Sabía usted que…

Leonardo Da Vinci fue un hijo ilegítimo nacido en 1452 en Anchiano, cerca de Vinci, en la actual región italiana de Toscana. Su padre era el notario Messer Piero Frusoni de Antonio da Vinci. Se cree que su madre, Caterina, era una campesina. Sin embargo, algunos expertos creen que Caterina era en realidad una esclava propiedad de Messer Piero. Los padres de Da Vinci nunca se casaron. El joven da Vinci vivió con ella hasta los 5 años y luego se trasladó a la casa de su padre.

A diferencia de otros conocidos artistas del Renacimiento, Leonardo da Vinci nunca recibió una educación formal. Sin embargo, fue educado en casa en materias como la lectura, la escritura y las matemáticas. “Omo sanza lettere” ( Hombre sin letras o sin educacion ), así se describe Leonardo en una página del Codex Atlanticus. Es una nota con un tono amargo que sugiere el problema que supuso para el genio toscano ser ignorante en latín.

A los 19-20 años fue enviado a Florencia para ser aprendiz de Andrea del Verrocchio, un importante pintor florentino. Y no pasó mucho tiempo antes de que el alumno se convirtiera en el maestro. Se dice que, después de que da Vinci pintara uno de los ángeles del "Bautismo de Cristo" de Verrocchio, el artista, mucho más experimentado, se sintió tan humillado por el talento del joven da Vinci que juró no volver a pintar nunca más, aunque se trata de un rumor que nunca se ha demostrado.

Leonardo da Vinci era un artista polifacético y no sólo un pintor. Le conocemos sobre todo por sus cuadros, pero Leonardo fue científico, filósofo, arquitecto, pintor, escultor, dibujante, escenógrafo, matemático, anatomista, botánico, músico, ingeniero y diseñador.

Una de las intuiciones más brillantes de Leonardo fue comprender que contando los anillos del tronco se podía rastrear la edad de los árboles.

Leonardo descubrió la verdadera función del corazón, de hecho en aquella época se creía que el corazón sólo servía para calentar la sangre. En cambio, Leonardo Da Vinci reveló cómo el corazón tenía la función de una bomba para el cuerpo humano. Por eso algunas partes anatómicas del corazón llevan el nombre de Leonardo, como el "rayo moderador de Leonardo da Vinci".

Leonardo también fue escenógrafo teatral, tras un periodo inicial en Florencia se trasladó a Milán. Se presentó en la corte de Ludovico el Moro, duque de Milán, ofreciendo sus habilidades como ingeniero para construir innovadoras máquinas de guerra. Sin embargo, estas máquinas nunca se utilizaron para la guerra, sino que se emplearon en decorados teatrales.

Debes saber que Leonardo amaba mucho a los animales y por eso se dice que no comía carne y era vegetariano. También hay algunas anécdotas muy particulares sobre su amor por los animales. Por ejemplo, Leonardo solía ir a los mercados de los pueblos y, a escondidas, abría todas las jaulas que contenían pájaros o pequeños animales que se vendían y los dejaba libres.

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