Simbolismo o alegoría, es la representación sistemática de figuras, objetos, escenas, a las que se ha querido o se quiere dar una interpretación diferente a la evidente, y a través de las cuales los artistas intentan transmitirnos un mensaje particular, una emoción o incluso un concepto abstracto, una idea. Las representaciones simbólicas y alegóricas suelen ser difíciles de separar.

La comunicación a través de las obras de los artistas tiene orígenes muy antiguos y hoy en día podemos admirar numerosas obras de este tipo en los museos de todo el mundo. Entre ellos encontramos: tres pinturas pintadas por dos artistas. Giovanni Francesco Barbieri, apodado el Guercino y Nicolas Poussin, Et in Arcadia ego, la frase puede ser traducida literalmente: "También en Arcadia I". Pinturas que aún hoy en día hacen que muchos críticos, estudiosos, investigadores, aficionados eruditos, intérpretes imaginativos, que han proporcionado varias versiones de posibles significados iconológicos, una de las frases más enigmáticas de la historia del arte. La fascinación y la fama de estas pinturas no está tanto en su belleza, aunque extraordinaria, como en el hecho de que presentan un tema y un epígrafe enigmático, una fascinación que proviene de su misterio inalterado a lo largo del tiempo.

La pintura de Guercino es la primera obra moralizadora en la que aparece la inscripción en latín. La obra Et in Arcadia Ego, 1618-1622, óleo sobre lienzo, 81 x 91 cm. que se encuentra en Roma, Galerías Nacionales de Arte Antiguo.

En el cuadro, dos jóvenes pastores, apoyados en palos de viaje, observan un cráneo podrido con una expresión de consternación. Están vestidos con ropas del siglo XVII. De hecho, llevan abundantes camisas y uno de ellos, un gran sombrero. El pastor zurdo es un adolescente mientras que su compañero, aunque muy joven, tiene una gruesa barba oscura. Los dos pastores salen del espeso arbusto y miran a la derecha el cráneo colocado sobre una base de ladrillos. En un ladrillo, de cara al frente del cuadro, se puede leer claramente una inscripción grabada, Et in Arcadia Ego. El cráneo está girado tres cuartos hacia el espectador del cuadro. Aunque está intacto, le faltan algunos dientes, los incisivos inferiores. Una gran botella azul se ha asentado en el cráneo y debajo de ella crece musgo. A la derecha, cerca de la mandíbula, un ratón roe sus dientes, mientras que a la derecha, una oruga, tal vez una procesionaria, se arrastra en el plano. Arriba, sobre los escombros, un pájaro observa la escena. En la pared crecen árboles y otra vegetación mientras que en el fondo las colinas marcan el horizonte contra un cielo oscuro y nublado.

La frase debajo del cráneo puede ser interpretada de manera diferente dependiendo del tiempo verbal implícito. De hecho, podría traducirse como "en Arcadia yo también estaba presente" (eram), en este caso el tema es el poeta muerto, o su fama. O "en Arcadia también estoy presente". (suma), en el presente caso el sujeto es la muerte declarando su actividad en el lugar mítico.

El agudo contraste entre los colores cálidos y fríos crea dos ambientes diferentes. De hecho, dada la falta de arquitectura, y por lo tanto de perspectiva geométrica, es la luz la que construye el espacio. La mirada se sirve, sin embargo, de la perspectiva de tamaño entre la vegetación y la superposición, que aclaran la disposición de los planos. La profundidad de la imagen es, por lo tanto, apreciable detrás del cráneo donde la mirada es atraída en la distancia por el intenso claroscuro de las nubes.

La pintura está estructurada en dos mitades oblicuas, separadas por la diagonal que sube de derecha a izquierda. La mitad derecha está ocupada por el fondo y el cielo nublado, mientras que la mitad izquierda está ocupada por el cráneo, abajo, y los pastores. Sus figuras, además, están dispuestas simétricamente y se reflejan entre sí, con respecto a un eje vertical virtual que las separa.

Mientras que la primera versión de la pintura de Nicolas Poussin en 1627, óleo sobre lienzo, 101 x 82 cm, está en Chatsworth House, Colección Devonshire. Los tres pastores acompañados por una joven descubren una tumba escondida por enredaderas y vegetación con una misteriosa inscripción.

Dos de ellos quitan las ramas y encuentran una inscripción en el lado expuesto de la tumba. En el epígrafe se lee "Et in Arcadia Ego" y es una frase que se convertirá en un tema muy conocido representado por los artistas y celebrado por los poetas. Los dos pastores, por lo tanto, están de pie, y alejan la vegetación de la tumba mientras el tercero está tendido en el suelo, desnudo, con las piernas cubiertas por un manto.

A su izquierda hay una joven que lleva una túnica clásica. La joven con su mano derecha levanta una solapa de su bata y descubre su pierna. El amplio escote, por otro lado, también deja entrever un pecho. Su largo cabello cae detrás de su espalda y deja visible la parte superior de su cuerpo. El pastor que está sentado en el suelo tiene pelo blanco y una larga barba. Se lo representa en el acto de verter agua en el suelo desde un cráter. La tumba está apoyada en un grupo de altos árboles que la protegen y esconden. A la izquierda, un pequeño vistazo al paisaje guía el ojo al horizonte donde las colinas se encuentran con las nubes doradas.

Comparado con la pintura de Guercino, en la que los pastores toman la apariencia de jóvenes del siglo XVII, en la de Poussin hay un evidente clima clásico. Los cuerpos de los pastores son tan fuertes y escultóricos como sus posturas, especialmente la del pastor que yace en el suelo. La presencia de la figura femenina, en una túnica, también contribuye a enfatizar el tono clásico de la pintura. Además, si en la versión de Guercino la referencia funeraria está representada por el cráneo colocado en una base, en la obra de Poussin hay una tumba monumental clásica.

