Es la fiesta más solemne de la religión cristiana que continúa con la Octava de Pascua y el tiempo litúrgico de Pascua que dura 50 días, incorporando la fiesta de la Ascensión, hasta la solemnidad de Pentecostés.

¿Qué significa la palabra "Pascua"?
Deriva de la palabra griega pascha, que a su vez procede de la palabra aramea pasah y significa "pasar por encima", por lo tanto "paso". Los judíos recordaron el paso por el Mar Rojo desde la esclavitud en Egipto hasta la liberación. Para los cristianos es la fiesta del paso de la muerte a la vida de Jesucristo.
¿Cuáles son los orígenes de esta fiesta?
Entre los judíos, la Pascua (Pésaj) estaba originalmente vinculada a la actividad agrícola y era la fiesta de la cosecha de los primeros frutos del campo, empezando por el trigo. Otras fiestas, para recordarlas, eran la Fiesta de las Semanas, que celebraba la cosecha de trigo a principios de junio, y la Fiesta de los Tabernáculos, es decir, de la vendimia, en septiembre.
Más tarde, la Pascua se convirtió en la celebración anual de la liberación de los judíos de la esclavitud, un significado que se añadió al otro, como recuerdo de la huida de Egipto y del hecho de que la sangre de los corderos se pintara en los postes de las puertas para que el ángel exterminador, como dice la Biblia, al pasar por esas casas, perdonara a los primogénitos.

Incluso hoy en día, la cena de Pascua entre los judíos tiene lugar según un orden preciso llamado Seder. Comen alimentos amargos para recordar la amargura de la esclavitud egipcia y el asombro de su nueva libertad.
Para celebrar la Pascua, los israelitas de la época de Jesús iban cada año a Jerusalén. Él también fue allí. De hecho, su muerte tuvo lugar con motivo de la Pascua judía. Para los cristianos es el cordero pascual que salva de la muerte, el pan nuevo que nos hace nuevos (cf. 1 Cor 5,7-8).
¿Por qué se come el cordero?
La tradición de comer cordero en Semana Santa procede de Pésaj, la Pascua judía. De hecho, el cordero forma parte del origen de esta fiesta. En particular, se hace referencia a cuando Dios anunció al pueblo de Israel que lo liberaría de la esclavitud en Egipto, diciendo "En esta noche pasaré por Egipto y mataré a todo primogénito egipcio, tanto del pueblo como del ganado". Así, ordenó al pueblo de Israel que marcara sus puertas con la sangre de un cordero para poder reconocer a quiénes debía golpear con su castigo y a quiénes no. Además, en el pasado había un mandamiento sobre la Pascua que decía hacer la ofrenda del cordero el día 14 del mes hebreo de Nisán y consumir esa misma noche el sacrificio de Pésaj.
En el cristianismo, el símbolo del cordero sacrificado para la salvación de todos se convierte en el propio Cristo y su sacrificio tiene valor redentor.
¿Por qué la fecha de la Pascua es móvil?
Porque está relacionado con la luna llena de primavera. La datación de la Pascua en el mundo cristiano fue motivo de serias controversias entre las Iglesias de Oriente y Occidente, la primera estaba compuesta por judíos conversos y la celebraba inmediatamente después de la Pascua judía, en la tarde de la luna llena, el 14 de Nisán, el primer mes del año judío; por tanto, siempre en días diferentes de la semana. Sólo con el Concilio de Nicea en el año 325, se consiguió que se celebrara el mismo día en toda la cristiandad y que se adoptara el rito occidental, fijándolo en el domingo que seguía a la luna llena de primavera. En la actualidad, la celebración se sitúa entre el 22 de marzo y el 25 de abril, por lo que se denomina Pascua baja o alta, según el periodo en el que se produzca.
Al ser una fiesta móvil, determina la fecha de otras celebraciones relacionadas con ella, como la Cuaresma, la Semana Santa, la Ascensión o Pentecostés. La Iglesia contempla para los católicos la obligación del Precepto Pascual, es decir, confesar y recibir la Eucaristía al menos una vez durante el período de Pascua.
¿Qué dicen los Evangelios? Del entierro "temporal" a la resurrección de Jesús
Después de su muerte en la Cruz, el entierro de Jesús fue una operación temporal, ya que ahora era la hora de la tarde y se acercaba el sábado judío, cuando se sabe que estaba prohibida cualquier actividad, el cuerpo de Jesús fue envuelto en una sábana blanca y depositado en la nueva tumba excavada en la roca, perteneciente a José de Arimatea, miembro del Sanedrín, pero por entonces seguidor de Jesús. Las operaciones necesarias para este tipo de entierro, que no era la inhumación en la tierra, es decir, la aspersión del cuerpo con perfumes y ungüentos conservadores y la envoltura del mismo cuerpo con vendas o vendajes (tenemos un ejemplo de ello en el relato de Lázaro resucitado por el propio Jesús); estas operaciones, como decíamos, fueron pospuestas hasta después del sábado por las piadosas mujeres, que después de haber preparado los aromas y haber visto dónde había sido depositado el cuerpo de Jesús, se marcharon finalmente.

Después de la Parasceve (víspera del sábado), es decir, justo después de que Jesús fuera enterrado, los sacerdotes y los fariseos fueron a Pilato y le dijeron que se habían acordado "de que el impostor, cuando aún vivía, dijo: 'Resucitaré a los tres días'. Manda, pues, que se vigile el sepulcro hasta el tercer día, no sea que vengan los discípulos y lo roben, y digan al pueblo: Ha resucitado de entre los muertos. Así que esta última impostura sería peor que la primera. Y Pilato, según el Evangelio de Mateo solamente, autorizó el sellado del sepulcro y dispuso que algunos guardias lo vigilaran.

