Para hablar sobre el impresionismo, primero debemos reconstruir los movimientos que lo precedieron. En Francia, a mediados de 1800, nació el Realismo, un movimiento artístico incluido en una vasta corriente cultural que afecta a todas las áreas del conocimiento y que se basa en una observación directa y despiadada de la realidad humana, hecha de eventos felices y trágicos. de progreso Esta corriente asume el nombre de positivismo en filosofía y naturalismo en literatura.

El impresionismo es un movimiento artístico nacido en París en la segunda mitad del siglo XIX, precisamente entre 1860 y 1870, y que duró hasta principios del siglo XX.

Nació en oposición al arte académico de la época desafiando las críticas con trabajos aparentemente incompletos, a menudo realizados en unas pocas horas.

Si en nuestro imaginario París parece tan romántico, con la intención de los pintores de pintar el Sena con una paleta entre sus dedos, probablemente sea gracias a los impresionistas. El punto fundamental del arte impresionista es la pintura "en plein air" (al aire libre), por lo que un grupo de valientes artistas que decidieron dejar atrás la oscuridad de sus talleres, pintar la realidad en vivo y así capturar el infinita variedad de tonos que componen los colores.

Y gracias a este grupo de valientes artistas que con sus obras han cambiado la imagen de París para siempre, transformando la Ville Lumière en una capital romántica, suave y al mismo tiempo melancólica.

Y pensar que en la base de todo no había más que un grupo de amigos, artistas talentosos que eran un poco imprudentes, que no podían soportar más las reglas de hierro impuestas por la cultura académica de la época.

Con la energía y el entusiasmo de los revolucionarios, decidieron desobedecer esas reglas que consideraban anticuadas, porque creían que era incorrecto frenar la creatividad.
Sin saberlo, ese grupo de artistas locos escribió una página indeleble en la historia del arte.

Este nuevo enfoque de la pintura es posible también gracias a la invención del caballete de campo y los colores del tubo, más prácticos para usar en los movimientos y más inmediatos, ya que no obligan al artista a mezclar los pigmentos para formar los colores.

Las obras de los impresionistas no representan la realidad tal como es, sino que se basan en cómo es percibida por el ojo del artista cuando la pinta.

Los colores ya no se mezclan en el lienzo, sino que simplemente se unen, creando espectaculares contrastes cromáticos e imágenes que no están claramente definidas, casi borrosas.
La elección de los pintores para representar la realidad al capturar sus impresiones instantáneas llevó a este estilo a mejorar la sensación del momento fugaz sobre todo (Carpe diem).

Según los artistas, la realidad cambia constantemente en apariencia. La luz cambia en cada momento, las cosas se mueven moviéndose en el espacio, la visión de un momento ya es diferente en el momento siguiente. Todo fluye (Panta rei). En la pintura impresionista, las imágenes siempre transmiten una sensación de movilidad.

El momento fugaz de la pintura impresionista es totalmente diferente del momento preñado de la pintura neoclásica y romántica, captura las sensaciones y emociones de ese momento.
Y tiene analogías claras con la fotografía. Incluso la fotografía, de hecho, captura una imagen de la realidad en una fracción de segundos.

Y los que se recogen en la pintura impresionista son siempre felices, positivas, agradables sensaciones e impresiones, por primera vez desde la desaparición de la pintura rococó, evita actitudes trágicas o dramáticas. Volver a representar un mundo feliz y feliz.

La primera exposición de este grupo de artistas se realizó en París el 15 de abril de 1874, en el estudio del fotógrafo Felix Nadar. Claude Monet, Edgar Degas, Alfred Sisley y Pierre Auguste Renoir participan en la exposición. El evento no cumple con el favor de los críticos.

Los primeros días para los impresionistas son difíciles. Unos meses después de la exposición de Nadar, el grupo se ve obligado a organizar una venta de las obras en el hotel Drouot en París para recuperar fondos para nuevas exposiciones, pero es un nuevo fiasco, con los ingresos que apenas logran cubrir los costos del marcos. Gracias a la intervención del empresario francés Paul Durand-Ruel, que fue uno de los pocos en creer en esos jóvenes artistas desde el principio, que pudieron sobrevivir. Entre 1891 y 1922, Durand compró alrededor de 12 mil obras de Monet, Manet, Pissarro, Degas, Renoir, etc.

Los máximos exponentes del impresionismo son Édouard Manet, Claude Monet, Edgar Degas, Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley, Camille Pissarro, Paul Cézanne, Jean-Frédéric Bazille, Berthe Morisot, Mary Cassatt y Gustave Caillebotte.

El impresionismo tuvo una buena resonancia también en Italia, que continuó con el estilo innovador de los franceses, fueron: Federico Zandomeneghi y Giuseppe de Nittis. E incluso en los Estados Unidos tenía entre sus numerosos exponentes.