El color y la iluminación se caracterizan por un tono cálido y una tez que tiende al ocre-naranja. La joven y el pastor en el suelo adquieren un color más claro y brillante. El sepulcro y los árboles son oscuros y retroiluminados. Este fuerte contraste de brillo aumenta el sentido dramático del descubrimiento y crea una cierta fusión de las figuras con el paisaje. De hecho, la joven, de color claro y vestida con una túnica blanca, representa una zona de conexión cromática entre el primer plano y las nubes doradas que se espesan en el cielo.

La composición y el encuadre aunque el grupo de figuras, los pastores y la joven, se coloca en el centro del cuadro, la mitad derecha del cuadro es el centro de interés de la imagen. La principal diagonal de composición es, por lo tanto, la que se eleva de izquierda a derecha. De hecho, el cuerpo del pastor que descubre la inscripción está posicionado precisamente en esta línea ascendente.

El segundo cuadro realizado por Poussin en 1650, óleo sobre lienzo, 85 x 121 cm. que se encuentra en París en el Museo del Louvre "Ala Richelieu, 2º piso, sala 14".

Los tres pastores descubren una tumba clásica y uno de ellos lee la inscripción "Et in Arcadia ego". Su compañero de la derecha indica la inscripción de la joven que está de pie frente al sarcófago. Los tres pastores, de tradición bucólica, tienen una apariencia vigorosa y robusta. Son jóvenes y llevan ropa clásica, una túnica y sandalias. Dos de ellos llevan una corona de hojas alrededor de sus cabezas. Sus rostros también recuerdan las fisonomías de los héroes y dioses esculpidos en las estatuas griegas.

La figura de la joven de perfil es también una referencia a la estatuaria clásica. La chica lleva una túnica y una gran capa. Su cabello está envuelto con una cinta y recogido en una tela ligera. La escena está ambientada en medio de un paisaje ideal. La tumba, de hecho, está situada en medio de una zona plana rodeada de árboles mientras que el horizonte está cerrado por una línea de altas montañas. El cielo está atravesado por grandes nubes luminosas.

El color y la iluminación de la luz natural representada en la pintura esculpe suavemente los cuerpos. La iluminación difusa también crea contrastes, no fuertes, pero suficientes para resaltar las figuras en relación con el paisaje en el que están inmersas. De hecho, especialmente las cortinas son notablemente claras y oscuras, y el contraste entre los colores oscuros y las luces saturadas y brillantes produce una mayor definición de las formas.

La vestimenta de los personajes, además, hecha con colores primarios, amarillo, rojo y azul, contrasta con los colores naturales del tipo secundario. La mampostería de la tumba y el suelo están pintados con un ocre que tiende al marrón (volviéndose hacia el gris de amarillo-naranja). En el fondo, entonces, emerge el gris-verde de la vegetación y, finalmente, el azul-gris de las montañas armonizadas con el cielo, ligeramente más saturado.

El espacio de acción de los cuatro personajes del cuadro, se desarrolla alrededor de la tumba clásica. Las miradas de los protagonistas se dirigen, de hecho, hacia el lado en el que se encuentra la inscripción, así como su posición, orientada hacia el mismo centro de interés. Incluso las manos de los dos pastores doblados guían la mirada del espectador hacia esta meta. El gran arca funeraria, cubierta casi en su totalidad por las figuras, no contribuye a una descripción geométrica del entorno. En cualquier caso, su presencia, evocada por las pocas pero sólidas partes de ella a la vista, es suficiente para ordenar todo el espacio y hacerlo nítidamente sólido y medible.

La composición y el encuadre del cuadro se cruzan cerca de los dedos índices de los pastores que llaman la atención sobre la inscripción. Toda la composición también está estructurada de manera precisa y simétrica. Las dos figuras de pie, a cada lado del grupo, forman dos triángulos compositivos con los vértices hacia las manos de los pastores inclinados. La línea del horizonte, entonces, dibuja un arco, convexo hacia arriba, que separa la imagen en dos partes horizontales. Las figuras de los dos pastores doblados, finalmente, son especulares pero dispuestas a lo largo de la diagonal que se eleva de izquierda  abajo.

Todavía hoy podemos decir que estos cuadros están envueltos en un entramado de misterios que no han sido descifrados, en particular el segundo cuadro de Poussin de 1650 que se encuentra actualmente en el Museo del Louvre, que proporcionó varias versiones de posible significado iconológico, desde el clásico y excepcional de Erwin Panofsky en su ensayo de 1939, a las interpretaciones de los expertos con Viento, Freinlander, Blunt, a las más recientes de tipo esotérico y hermético, comenzando con la de Michael Baigent, Richard Leigh, Henry Lincoln, en el bestseller histórico El Santo Grial, cuya tesis se toma de la novela de Dan Brown, El Código Da Vinci, hasta las interpretaciones de geometría sagrada e incluso astrológicas. Según Richard Andrews y Paul Schellenberger en The tomb of God, 1996, considerando que la frase carece del verbo y que sin él no se puede interpretar, piensan en un anagrama a partir de la frase completa: Et in Arcadia Ego ( sum ), que debe ser anagradecida: Arcana Dei Tango Iesu ("Toco la Tumba de Jesús") , por lo que, tesis apoyada también en El Santo Grial, el pastor arrodillado estaría indicando que no está tocando ninguna tumba, sino la tumba de Cristo enterrada no en Palestina, sino en una región francesa. Fantasía o realidad ? honestamente no tengo una respuesta, los dejo a ustedes lectores libres de interpretar.