Este año se celebra el domingo 9 de mayo. Es una fiesta laica muy sentida, ya que honra a la que es casi para todos una de las personas más importantes de la vida. Pero aquí hay algunas curiosidades.

La fecha
El Día de la Madre es una de las "fiestas móviles", es decir, que cambian de fecha de año en año. Lo mismo ocurre con la Semana Santa y otras fiestas. El punto fijo en cuanto a la fecha es sólo uno: el Día de la Madre siempre cae en domingo, todos los años y sin excepción. Por lo general, el segundo de mayo. Así, este año se celebra el 9 de mayo.

Historia
El Día de la Madre tiene un origen muy antiguo, pero siempre se ha celebrado en mayo. Ya se celebraba en tiempos paganos, en la época de griegos y romanos, donde se vinculaba al culto de la divinidad femenina y la fertilidad y marcaba la rápida transición del frío y blanco invierno al colorido y sudoroso verano. Ha pasado mucho tiempo desde estos rituales hasta nuestros días, pero el espíritu es siempre el mismo, celebrar a la mujer en la máxima expresión de su feminidad: la maternidad. También hay varias celebraciones antiguas que en cierto modo pueden compararse con el Día de la Madre, pero que no están relacionadas con la celebración moderna. Por ejemplo, en Italia se celebró el Día Nacional de la Madre y el Niño el 24 de diciembre de 1933, como parte de la política familiar del gobierno fascista. En esta ocasión se homenajeó a las madres más prolíficas de Italia. La fecha se eligió en relación con la Navidad. Esta celebración, sin embargo, no puede considerarse el inicio del Día de la Madre en Italia, porque fue una celebración puntual y porque las intenciones eran algo diferentes.


Los orígenes en el mundo
En Estados Unidos, en mayo de 1870, Julia Ward Howe, activista pacifista y abolicionista, propuso la institución del Día de la Madre por la Paz, como un momento de reflexión contra la guerra, pero la iniciativa no tuvo éxito. Anna Jarvis celebró por primera vez la fiesta moderna del Día de la Madre en 1908, en forma de homenaje a su madre, una activista por la paz. La celebración de Jarvis se extendió y se hizo muy popular, hasta el punto de que fue oficializada por el presidente Woodrow Wilson en 1914, cuando el Congreso votó a favor de celebrarla el segundo domingo de mayo como expresión pública de amor y gratitud hacia las madres. Con el tiempo, la fiesta ha evolucionado hasta convertirse en una fiesta comercial, sólo superada por la de Navidad. La fiesta se introdujo en Suiza en 1917, en Finlandia en 1918, en Noruega y Suecia en 1919, en Alemania en 1923 y en Austria en 1924. Más tarde, muchos otros países también introdujeron la fiesta.

Orígenes en Italia
El Día de la Madre, tal y como se entiende hoy, nació a mediados de los años cincuenta en dos ocasiones diferentes, una vinculada a la promoción comercial y la otra a motivos religiosos. La primera se remonta a 1956, cuando Raul Zaccari, senador y alcalde de Bordighera, en colaboración con Giacomo Pallanca, presidente del Ente Fiera del Fiore e della Pianta Ornamentale di Bordighera-Vallecrosia, tomó la iniciativa de celebrar el Día de la Madre en Bordighera, en el Teatro Zeni; más tarde la fiesta se celebró en el Palazzo del Parco.

La segunda data del año siguiente y el protagonista fue don Otello Migliosi, párroco de Tordibetto di Assisi, en Umbría, el 12 de mayo de 1957. La idea de don Otello Migliosi era celebrar a la madre no en su aspecto social o biológico, sino en su fuerte valor religioso, cristiano sobre todo, pero también interconfesional, como terreno de encuentro y diálogo entre las diversas culturas: su intento fue recordado, en dos colaboraciones, también por el periódico vaticano. Desde entonces, cada año, la parroquia de Tordibetto celebra oficialmente la fiesta con importantes eventos religiosos y culturales. También en Tordibetto se encuentra, único en Italia, un "Parque de la Madre", diseñado por el arquitecto asidonense Enrico Marcucci alrededor de las ruinas de la antigua iglesia de Santa Maria di Vico, con una estatua de la maternidad en el centro, obra del escultor Enrico Manfrini.

El 18 de diciembre de 1958, Raúl Zaccari -junto con los senadores Bellisario, Baldini, Restagno, Piasenti, Benedetti y Zannini- presentó un proyecto de ley al Senado de la República con el fin de obtener la institución del Día de la Madre. La iniciativa suscitó un debate en el Senado, que se prolongó hasta el año siguiente: algunos senadores consideraron inapropiado que sentimientos tan íntimos fueran objeto de una ley y temieron que la celebración de la fiesta se convirtiera en una feria de vanidades. Sin embargo, la fiesta se celebraba en toda Italia y, según algunas fuentes, la fecha corresponde al 8 de mayo. Sin embargo, según otras fuentes, la fiesta se trasladó por motivos comerciales al segundo domingo de mayo y desde entonces se ha mantenido en esa fecha.