Las autoridades de Singapur, a causa del COVID-19, han puesto en marcha un nuevo método para controlar el cumplimiento del distanciamiento social.

Un robot-perro, de color amarillo y negro, bautizado como “Spot”, es el ciber cuadrúpedo de la Boston Dynamics, empresa que desde hace un año ofrece su plataforma para realizar diversas tareas de forma remota y autónoma.

Un robot muy funcional.

A diferencia de otros mecanismos robóticos, el sistema de "Spot" es ideal para el recorrido por los parques con zonas irregulares y caminos no asfaltados.

El dispositivo  cuenta con varios sensores para detectar objetos y evitar colisiones, así como cámaras que ayudan a las autoridades a estimar el número de personas que visitan los lugares.

Se desplaza con gran agilidad mientras emite varios mensajes sonoros de alerta y recomendaciones de distanciamiento social.

Programa piloto. Solamente?

Las autoridades de Singapur anuncian que se trata de un programa piloto para evitar la propagación del coronavirus.

Por ahora le encomendaron al sofisticado perro robot la tarea de monitorear los espacios del concurrido parque Ang Mo Kio de la ciudad de Bishan.

El robot recorrerá unos tres kilómetros del parque de forma diaria en hora pico durante dos semanas.

Después de evaluar su desempeño, las autoridades planean ampliar el tiempo de monitoreo y control de "Spot" en el espacio público durante todo el día.

Equipado con cinco cámaras, le permiten, vía inteligencia artificial, tomar decisiones en tiempo real respecto al entorno captado y así comportarse de manera, según el fabricante, “óptima”.

Aseguran, sus creadores, que el robot cuadrúpedo solo utilizará este sistema para llevar un conteo de los visitantes que tiene el parque, sin mantener un registro de datos, videos o imágenes personales.

¿Será esto totalmente cierto? ¿O tal vez ya estamos frente a un paso más para controlar seres humanos a través de la tecnología robótica?

Otras aplicaciones “humanitarias” de “Spot”.

"Spot" también opera en el centro de exposiciones Changi, un espacio que las autoridades de Singapur adaptaron para el tratamiento de las personas con síntomas leves de coronavirus.

También se implementó en varios hospitales de los Estados Unidos. En este caso, el robot se encarga de llevar los medicamentos e insumos para los pacientes que permanecen en aislamiento obligatorio.

Quien es y que hace Boston Dynamics?

Es una empresa de ingeniería y robótica que se especializa en la construcción de sistemas y plataformas cibernéticas.

La compañía resulta fundada en 1992 por el ingeniero Marc Raibert, exprofesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Originariamente la compañía trabajó con la American Systems Corporation bajo un contrato de la División de Sistemas de Entrenamiento del Centro de Guerra Aérea Naval (NAWCTSD), para reemplazar los videos de entrenamiento navales para operaciones de lanzamiento de aeronaves.

En diciembre de 2013 la compra Google y en junio de 2017 pasa a manos la empresa japonesa SoftBank.

Por supuesto, no es la única compañía dedicada a la robótica y a la construcción de robots antropomórficos. Pero sí es la que mejor ha sabido dar a conocer sus productos y la evolución de sus avances.

Más allá de crear equipos de compañía o de ayuda básica, las construcciones de Boston Dynamics, muchas veces, parecen emanar de una gran mente futurista. Las portentosas habilidades mecánicas y de movimiento, de sus robots pueden llegar a asustar a un público incauto.

Estamos sin duda frente a grandes e increibles avances de la industria robótica.