Los flujos migratorios italianos en toda la región latinoamericana han tenido lugar desde hace más de 200 años. Desde la segunda mitad del siglo XIX, aumentaron considerablemente hasta más de 6 millones de italianos en el continente.

Este pueblo inmigrante trajo consigo un bagaje de valores pertenecientes a la identidad italiana: amor por el trabajo, la familia y la paz. Además de un gran sentido de solidaridad.

Comenzaron una nueva vida en la parte sur del continente y pudieron transformarse en un motor cultural, social y productivo en cada uno de los países que los acogieron.

Los inmigrantes italianos formaron familias, y se destacaron en diversas actividades productivas. También contribuyeron en el sector social de sus países de adopción, fundando más de dos mil instituciones entre asociaciones, escuelas, hospitales, clubes sociales y clubes culturales, deportivos y de entrenamiento.

Incluso antes de la Unificación de Italia, en 1857, nació la primera asociación italiana del continente americano: "La Unión y la Benevolencia de Buenos Aires".

Esta asociación, la "abuela" de las asociaciones italianas, con 163 años de historia, sigue activa. Ella trabaja a favor de la difusión de la lengua y la cultura italiana y ondea con orgullo la bandera de ser la fundadora del "Hospital italiano de Buenos Aires", uno de los mejores de América del Sur.

Ejemplos como el de la Unión se encuentran en muchas ciudades de países latinoamericanos.

La "Unión y Sociedad de Benevolencia de Montevideo" nació en 1875. Poco después, en 1880, se registró en Chile el nacimiento de la "Sociedad Italiana de Ayuda Mutua de Santiago". Esto fue seguido por la creación de la "Sociedad Italiana para el Trabajo y el Progreso de Sousas" en Brasil en 1894. Más recientemente, en 1951, fue el turno del "Centro Italiano de Bogotá" e inmediatamente después, en 1956, la "Casa De Italia" en Caracas abrió sus puertas. Italia".

En Panamá, la comunidad italiana ha estado presente por más de 150 años. Aquí un grupo de italianos fundó la "Sociedad de Beneficencia Italiana" en 1882. Este círculo nació con el objetivo de reunir a los compatriotas y ayudar a los que vinieron de la Patria en busca de trabajo, paz y progreso.

Miles de nativos italianos, sus descendientes, así como los ciudadanos de los países que los hospedan, asisten a escuelas italianas. Cuidan su salud en hospitales fundados por nuestra comunidad. Disfrutan de los centros deportivos y culturales, donde pueden estudiar el idioma italiano. Estas instituciones basadas en inmigrantes han contribuido al crecimiento de cada país que les ha dado la bienvenida.

Sería muy importante profundizar en las asociaciones italianas en América Latina, su historia y la importancia que aún tienen en las diferentes ciudades. Se descubriría mucho más sobre el trabajo de millones de italianos en este continente.