Sabía usted que…

Hay muchísimas especies de mariposas en todo el mundo. Los estudios indican que probablemente haya más de 150 mil especies de lepidópteros, entre mariposas y polillas. De ellos, más de 3.500 se encuentran en Brasil. En Italia sólo hay 290 especies.

La especie Ornithoptera alexandrae, es considerada la mariposa más grande del mundo. Originario de los bosques de Papúa Nueva Guinea, este pequeño gigante puede alcanzar más de 30 centímetros de envergadura.

Las alas de las mariposas son transparentes, parece imposible, dados los colores que tienen: brillantes y únicos. Sin embargo, las alas de las mariposas están formadas por varias capas de quitina, la proteína responsable de la estructura esquelética de los insectos. Las capas de quitina son muy finas y están cubiertas por miles de escamas que reflejan la luz en mil colores diferentes.

Viven una media de 3 semanas. Una vez que salen del capullo como insectos adultos, las mariposas viven de 2 a 4 semanas, concentrándose principalmente en dos objetivos: comer y reproducirse. Las mariposas azules, que son las más pequeñas de las especies, viven sólo unos días, a veces una semana, mientras que algunas especies, como las monarcas o la Vanessa Antiopa, sobreviven a los inviernos y pueden vivir hasta 9 meses.

Las mariposas son miopes, sólo ven bien en un radio de 3 a 4 metros, lo que está más allá de esa visión se vuelve borroso para ellas. A pesar de ello, pueden ver los colores, no sólo los que pueden ver los humanos, sino también los colores ultravioletas que son invisibles para el ojo humano.

Las mariposas se comunican entre sí principalmente con señales químicas, que captan a través de sus antenas, muy sensibles; los colores de sus alas son esenciales para identificar y cortejar a una pareja. Las mariposas no emiten sonidos. O mejor dicho, no los hacen para comunicarse entre sí.

Utilizan sus patas para encontrar comida, pueden distinguir el tipo de planta palpando las hojas con sus patas. Hay sensores en las patas que indican a la mariposa si la planta en la que está es buena para poner sus huevos.

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