los Normandos, Angioini, Aragoneses y Españoles. Su pasado hace que Calabria ofrezca una amplia elección, en todas sus provincias, entre iglesias y monasterios, castillos y palacios, pueblos y lugares donde sobreviven costumbres y tradiciones centenarias.

Catanzaro.

Es la capital de la Región. Uno de los principales monumentos es la Catedral, que alberga, en su interior, la "Madonna con el Niño", una estatua de Antonello Gagini da Messina que data del siglo XVI. La Plaza y la Torre Normanda  son los restos de un antiguo castillo. La Villa Trieste está rodeada de hermosos jardines que contienen plantas exóticas y bustos de mármol de personajes famosos de la región. Además, el Belvedere es un mirador perfecto para admirar el valle de Fiumarella y el Golfo de Squillace. El Museo Provincial, ubicado en el Ayuntamiento, recoge artefactos prehistóricos y colecciones de monedas antiguas.


Reggio Calabria.

Se encuentra en el corazón del Mediterráneo. Famosa en todo el mundo por preservar, desde 1981, los famosos "Bronzi di Riace", en el Museo Arqueológico establecido en 1882.

Estos son dos enigmáticos y fantásticos especímenes de arte griego antiguo. Estatuas de bronce que representan a dos guerreros que datan del siglo V. a.C. y se cree que proceden del legendario Santuario de Apolo en la ciudad de Delfos. La investigación de su creador es una labor  de larga data, desde que fueron encontrados en el mar, en la ciudad de Riace (Reggio Calabria) en agosto de 1972.


Otros lugares de interés de Reggio son La Catedral, cuya fundación se remonta a San Pablo. En el altar mayor se puede admirar la "Madonna de Consolación", patrona de la capital. El otro símbolo de Reggio Calabria es el Castillo Aragonés, heredero de una historia centenaria de conquistadores y dominaciones.

Cosenza.

También llamada "ciudad de los Bruzi", ya que era asentamiento de ese pueblo itálico. Es una de las ciudades más antiguas de Calabria y se encuentra en las siete colinas del valle de Crati, en la confluencia con el río Busento. Debido a su importancia cultural , Cosenza en el pasado, era conocida como "la Atenas de Italia" y hoy en día es el hogar del campus universitario más grande del país.

El casco antiguo se caracteriza por callejones estrechos y sinuosos y en los últimos años está reviviendo una gran vitalidad. El casco antiguo es uno de los más bellos y antiguos de Italia. Cuenta con edificios monumentales y señoriales.



Crotone.

Según la leyenda de Ovidio, debe sus orígenes a Hércules que, al regresar de una de sus labores míticas, decidió erigir una ciudad en honor a su amigo herido de muerte. Pero en realidad esta es la ciudad de la escuela griega fundada por Pitágoras y la tierra del atleta olímpico Milone. ​ ​ Entre los lugares más famosos se encuentra el Castillo de Carlos V en la parte antigua de la ciudad, así como la Catedral que contiene importantes objetos valiosos. A lo largo del recinto amurallado del castillo, el casco antiguo serpentea con sus Palacios Nobles. El Museo Arqueológico Nacional conserva piezas únicas, principalmente el tesoro de Hera.

Vibo Valentia.

Sus raíces se pierden en el tiempo y la convierten en un tesoro de historia y cultura. La ciudad lleva éste nombre  desde 192 a. C., mientras que su nombre como una antigua colonia griega era Hipponion.

Conserva intacta, en el Centro Histórico, las geometrías del pueblo medieval, con los palacios monumentales en toba amarilla y pavimentados con grandes bloques de piedra de lava.​ ​ Aquí se encuentra el campanario de San Miguel, mientras que toda la ciudad está dominada por el gran castillo normando, construido probablemente sobre los vestigios de la Acrópolis de Hipón. En su interior se encuentra el Museo Arqueológico Estatal, que alberga utensilios preciosos del pasado helénico.


Leyendas calabresi.

Calabria es rica en historia, pero también es fuente de muchas leyendas. Hoy relataremos tres de las más celebres.

El nombre "ITALIA" surge en Catanzaro.

