La primera parte de la serie evaluará las necesidades de nuestros perros:

Empezando con sus necesidades fisiológicas, las cuales son literalmente vitales y muchas veces llevadas pobremente por nuestro ritmo de vida acelerado, nuestra cultura consumista y la falta de información clara de parte de la industria canina. 

Hidratación 

La primera necesidad fisiológica es la hidratación, como todos los seres vivientes, nuestros perros necesitan agua para llevar a cabo todos los procesos celulares que permiten que su organismo funcione adecuadamente. 

Se recomienda ofrecerles agua fresca con cada comida y después de cada paseo, permitirle acceso al agua en todo momento y lavar diariamente el tazón de donde toman agua para evitar la acumulación de bacterias. 

Para saber si tu perro está debidamente hidratado hay ciertas pruebas que puedes realizarle, la primera evalúa la elasticidad de su piel, para realizar esta prueba, pon tu mano sobre su lomo justo encima de sus patas frontales, suavemente pellizca entre tus dedos y la palma de tu mano elevando su piel un poco y luego suelta. En un perro hidratado verás que la piel vuelve a su forma casi de inmediato, mientras que, en un perro deshidratado, se mantendrá la forma que le diste con tus manos por varios segundos. Cabe resaltar que ciertas razas con pieles arrugadas o pelajes voluminosos no ofrecen resultados confiables a esta prueba.

La segunda prueba es un poco más difícil de realizar, pero ofrece resultados más confiables para todo tipo de perro, esta vez debemos levantar el labio superior del perro y con el dedo pulgar presionamos su encía, al levantar tu pulgar en un perro hidratado, verás cómo el punto que presionaste desaparece rápidamente, mientras que en un perro deshidratado verás que nuevamente demora varios segundos en regresar a su color natural. 

Una tercera prueba que debe ser bastante obvia es evaluar el color y el olor de la orina de tus perros, al igual que en nosotros es un indicador certero del nivel de hidratación que tenemos. 

La deshidratación crónica es un problema que suele pasar desapercibido y el cual tiene serias repercusiones a largo plazo, no sólo en nuestros perros, pero también en nosotros mismos, recomendamos desarrollar un hábito sano de tomar un vaso de agua cada vez que le ofrezcas agua en su tazón a tus perros. 

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Alimentación Balanceada

La segunda necesidad fisiológica es la alimentación, es esencial una dieta balanceada que tome en cuenta la cantidad de proteínas, carbohidratos y grasas en conjunto con las vitaminas y los minerales necesarios para el funcionamiento adecuado del cuerpo. 

Desde 1860 con la invención de la comida seca para perros, el pienso o balanceado, hemos perdido un poco la noción de que es realmente lo que están comiendo nuestros perros. 

Con esto no estamos diciendo que el pienso sea malo, hay todo tipo de alimento seco para perros y cada familia debe tomar una decisión en cuanto al tipo de comida que puede brindarle a sus perros.

Lo más importante es educarse muy bien en el tema antes de tomar esa decisión y entender que no hay mejor medicina que la preventiva y que el costo de una buena comida, es fácilmente una inversión a largo plazo, la cual puede ahorrar innumerables gastos veterinarios y sufrimiento para nuestros perros y familia.

Por otro lado, la comida seca ofrece beneficios adicionales, no necesita refrigeración, servirla toma poco tiempo y por su textura ayuda a mantener los dientes fuertes y limpios. 

Debemos entender claramente los rangos dentro de los cuales cada uno de los nutrientes debe estar presente en cada tazón de comida que le brindemos a nuestros perros y cómo estos porcentajes, al igual que en nosotros, varían según nuestra edad y actividad física. 

El tema de la nutrición balanceada es muy complejo y merece ser explorado a profundidad, por lo cual lo guardaremos para otro artículo. 

Hoy en día hay innumerables opciones de comida fresca para perros, no hay nada de malo en agregarle sabor y líquidos a la comida seca, ayuda a mantener a nuestros perros hidratados, especialmente a los que no toman mucha agua y puede ser una fuente de nutrientes de mejor calidad. 

Si por otro lado deseamos que nuestros perros sólo coman comida fresca, es sumamente importante asegurarnos de que no sólo tengan un buen balance entre proteínas, carbohidratos y grasas, sino que también brinden todas las vitaminas y minerales necesarios. 

En este caso es crucial lavarles los dientes a nuestros perros con frecuencia y ofrecerles juguetes para masticar de forma que sus dientes se mantengan fuertes y libres de sarro.

 Recomendamos estudiar a profundidad, como lo haría un nutricionista contigo, las necesidades nutricionales de tus perros, asesórate con un veterinario que se especialice en nutrición y que tome en cuenta la edad, el peso y la actividad física diaria de tus perros. 

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Eliminación Adecuada

La tercera necesidad fisiológica es la eliminación adecuada de orina y heces, con el término “adecuada” nos referimos a brindarles la oportunidad de eliminar sus desechos lejos del hogar, esto representa un desafío para el creciente número de perros que hoy habitan en la ciudad, especialmente en un apartamento, pero también aplica a aquellos perros que tienen un patio trasero. 

Instintivamente nuestros perros evitan eliminar cerca de los lugares donde descansan y donde comen, de la misma forma nosotros, al acampar, nos alejamos del campamento. Antes usábamos letrinas ubicadas fuera del hogar y desde hace unos cuantos siglos y gracias a la invención del inodoro, contamos con un sistema de tuberías que alejan nuestros desechos por nosotros. 

Si nuestros perros están confinados a un apartamento, eventualmente van a tener que eliminar, buscarán hacerlo lejos del lugar donde duermen y comen, pero de todas formas el olor, las bacterias y los parásitos que puedan tener, estarán ahora presentes en nuestro hogar, si esto se convierte en un hábito, no sólo estaremos comprometiendo su salud sino también la nuestra. 

La fórmula secreta para enseñarle a cualquier perro a eliminar de forma adecuada es la siguiente:

Disciplina en cuanto a los horarios de comida y estructura en cuanto a los horarios de salida, ajustándolos a la capacidad de retener de tu perro y buscando que aguanten cada vez un poquito más. 

En cachorros se dice que por cada mes de vida deberían ser capaces de retener una hora, con lo cual al año y si has demostrado disciplina y estructura no debería haber ningún inconveniente en salir cada 12 horas. 

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Descanso

La última necesidad fisiológica que vamos a explorar, son las horas de sueño, la cuales al igual que en nosotros varían según la edad. 

Está sobreentendido que un cachorro tiene que dormir la gran mayoría del día, puesto que su cuerpo está en desarrollo. 

Sin embargo, un perro adulto debe dormir entre 12 a 14 horas, idealmente la mayoría de estas durante la noche, respetando así el ciclo circadiano y garantizando que el cuerpo y sus innumerables funciones reparadoras puedan cumplirse debidamente. 

Recomendamos respetar tu propio ciclo circadiano para poder ayudarle a tus perros con el de ellos, ya que al ser seres sociales y siempre estar pendientes de protegernos, muchas veces se desvelan junto con nosotros, también recomendamos ofrecerles un lugar cómodo, idealmente poco expuesto al ruido y a temperaturas que pudieran también dificultarle el sueño. 

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Al tomar conciencia de las necesidades fisiológicas de nuestros perros podemos al mismo tiempo, tomar conciencia de las nuestras, si bien eres tú el líder y gozas del derecho de poder tomar todas estas decisiones, también en ti recae la responsabilidad de buscar lo mejor para cada miembro de tu manada, esta es la verdadera identidad de un alfa.