El nacimiento de la Tricolor tuvo lugar en Reggio Emilia el 7 de enero de 1797: ese día, la bandera verde, blanca y roja (aunque inicialmente con rayas horizontales) fue adoptada por la República Cispadana, un estado napoleónico nacido el año anterior y dependiente de la Primera República Francesa.

Anteriormente, los colores nacionales ya habían aparecido en las escarapelas tricolores y en algunos estandartes militares, pero en 1797, por primera vez, la Tricolor fue adoptada oficialmente por un estado italiano soberano.

El "Padre de la Tricolor" fue Giuseppe Compagnoni, quien - durante la reunión del 7 de enero de 1797 convocada por el comité fundador de la República Cispadana - propuso que la bandera tricolor se hiciera universal. La propuesta fue aceptada y se hizo oficial el 21 de enero, durante otra reunión en Módena.

¿Qué pasó entonces con el Tricolor? Las repúblicas Cispadana y Transpadana se fusionaron para formar la República Cisalpina, cuyo Gran Consejo adoptó el Tricolor como su bandera en 1798, pero esta vez con bandas verticales. El verde, blanco y rojo de la Tricolor fue adoptado también por otros dos estados napoleónicos: la República Italiana (un estado preunitario que existió de 1802 a 1805) y el posterior Reino de Italia. Fue utilizado por la Ciudadela de Alejandría durante los levantamientos de 1820-21 y por la República Romana en 1849, convirtiéndose en un símbolo de la lucha del Risorgimento.

En 1860, finalmente, el Tricolor se convirtió en la bandera del Reino de las Dos Sicilias, y luego al año siguiente, 1861, con la proclamación del Reino de Italia, el verde, el blanco y el rojo se convirtieron en los colores nacionales de la Italia unida: una costumbre que nunca fue reconocida oficialmente por actos o leyes. El reconocimiento oficial, de hecho, no llegó hasta el 12 de junio de 1946, con un decreto del Primer Ministro que adoptaba la Tricolor como bandera nacional de la República Italiana.
Día de la Tricolor: El 7 de enero es el cumpleaños de la bandera italiana
"El 7 de enero, por lo tanto, el cumpleaños de la Tricolor, la Ansi - Asociación Nacional de Suboficiales Italianos - invita a la gente a desplegar la bandera italiana desde balcones y ventanas."

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