La pregunta me zumbaba en la cabeza desde que embarqué en el aeropuerto de Milán Malpensa. Nunca había estado en Panamá, pero todo el mundo decía que era bueno: clima tropical, playas inexploradas en el Atlántico y el Pacífico, bajo costo de vida, gente amable con alegría latina, burocracia reducida. Y luego el sitio web americano Living International lo colocó, durante años, en el primer lugar del mundo como un paraíso para los jubilados de todo el mundo.
A decir verdad, ya era un expatriado de la tercera edad, pero después de nueve años en Tailandia, Phuket para ser exactos, me había cansado del sudeste asiático y, a la venerable edad de 70 años, después de 40 años de periodismo y un deseo insaciable de explorar, buscaba un nuevo lugar de aterrizaje: un lugar donde la gente te entienda y puedas vivir la tercera edad bajo el signo de la relajación y las nuevas aventuras de la vida. Los que te mantienen siempre verde.
A decir verdad, sobre esa experiencia de querer vivir en otro lugar escribí un libro, "Fuga per la vita" (publicado por la editorial Tropea en 2013), en el que se analizaba el sueño de muchas personas de abandonar Italia en busca de una vida mejor. Un sueño que muchos cultivan pero que muy pocos logran realizar.
Pero, ¿por qué elegir mudarse a Panamá? La razón, para mí, con una hija que ha vivido en Nueva York durante años fue también otra: estar geográficamente más cerca de ella (5 horas de avión contra 24 de Tailandia). No conocía a nadie en Panamá, aparte de algunos contactos a través de Facebook, pero como viejo reportero me apresuré a encontrar gente interesante en la comunidad italiana, nuevos amigos que me guiaron al descubrimiento de Panamá.
Mis perplejidades se desvanecieron rápidamente: desde el Casco Antiguo donde tenía mi base descubrí la capital, el dinamismo social y económico, esa mezcla de construcción de estilo americano mezclada con los barrios populares, parte de la costa turística de El Coronado, Playa Blanca, El Farallón, Punta Chame, las zonas alrededor de la maravillosa grandeza del Canal. No tuve tiempo de explorar Colón, el encanto de las islas de San Blas, para descubrir Boquete, David y Bocas del Toro.
Desembarqué en Panamá con los documentos necesarios para solicitar en las oficinas de Migración el permiso de residencia temporal (que me fue concedido de manera rápida y fácil), sólo permanecí allí un par de semanas, pero cuando tenga que volver para recoger el definitivo continuaré, con la preciosa ayuda de mi esposa, y su gran olfato, la búsqueda de un buen retiro. Un lugar cerca del mar, una casa amueblada, un lugar con restaurantes, bares y servicios de salud del más alto nivel, seguridad social y lo que un par de expatriados todavía tan animados como los niños necesitan. Estoy seguro de que lo encontraremos.
Dos semanas es poco tiempo para descifrar un país, ¿pero quiere saber qué impresión tuve de Panamá? Un rincón del mundo donde la vida es fácil, la comida es de buena calidad, la gente sencilla y abierta con muchas contradicciones típicas de un país que sigue creciendo. De los muchos bancos que la han consagrado como paraíso fiscal, de los taxis sin taxímetro, de los muchos colombianos y venezolanos que se han instalado aquí, de ciertos horrendos rascacielos junto al mar, del precio de la gasolina, de la segunda moneda llamada Balboa que parece fichas de casino, del hecho de que Panamá está todavía en parte inexplorada y poco explotada por los turistas. Y también el gran respeto por los no tan jóvenes que, con la Carta del Pensionado, tienen derecho a descuentos y facilidades económicas.
Arrodillado tras meses de pandemia, con muchas tiendas, museos y restaurantes cerrados, Panamá está, sin embargo, volviendo a la normalidad, a la vida como siempre con dinamismo y confianza, como Cenicienta después de despertar.
Me gustó la forma de vida de Panamá, el enlace de un continente, una puerta marítima que conecta dos océanos, con la mentalidad generalizada de vivir y dejar vivir. Un país en continuo crecimiento, del que hemos hablado más a menudo sin revelar el alma, el verdadero tejido.
En mi breve vuelta por la capital tuve la oportunidad de conocer a los propietarios de esta publicación (una referencia preciosa para la comunidad italiana y no sólo), para probar el entusiasmo que ha despertado mi pasión - nunca latente - por analizar, escribir, contar. Les agradezco que hayan aceptado este artículo, espero que el primero de una larga serie. Hay mucho que contar sobre la relación Panamá-Italia, hay mucho que escribir sobre esa comunidad italiana que, por elección o casualidad, ha llegado a vivir o a hacer negocios en este vínculo entre las dos Américas.
Realmente creo que, cuando venga a vivir allí permanentemente, estaré bien.

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