Al terminar el sábado, cuando todo el pueblo había descansado, María de Magdala, María de Cleofás y Salomé terminaron de preparar los perfumes y fueron al sepulcro a una hora temprana para terminar de ungir el cuerpo y vestirlo; Por el camino se decían entre ellos quién podía ayudarles a mover la pesada piedra circular que cerraba la baja abertura del sepulcro, que estaba compuesto por dos habitaciones excavadas en la roca, consistentes en un pequeño atrio y la celda sepulcral, esta última con una especie de repisa de piedra sobre la que se depositaba el cadáver. Cuando llegaron, según los Evangelios, hubo un terremoto, un ángel deslumbrante bajó del cielo, se acercó al sepulcro, hizo rodar la piedra y se sentó sobre ella, los guardias tomados por el gran miedo cayeron inconscientes. Pero el Ángel se dirigió a las mujeres consternadas y les dijo: "¡No tengáis miedo! Sé que buscas a Jesús el Crucificado. No está aquí. Ha resucitado de entre los muertos, y he aquí que va delante de vosotros a Galilea; allí le veréis". Siguiendo con el relato del Evangelio de Mateo, las mujeres salieron corriendo para dar el aviso a los discípulos.

Hay que recordar que la Resurrección de Jesús fue anunciada por unas mujeres, que según la antigua ley judía, no podían testificar, por lo que con este acontecimiento que las ve como mensajeras y testigos, se inserta también un hecho histórico en la sociedad judía. Cuando las mujeres llegaron a los apóstoles e informaron de lo sucedido, corrieron hacia el sepulcro, pero Pedro y Juan corrieron delante, Juan llegó primero al sepulcro, más joven y rápido, pero en el umbral se detuvo al ver la sábana (Sábana Santa) en el suelo, llegó Pedro, Pedro entró primero y vio que la sábana estaba en el suelo, mientras que el sudario, utilizado para ponerlo sobre la cabeza del muerto, estaba doblado en un rincón, luego entró Juan y ambos entendieron y creyeron lo que el mismo Jesús había dicho antes sobre su Resurrección.
¿Cómo se compone la liturgia de la Vigilia Pascual?
Según San Agustín, la Vigilia Pascual es "la madre de todas las santas vigilias, durante la cual el mundo entero permaneció despierto". Durante esta noche, la Iglesia celebra la Resurrección de Cristo, bautizando a los nuevos cristianos y pidiendo a los que ya lo son que renueven juntos los compromisos de su bautismo.

La Vigilia Pascual es una celebración compleja y unitaria que se desarrolla en cuatro momentos sucesivos:
1) La liturgia de la luz, que comienza con la bendición del fuego, la preparación y el encendido del cirio como "luz de Cristo", y la procesión por la que se introduce en la iglesia oscurecida, que es iluminada por las velas de los fieles encendidas en el cirio pascual. Le sigue el pregón solemne de Pascua, llamado también con la palabra inicial latina Exultet; 2) Liturgia de la Palabra con nueve lecturas, siete tomadas del Antiguo Testamento y las dos últimas del Nuevo; 3) Liturgia Bautismal; 4) Liturgia Eucarística. El rito tiene lugar en la noche, símbolo de la humanidad que sin Cristo está inmersa en las tinieblas de la ignorancia y del error, del pecado y de la muerte.
¿Qué es la bendición pascual Urbi et Orbi?
Urbi et Orbi es una expresión latina que significa "A la ciudad (de Roma) y al mundo". La bendición Urbi et Orbi es la primera bendición que realiza un Papa inmediatamente después de su elección al trono papal desde la logia central de la Basílica Vaticana. También es distribuido por el Papa en Navidad y Pascua a la multitud reunida en la Plaza de San Pedro y en ocasiones especiales. La bendición, que suele ir acompañada de un mensaje, supone la absolución de todos los pecados temporales para todos los presentes en la Plaza de San Pedro y para los que la reciben a través de los distintos medios de comunicación.

¿Por qué se comen huevos?
La tradición de decorar los huevos se remonta a los primeros cristianos, que pintaban los huevos de rojo, para recordar la sangre de Cristo, y los decoraban con cruces u otros símbolos (una tradición que aún perdura en los países ortodoxos y cristianos orientales). El simbolismo del huevo es evidente: del huevo surge la vida, que a su vez se asociaba al renacimiento de Cristo y, por tanto, a la Pascua. En realidad, los huevos decorados según este simbolismo habrían servido también para la Navidad, con motivo del nacimiento de Cristo, pero según algunos estudios la tradición de los huevos de Pascua se vio reforzada por una costumbre típica de la Pascua: la Cuaresma, el periodo de cuarenta días antes de la Pascua en el que los creyentes deben ayunar y abstenerse. En este periodo está prohibido comer carne.
En el pasado, y aún hoy en día en las iglesias cristianas orientales, también estaba prohibido comer huevos. Sin embargo, era difícil obligar a las gallinas a no poner huevos en aquella época, por lo que los primeros cristianos se encontraron con un excedente de huevos que no podían comer.
De la necesidad de hacer algo con ellos surgiría la tradición de hervirlos hasta que se volvieran duros como piedras y luego pintarlos con colores sagrados y simbólicos.

https://m.famigliacristiana.it/articolo/pasqua-lo-sapevi-che.htm

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