Sabía usted que…

El origen de la palabra libro viene del latín Liber. Indicaba la fina película que queda entre la madera del árbol y su corteza, utilizada para las primeras formas de escritura.  El liber más utilizado es la corteza del papiro egipcio.

Uno de los libros más misteriosos de todos los tiempos es el "Manuscrito Voynich": un volumen ilustrado de 204 páginas, escrito a mano en pergamino desde principios del siglo XV. Hasta ahora nadie ha podido descifrarlo: el idioma en el que está escrito no se parece a ninguna lengua conocida.

La novela más larga del mundo es En busca del tiempo perdido, de Marcel Proust. Siete volúmenes para más de cuatro mil páginas y bastante más de un millón de palabras. Se publicaron entre 1913 y 1927.

La biblioteca más antigua del mundo que sigue en activo es la del monasterio de Santa Catalina, al pie del Sinaí. Se inauguró en el año 567 d.C. y cuenta con volúmenes tan raros que la sitúan en importancia sólo por detrás de la del Vaticano.

La obra literaria más antigua que se conoce es un poema épico titulado La Epopeya de Gilgamesh, de la antigua Mesopotamia. Como en aquella época no existían los libros de papel, toda la historia se cuenta en 12 tablillas. Hoy la Epopeya de Gilgamesh está disponible en una tableta digital o en un e-reader.

El libro más caro del mundo es el "Codex Leicester" de Leonardo Da Vinci, adquirido por Bill Gates por 30,8 millones de dólares.

La mayor biblioteca del mundo es la Biblioteca Británica de Londres, que contiene 170 millones de volúmenes. En el mundo antiguo, sin embargo, la primacía fue para la de Alejandría, en Egipto, con unos 490 mil manuscritos. Se perdieron durante la destrucción de los siglos I y VII d.C.

El escritor francés Georges Perec (1936-1982) consiguió escribir una novela de más de 300 páginas sin utilizar nunca la "e". Esta técnica concreta se denomina "lipograma". Es un texto literario en el que pueden aparecer todas las letras del alfabeto excepto una elegida por el autor.

El mayor libro de papel del mundo se encuentra en Dubai. El gigantesco tomo, titulado Este profeta Mahoma, fue creado por el Grupo Internacional Mshahed y presentado en febrero de 2012. Mide cinco metros de ancho, 8,06 metros de largo y contiene 429 páginas.

El libro más pequeño del mundo, legible sin lupa, se encuentra en la Biblioteca Malatestiana de Cesena. Impreso en Padua en 1897, mide 15x9 mm y contiene una carta de Galileo Galilei a Cristina de Lorena, en la que el científico argumenta que la teoría copernicana no es contraria a la fe.

Los libros más vendidos de todos los tiempos son, por orden: la Biblia, el Pequeño Libro Rojo de Mao Tsé-Tung, el Corán, la saga de Harry Potter y, por último, el Don Quijote de la Mancha de Cervantes.

India es el país más leído del mundo. Cada habitante lee una media de 10,7 horas a la semana.

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