Los Enotri era una antigua etnia que llegó a Italia, procedente de Grecia en el siglo XI a. C. Se asentó en el norte de Calabria, en el territorio que hoy en día es la provincia de Catanzaro. Cuenta Aristóteles, que se convirtió en rey de los Enotri un cierto Italo, según la leyenda, descendiente de los troyanos.  Este los transformó de pueblo nómada a agricultores estables. Los antiguos griegos llamaban a esta etnia "Italoi", en referencia a su rey Italo. Bajo el emperador Augusto, toda Calabria fue reconocida como Italia. Posteriormente el nombre se extendió a toda la península, mientras que la Región adoptó el nombre actual derivado de los "Calabri", una antigua población itálica que habitaba el extremo sur del territorio.

El Tesoro de Alarico.

Una leyenda dice que tan pronto como llegó a Calabria, Alarico, rey de los visigodos, murió cerca de Cosenza. Para evitar que su tumba fuera profanada, sus hombres decidieron enterrarlo bajo el río Busento. Así que desviaron el curso del río, cavaron una gran fosa y depusieron el cuerpo del rey, junto con su inmenso tesoro. Luego cubrieron la tumba y trajeron el río de vuelta a su lecho. Durante siglos la gente trató de recuperar las riquezas del soberano, pero nadie tuvo éxito y el tesoro de Alarico todavía está custodiado hoy por las plácidas aguas del Busento.

La hermosa Scilla.

En Calabria se dice que Scilla, el acantilado alto con vistas al estrecho de Messina, fue una vez una hermosa doncella. Glauco, una deidad que vivía en las profundidades del mar, la vio y se enamoró perdidamente de ella. Scilla, sin embargo, no le prestaba la más mínima atención. Al principio Glauco era paciente, pero luego, como no podía conquistar a la hermosa ninfa, su amor se convirtió en odio. Así que Glauco convirtió a Scilla en un monstruo horrible, mitad mujer y mitad pez. La pobre doncella, presa de la desesperación, se arrojó al mar y tan pronto como tocó el agua, se levantaron olas muy altas que formaron un enorme vórtice del que emergió un acantilado. Encarcelado en el mismo permanecía el alma de la infeliz Scilla. 


La desesperación la hizo cruel y despiadada para desahogar su ira sobre los desafortunados marineros que cruzaban el estrecho. Atrayendo sus barcos como un imán gigante, los estrellaba luego en la costa. Una clara referencia a Scilla se puede encontrar en la épica griega la Odisea, que cuenta el viaje del regreso de Ulises a su tierra natal

Las actividades económicas de la región.
La industria agrícola.

Aunque el terreno montañoso de la región no es propicio para el desarrollo agrícola, la principal reserva de Calabria es la agricultura. Ésta es practicada en las zonas llanas que se extienden entre la montaña y el mar y  sobre todo, en las cortas llanuras recuperadas a lo largo de las costas. Entre los cultivos más populares se encuentran hortalizas, remolacha azucarera, tabaco, olivos, la vid y los cítricos. Pero sobre todo la bergamota, un producto típico de esta región, cuyo habitad se encuentra en la franja costera entre Villa S. Giovanni y Gioiosa Ionica. Es un pequeño árbol de hoja perenne, que da cítricos similares a las naranjas, de los que se obtiene una esencia importante en la fabricación de perfumes.


Crianza y pesca.

Los escasos pastos en las montañas no favorecen la ganadería. La gran extensión costera hace que la pesca sea una actividad muy rentable para Calabria, especialmente la del pez espada y el atún.

Industrias.

Antes de la unidad de Italia, la industria calabresa, particularmente en el sector textil, era una de las más prósperas del sur. Luego, como resultado de la competencia de los principales centros industriales del norte y la falta de grandes vías de comunicación, cayó gradualmente. Hoy en día hay pocas grandes industrias en la región, varias centrales térmicas y pequeñas granjas para el procesamiento de productos agrícolas. El turismo ha ido en aumento durante los últimos años, especialmente a lo largo de la costa.

El fenómeno migratorio de Calabria.

Calabria, como todo el sur, es una región que siempre ha tenido un gran caudal emigratorio. Desde finales de 1800 y prácticamente hasta 1960, ha habido un éxodo de Calabresi en busca de trabajo, hacia el centro-norte de Italia y hacia el extranjero. Esta tendencia de emigración, cambió radicalmente en la última década del siglo pasado, cuando esta zona, aunque caracterizada por altas tasas de desempleo, se transforma de un lugar de emigración predominante a un lugar de creciente acogida de inmigrantes, originarios de Africa, países de Europa del Este e incluso de Asia.


La emigración del Sur, aunque hoy día presenta características diferentes a las de años anteriores, ya que se trata principalmente de perfiles profesionales, todavía tiene un gran peso.

