¿Cómo están los italianos en el extranjero durante la pandemia? ¿Y qué atención están recibiendo de su país? Este es el núcleo de la nueva obra del Centro de Estudios e Investigaciones de Idos (autor del anual Dossier Statistico sull'immigrazione), titulada "Vecchia" e "nuova" emigrazione italiana all'estero" (Vieja y nueva emigración italiana al extranjero), cuyos primeros resultados se ilustrarán hoy, 11 de noviembre, a las 16.00 horas en una conferencia web en directo en www.dossierimmigrazione.it y en la página de Facebook Dossier Statistico Immigrazione - Idos.
La investigación, financiada por el Ministerio de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional y realizada en colaboración con el Círculo de Estudios Diplomáticos, contiene análisis y elaboraciones inéditas sobre el tema que se publicarán en diciembre en la revista "Affari sociali internazionali", y también tiene en cuenta diversos tipos de italianos que viven en el extranjero de manera más o menos temporal y que todavía mantienen una relación muy estrecha con su patria. Cabe recordar que, con considerable esfuerzo, en los primeros meses de la pandemia, el Gobierno repatrió, con vuelos y conexiones humanitarias por mar y tierra, a más de 72.000 italianos de 60 países extranjeros en los que vivían por diferentes motivos (incluido el turismo).
Pero entrando en detalles, IDOS ya ha anticipado lo que será el foco de la presentación de mañana, hablando de la situación de los trabajadores inscritos en AIRE, los estudiantes Erasmus, los colaboradores y los pensionistas, cada uno con su propia situación.
En cuanto a los trabajadores italianos inscritos en el registro de residentes extranjeros (Aire), casi 5,5 millones en 2019, más de la mitad de los cuales eran "expatriados" principalmente por trabajo, IDOS ha revelado cómo en realidad los 5,5 millones son un número subestimado del fenómeno, como para muchas personas inscritas en Aire después de varios años de estancia. Según una encuesta realizada por el Centro Altreitalie de Turín, de hecho, los emigrantes jóvenes y económicamente más integrados han afrontado bien las consecuencias de la pandemia, continuando trabajando en su mayor parte y, en un caso de cada diez, beneficiándose también de los amortiguadores sociales in situ.
Pero no quedan pocos compatriotas sin salario. El Consejo General de Italianos en el Extranjero (Cgie) estimó en abril que en unos pocos meses casi 150.000 trabajadores regresarían a Italia debido al probable cierre de sus pequeñas y medianas empresas al otro lado de la frontera, en particular el sector de la restauración. Los más afectados son los italianos que han emigrado recientemente (450.000 expatriados oficiales en los últimos 3 años), que están menos integrados y más inclinados a volver a casa. ¿Pero qué ayuda han encontrado en nuestro país? Paradójicamente, en caso de pobreza, los emigrantes italianos que regresan a su país no pueden beneficiarse de los ingresos de la ciudadanía: de hecho, se encuentran con la misma barrera (el requisito de residencia continua durante al menos 5 años en Italia) creada para los extranjeros. Por otro lado, gracias al decreto de relanzamiento, han podido acceder a ingresos de emergencia, siempre y cuando hayan recuperado su ciudadanía italiana antes de junio.
Por otra parte, según la UNESCO, había 75.954 estudiantes universitarios italianos en el extranjero al comienzo de la pandemia, principalmente en el Reino Unido, Austria, Alemania, Francia y España. No hay datos sobre cuántos han logrado regresar a Italia desde el pasado mes de marzo y cuántos se han ido después del verano. Sin embargo, es cierto que muchos se han visto bloqueados por las normas establecidas por muchas universidades, británicas pero no sólo, que en virtud de la enseñanza mixta todavía obligan a los estudiantes a asistir a la escuela un día a la semana y a permanecer cerrados en sus residencias para asistir a clases en línea durante el resto de la semana.
Había 47 mil (fuente: Indire) estudiantes italianos en Erasmus en el último semestre, especialmente en España, Francia y Alemania. Incluso para estos jóvenes, el dilema entre permanecer en las ciudades anfitrionas (exponiéndose al contagio) o regresar a Italia (aprovechando las oportunidades que ofrece la educación a distancia), estaba muy a menudo vinculado a los limitados recursos financieros y a las incertidumbres del regreso. El programa Erasmus está suspendido para el semestre actual.
Más de 3.000, según la asociación de ONG, trabajadores de la administración pública italiana y voluntarios han decidido continuar la misión en el extranjero, es decir, en más de 100 países extranjeros, principalmente en África y América Latina. Un número muy subestimado según algunos observadores, ya que no incluye a los sujetos vinculados a asociaciones que no comunican los datos a una sola fuente - como lo es la Cooperación Abierta para las ONG más grandes. Un informe reciente de Open Cooperation mostró cómo, debido a la pandemia, las ONG italianas en el 65% de los casos han bloqueado o aplazado más del 50% de sus operaciones, mientras que sólo una organización de cada diez afirma no haber tenido que ralentizar o interrumpir las intervenciones.

Debido al colapso de la recaudación de fondos, el 37% optó por aprovechar el fondo extraordinario de despido puesto a disposición por el decreto de Cura Italia. Sin embargo, más de la mitad de las ONG no repatrió a ninguno de sus cooperadores, en el 30% de los casos sólo algunos cooperadores fueron repatriados, mientras que sólo 16 organizaciones repatriaron a todos sus cooperadores expatriados.
Por último, unos 388 mil pensionistas italianos en el extranjero, principalmente en Alemania, Canadá, Suiza, Australia y Francia, reciben cheques muy bajos (un promedio de 259 euros) por haber trabajado en Italia unos años antes de trasladarse al extranjero. Sin embargo, entre ellos hay una proporción no insignificante de compatriotas ancianos que han optado por disfrutar de la jubilación en países donde la vida es menos costosa. En particular, son los beneficiarios de prestaciones mensuales más elevadas (a menudo superiores a 2.000 euros) que residen en países como Chipre, Malta, los Emiratos Árabes Unidos, Turquía y Portugal. En este último país, en 2019 hasta el 33,9% de los nuevos residentes italianos tenían más de 65 años. En los últimos meses, el INPS había iniciado una campaña de controles encaminada a cuantificar este fenómeno, pero tuvo que detenerlo precisamente a causa de la pandemia.
Todo esto se discutirá hoy en la conferencia web de IDOS dedicada al fenómeno migratorio de los italianos.