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Homenaje a Claudio Lo Polito

Claudio Lo Polito murió a los 81 años dejando de luto las pistas del automovilismo panameño.

Fito La Vitola

9/12/2020 11:56:00 AM

Claudio Lo Polito conocido como “el zorro de las pistas de automovilismo en Panamá” nació en Roma el 23 de marzo de 1939 y fue bautizado en la Basílica de San Pedro. Siendo sus padres Oscar Lo Polito Ponticelli y Emilia Ponzi que emigran a Panamá en 1948.

Claudio proviene de una familia de varias generaciones instaladas en Panama y con mucha historia. Su abuelo, Francesco Lo Polito, estuvo vinculado en la gesta separatista de Panamá con Colombia en 1903, quien apoyó al general Esteban Huertas transportándolo oculto en una carrera al cuartel General en Las Bóvedas en la madrugada del 3 de noviembre que fue un hecho relevante para el logro de nuestra independencia y parte de nuestra historia republicana.

Claudio Lo Polito, siendo aún un adolescente, regresa a su patria a cumplir con el servicio militar y estando en Italia fue seleccionado para ser parte de la Guardia Palatina de Honor Pontifica del Papa Pío XII y posteriormente del Papa Giovanni XXIII del cual recibió una condecoración al mérito por su gestión en el Pontificado ”La Medalla Benemerenti” en 1960.

Estado en Italia inicia su pasión por los autos de carrera llegando a formar parte del Automóvil Club Italia.

A su regreso a Panamá, con escasos 25 años, se involucra por completo en el mundo automovilístico iniciándose como mecánico en Agencias Cosmos en la Avenida Nacional, donde se distribuía la marca Honda y fué allí donde nace la idea de convertirse en piloto, a bordo de un honda 850 con motor alfa romeo en su primera carrera.

En 1976 abre su propio taller llamado el “Taller de Claudio”.

Con el pasar de los años se ganó el apodo del "zorro de las pistas" adjudicándose más de 300 carreras en diversas modalidades del automovilismo durante toda su trayectoria, entre las que podemos destacar la carrera de GT2 en donde obtuvo “la copa Jorge Batinovich“ en el legendario circuito de Río Hato.
Participó en los circuitos nacionales como La Joya, Rio Hato, la pista Enrique Malek de David, Albrook, Chame, Chorrera y la Calzada Larga En Amador. Ganó tres campeonatos de turismo y 2 subcampeonatos de esta modalidad.

Su nombre estuvo por años en las marquesinas del mundo del automovilismo, acostumbrado a vestirse con pantalones vaqueros algunos amigos lo apodaron bajo el nombre de “Sergio Valente”.

Fue parte del staff de los grandes pilotos panameños como Norberto Navarro, San Gardner, Alfredo Prieto, los hermanos Mario y Dante Pescetto, Rodrigo Terán, Marcos Cervantes, "Chiqui" Pardo, los hermanos Chichaco, Jhonny y Pello, Rolando Muñoz, Patricio Janson, Marcos Barriga, Jose Chocron, Enrique Pretelt, Rafael Barcenas y Solly Btesh.


Reconocido no solo como gran piloto sino también como excelente mecánico de autos de carrera y de fórmulas. Se identifico con las marcas Fiat, Alfa Romeo, entre otras.

Tuvo dos hijos Daniella y Gian Claudio Lo Polito De La Guardia, y actualmente estaba casado con Rosa de Lo Polito.

Claudio fue un hombre polifacético amante de la pesca, del fútbol (Juventino de por vida) y de las artes escénicas. Su nombre apareció en las carteleras del teatro y del cine. Actuó en la reconocida obra teatral “La corbata” y en “Cada quien su vida”, igualmente participó en la película “Panamá tierra mía” considerada una de las primeras películas realizadas en Panamá.

Siempre aferrado a sus raíces nunca se nacionalizó como bien decía “nací italiano y moriré siendo italiano”.

Claudio Lo Polito murió a los 81 años dejando de luto las pistas del automovilismo panameño y convirtiéndose en un icono para las nuevas generaciones de pilotos en Panamá.