Calabria sigue encabezando la lista de migraciones internas. En 2018 tuvo la tasa de migración más alta; 4,0 por mil.

Hoy en día, coexisten los dos tipos de flujos, el saliente y el entrante. Esto se debe al hecho de que Calabria también se encuentra entre las regiones con la tasa de acogida más alta de migrantes estables que llegan a Italia y Europa.

Sin embargo, el crecimiento de estas entradas no consigue una respuesta institucional adecuada a nivel regional y local en términos de políticas de recepción. Las cuestiones emergentes, como la salud, la educación, el trabajo clandestino, no se abordan institucionalmente de manera orgánica y con la eficacia necesaria. Esto socava los estratos sociales de la región.

En Panamá encontramos mucho de Calabria.

En lo que respecta al emigrante calabrese en el extranjero, Panamá no fue la excepción como lugar del destino. Muchos compatriotas de esta región han sentado aquí sus esperanzas de un futuro mejor. Han trabajado tenazmente y contribuido al desarrollo de esta nación interoceánica. De ellos se derivan numerosas familias que nunca han abandonado la labor de mantener vivas y transmitir a las nuevas generaciones, las tradiciones, usos y costumbres calabresi.


La inmigración de los principales grupos calabresi a Panamá se registró entre las décadas de 1940 y 1960. El mayor caudal provino de las localidades de Castrovillari, Morano Calabro, Cassano al Jónico, Scalea, Sibari, Spezzano, Santa Domenica Talao, todas ellas en la Provincia de Cosenza.

Enogastronomía de la región.

La gastronomía calabresa es un arte sencillo, de fuertes sensaciones, transmitido de generación en generación. La comida típica está relacionada con el uso del "peperoncino" (chiles).


Las carnes curadas más comunes son la soppressata, el capicollo, los filetes y la 'nduja. Entre los quesos locales se conoce el butirri, que es un tipo de queso hilado con el interior de mantequilla; y el queso pecorino cotronese. De excelente calidad es el aceite de oliva producido en los antiguos molinos. Son exquisitas las naranjas cultivadas en la "Piana".


Las verduras son la base de las conservas más diversas (parmesano, pepperoni, pimientos y tomates rellenos, tortitas de flores de calabaza). La zona aspromontana ofrece muchas variedades de setas, que han hecho de Giffone uno de sus principales centros de producción.

Las tradiciones todavía sobreviven,  como la pasta casera y el rito del pan Cutro, producido con harina de trigo duro y cocinado en hornos de leña caseros.

El pez espada y el "pez azul" son el símbolo de la zona costera del Tirreno

Cocina típica.

Entre los platos autóctonos encontramos: la "rosamarina", conocida como el "caviar del sur", que consiste en el procesamiento de pescado (sardella recién nacida) con chile rojo y aromas silvestres. "Pipi y patati" (chiles y patatas), salteadas con ajo y aceite. "Lagane y garbanzos" (tallarines y garbanzos). "La pasta chjna", una pasta rellena de queso provola, huevos duros, sazonada con ragú de carne y queso rallado. La "cimbrotta", un plato vegetariano elaborado a partir de pasta  con un condimento de huevos fritos y pecorino Le "stigghiole", es decir, entrañas de  ternera o cerdo cocinado con tomate, verduras y chile. Entre los platos de pescado más populares se encuentra el bacalao frito y espaguetis con anchoas y migas de pan frito.


Los dulces calabreses.

También se destaca la pastelería con presencia de turrón, cannoli con ricotta y pasteles de bergamota.

Los "turididdri" son dulces de Navidad fritos cubiertos con miel de higo, mientras que los "scaliddri" están cubiertos de glaseado de azúcar. Las "crociette" son higos secos rellenos de nueces, canela, cedro confitado y horneado. Los "mostaccioli", típicos de San José, son panes delgados hechos de miel de abejas o higos, mosto cocido, harina y almendras.

Los vinos de la Región.

Las antiguas variedades de viñas autóctonas permiten la producción de excelentes vinos blancos y tintos, entre los que destacan el "Zibibbo", el "Cerasuolo" y el "Ciró DOC" Para combinar los dulces, nada mejor que el vino "Malvasia" y el "Greco di Bianco D.O.C.", considerado uno de los mejores vinos italianos para postre. El licor de regaliz también es muy apreciado.

Qué más puedo decirles si no, levantando las copas, cin cin y hasta pronto.