Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). 
Biografia de Dante Alighieri. https://www.biografiasyvidas.com/biografia/d/dante.htm el 7 de marzo de 2021.

Puntualmente modificado por: Mauro Destro e Stefano Guglielmi

Dante nació en Florencia entre el 15 de mayo y el 15 de junio de 1265 y falleció en Rávena el 14 de septiembre de 1321. Fue bautizado “Durante di Alighiero degli Alighieri” y fue prosista, teórico de la literatura, filósofo, pensador político y uno de los más grandes poetas italianos. 

Si bien sus padres, Alighiero de Bellincione y Gabriella, pertenecían a la burguesía güelfa (grupo político, n.d.r.) florentina, Dante aseguró siempre que procedía de familia noble, y así lo hizo constar en su obra “La Divina Comedia” en el volumen del Paraíso (cantos XV y XVI), en donde trazó un vínculo familiar con su supuesto antepasado Cacciaguida, quien habría sido armado “caballero” por el emperador Conrado II de Suabia.

En 1274, según explica en su primera obra importante “Vida Nueva”, vio por primera vez a Beatriz Portinari, cuando ella contaba ocho años y él tan sólo uno más; fue la mujer a quien amó y que exaltó como símbolo supremo de la gracia divina. El apasionado y platónico enamoramiento de Dante tendría lugar al coincidir de nuevo con ella nueve años más tarde.

Durante sus años de estudio Dante Alighieri coincidió con el poeta Guido Cavalcanti, unos quince años mayor que él, con quien intimó y de quien se convirtió en discípulo profesando el “dolce stil nuevo” (nuevo estilo poético de la época n.d.r.). 

En 1285 Dante, como miembro de los güelfos, tomó parte en el asedio de Poggio di Santa Cecilia, defendido por los aretinos (gibelinos), y dos años más tarde se trasladó a Bolonia, quizás a estudiar, si bien se tienen dudas en lo referente a su paso por la universidad de dicha ciudad. Sí que hay pruebas, en cambio, de su participación (en calidad de «feritore» de a caballo) en la batalla de Campaldino, en la cual se enfrentó a los gibelinos de Arezzo.

En 1290 murió Beatriz, y un año más tarde Dante contrajo matrimonio con Gemma di Manetto, con quien tuvo cuatro hijos. 

En 1295 se inscribió en el gremio de médicos y boticarios, y a partir del mes de noviembre empezó a interesarse por la política municipal florentina; entre mayo y septiembre del año siguiente fue miembro del Consejo de los Ciento, y en 1298 participó en la firma del tratado de paz con Arezzo. En 1300, y en calidad de embajador, se trasladó a San Gimignano para negociar la visita de representantes de la Liga Güelfa a Florencia, y entre el 15 de junio y el 14 de agosto ocupó el cargo de prior, máxima magistratura florentina.

En octubre de 1301, y tras oponerse al envío de tropas para ayudar al papa Bonifacio VIII, Dante fue designado embajador ante el pontífice, a quien ofreció un tratado de paz. El Papa, sin embargo, lo retuvo en Roma en contra de su voluntad, con la intención de ayudar en Florencia a la facción güelfa (negra) opuesta a la de Dante (blanca), sector que a la postre se hizo con el control de la ciudad y desterró a sus oponentes.

Acusado de malversación de fondos, Dante fue condenado a multa, expropiación y exilio, y más tarde a muerte en caso de que regresara a Florencia. A partir de esta fecha Dante inició un largo exilio que iba a durar el resto de su vida: residió en Verona, Padua, Rímini, Lucca y, finalmente, Ravena, ciudad en la cual fue huésped de Guido Novello de Polenta y donde permaneció hasta su muerte en 1321.

Obras de Dante Alighieri

La influencia de la poesía trovadoresca y estilnovista sobre Dante Alighieri queda reflejada en su “Vida Nueva”, conjunto de poemas y prosas dirigidos a Beatriz, razón de la vida del poeta y también de sus tormentos, y en sus “Rime Petrose”, dirigidas a una amada supuesta, a la que escribe sólo para disimular ante los demás su verdadero amor. El juego poético-amoroso oscila entre la pasión imposible y la espiritualizada idealización de la figura de la amada, aunque las rígidas formas del estilnovissimo adquieren una fuerza y sinceridad nuevas en manos de Dante.

El experimentalismo de los poemas de Dante Alighieri y la búsqueda consciente de un estilo propio culminarán finalmente en “La Divina Comedia”, una de las cumbres de la literatura universal. Dividida en tres cantos (el Infierno, el Purgatorio y el Paraíso) y escrita en tercetos, se resume en ella toda la cosmología medieval mediante la presentación del recorrido del alma de Dante, guiada primero por Virgilio y más adelante por Beatriz, en la expiación de sus pecados. Con un lenguaje vívido y de gran riqueza expresiva, el poeta mezcla los elementos simbólicos con referencias a personajes históricos y mitológicos, hasta construir una equilibrada y grandiosa síntesis del saber acumulado por el hombre desde la Antigüedad clásica hasta la Edad Media.