Sabía usted que…

La isla de Queimada Grande, en Brasil, no es un paraíso vacacional tropical. En realidad es una isla poblada por miles de serpientes, hasta el punto de que su nombre significa literalmente "Isla de las serpientes". Tiene la mayor concentración de serpientes del mundo, con una media de 3 serpientes por metro cuadrado. Actualmente, el gobierno brasileño permite el acceso a la isla exclusivamente con fines de investigación.

Las islas Izu son un archipiélago de islas volcánicas situadas frente a la costa sur de la isla de Honshu (Japón). Son de origen volcánico y el aire huele constantemente a azufre. Los residentes de Miyakejima, una de las islas Izu, fueron evacuados en dos ocasiones, en 1953 y en 2000, debido a "niveles de gas peligrosamente altos". Aunque se les permitió volver en 2005, desde entonces se les exige que lleven máscaras antigás en todo momento por si el nivel de gas vuelve a subir inesperadamente.

El cráter de Dallol, situado en el noreste de Etiopía, está considerado como uno de los lugares más inhóspitos del planeta, ya que es un páramo desértico donde las temperaturas pueden alcanzar los sesenta grados centígrados. Este vasto páramo es el resultado de la explosión de una cámara de magma en el Valle del Rift, situada bajo un importante depósito de sal que quedó tras la retirada del Mar Rojo de esta depresión. Es conocida por sus curiosas formaciones geológicas: termas ácidas, montañas de azufre, conos de sal, pequeños géiseres gaseosos, piscinas ácidas aisladas por marcos de cristales de sal y concreciones, evaporaciones, azufre, cloruro de magnesio solidificado o sosa. Todo ello sobre un fondo blanco, amarillo, verde o rojo ocre, colores dados por la fuerte presencia de diversos minerales.

Salar de Uyuni en Bolivia. Se trata de uno de los mayores desiertos de sal del mundo, una extensión de 10.582 km² situada a 3.650 metros sobre el nivel del mar y es el lugar más plano del mundo. Según algunas antiguas leyendas incas, hay Ojos de Salar que se tragaban las caravanas; en realidad son agujeros en el suelo de los que sale el agua de abajo y que, en determinadas condiciones de luz, se vuelven invisibles y, por tanto, peligrosos.

La isla de Lampione es la más pequeña de las tres islas Pelagie de Sicilia. Tiene 200 metros de largo y 180 metros de ancho y sólo se puede acceder a ella con barcos privados. Totalmente deshabitado, desprovisto de vegetación y rocoso, el único signo visible de presencia humana es un faro automático. Los únicos inquilinos son las aves migratorias.

El Cabo de Hornos es el punto de tierra más meridional de Sudamérica, el Cabo de Hornos es un lugar extremo e inhóspito. Se encuentra en el archipiélago de Tierra del Fuego, en una isla rocosa. El Estrecho de Drake, brazo de mar en el que se encuentra, está atravesado por fuertes corrientes, vientos intensos y olas rebeldes. Las condiciones meteorológicas adversas hacen casi imposible el aterrizaje o la toma de tierra.

Bouvet se considera el lugar más remoto del planeta: el núcleo de población más cercano (Cabo Agulhas, Sudáfrica) está a más de 2.000 km. La isla lleva el nombre del comandante Jean Baptiste Charles Bouvet de Lozier, que la descubrió en 1739. Situado al sur del océano Atlántico, su territorio está totalmente cubierto por glaciares. Poblada por numerosas especies animales como gaviotas, focas, leones marinos y pingüinos, así como por especies vegetales como musgos y líquenes. En el centro de la isla se encuentra el cráter del volcán inactivo Wilhelm. Geográficamente se encuentra al sur del Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica), pero políticamente pertenece a Noruega.

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