MARCINELLE, agosto de 1956

El 8 de agosto se celebra el 64º aniversario de la tragedia de Marcinelle, una de las mayores catástrofes de la emigración italiana, con 136 de nuestros compatriotas entre los 263 mineros quemados o asfixiados a casi mil metros de profundidad en una mina de carbón belga cerca de Charleroi.

La Italia de hoy, distraída, no recuerda esta tremenda página de nuestra emigración ni los acuerdos que la precedieron, el verdadero contrato con el que los gobiernos italianos de la posguerra vendieron los brazos de miles de trabajadores a cambio del carbón que debía relanzar nuestras industrias por la pobreza italiana de materias primas.

Una verdadera "deportación", que obligaba a los que decidían irse para escapar de la pobreza y el desempleo a pasar a la clandestinidad durante al menos 5 años, bajo pena de prisión. El acuerdo preveía el envío de 2.000 trabajadores a la semana, cifra que estaba destinada a aumentar porque las familias de los mineros, con sus esposas, hijos y padres, llegaban inmediatamente de Italia.

A cambio, Bruselas se comprometió a suministrar a nuestro país carbón barato, y en las ciudades y pueblos empezaron a aparecer carteles rosas de "reclutamiento", prometiendo trabajo y salarios, magníficas fortunas y riqueza progresiva en una Italia desesperadamente pobre.

No se requería ninguna aptitud especial, sólo tener menos de 35 años y gozar de buena salud. Quienes tuvieron la oportunidad de ver la hermosa película "Marina" (la famosa canción de los años 60 fue compuesta por el hijo de uno de nuestros mineros en Bélgica) se habrán dado cuenta de las condiciones de vida de esos emigrantes y sus alojamientos: chozas de madera y metal en antiguos campos de prisioneros.

Esas eran, al menos en una primera fase, las casas de los mineros italianos, los alojamientos "convenientes" mencionados en el protocolo italo-belga. Los sótanos se convirtieron en dormitorios comunes con literas, mientras que las familias vivían en las chozas. Los baños y las fuentes de agua estaban fuera y en común, en un país con temperaturas ciertamente no acogedoras. Ya a finales de 1948 casi 77 mil italianos trabajaban en las minas belgas, pero la emigración continuó sin cesar.

El 8 de agosto de 1956, a las 8.10 horas, se produjo un incendio a -975 metros en la mina de carbón de Bois du Cazier, en la cuenca carbonífera de Charleroi. En esa época, 275 hombres trabajaban en las entrañas de la tierra. De estos, sólo 13 fueron capaces de salvarse a sí mismos. La máquina de rescate se mueve tarde, y durante dos semanas sigue alimentando la esperanza, hasta que, el 23 de agosto, son declarados "todos muertos". El juicio-fraude que seguirá absolverá a todos los responsables de la mina, privados de todo sistema de seguridad, hablando de "fatalidad".

Fue Mirko Tremaglia, como Ministro de los Italianos en el Mundo, quien propuso y obtuvo que el 8 de agosto se convirtiera en un día nacional de recuerdo de la emigración italiana, pero ahora que ya no existe el ministerio ni siquiera un subsecretario específico para los italianos en el extranjero, estos recuerdos se han perdido.

Pocos ex mineros italianos que aún viven intentan mantener vivo el recuerdo de una tragedia que muchas generaciones jóvenes ni siquiera conocen para que sus familias "no se sientan huérfanas no sólo de sus padres, sino también de la Patria".