La última cena es una obra realizada en el 1594 óleo sobre lienzo 365 x 568 cm. ( se encuentra en la Iglesia de San Giorgio Maggiore de Venecia ) por el artista renacentista Jacopo Robusti o Comin, más conocido como Tintoretto ( Venezia, de septiembre 1518 – Ibidem, 31 de mayo 1594). Éste fue uno de los grandes maestros de la escuela veneciana y en sus obras se aprecian los últimos pasos del arte clasicista en pro de las formas más manieristas que ya se anunciaban en Roma de la mano de Miguel Ángel.

Tintoretto puso la Última Cena de Cristo en una taberna de su tiempo y no cómo la tradición pretendía.

La oscuridad reina en esta escena y sólo hay una luz que proviene de una lámpara de aceite que cuelga en la parte superior izquierda del techo. Tintoretto cambia y transforma completamente el entorno, añadiendo otros personajes además de los previstos por la tradición.

El piso esta finamente decorado del resto de los muebles que recuerda la suntuosidad de un palacio noble.

A lo largo de un lado de la larga mesa se distribuyen Jesus. de pie y sobre su cabeza tiene una aureola muy brillante y los apóstoles. Alrededor de ellos los sirvientes están sirviendo rápidamente a los mientras figuras de ángeles se ciernen sobre el techo.

Jesucristo está rodeado tanto a la derecha como a la izquierda por sus discípulos, pero hay un hombre que sobresale claramente de todos los demás, el personaje está al otro lado de la mesa y es el único entre los apóstoles que no tiene aureola.

Es Judas Iscariote, aquí deliberadamente envuelto por Tintoretto y transformado casi en un animal, con un rostro inadecuado y ropas horribles.

Los apóstoles alrededor de Jesus, se agitan de una manera confusa y gesticulando de forma evidente, dando a la composición un fuerte dinamismo.

En el lado izquierdo del cuadro, de hecho, justo detrás de Jesús y los apóstoles, hay dos mujeres.

La mujer que está más a la izquierda de la escena tiene una bandeja vacía en sus manos, la otra está incluso cubierta por algunos hombres, lo que hace imposible ver cuál es su tarea. Hay 2 figuras alegóricas, que representan la iglesia de los judíos y la iglesia de los gentiles, de la unión de estas 2 nace la nueva iglesia cristiana.

En el lado izquierdo de la obra, a ese hombre en primer plano que se acerca a uno de los apóstoles. Es un mendigo que se dedica a pedir caridad, pero uno de los apóstoles le hace comprender que no es el momento adecuado porque está mirando y escuchando a Jesus y no puede distraerse. El gesto del apóstol no es indiferencia, sino que simboliza que en este momento es menos importante dar caridad, que al espiritual para escuchar a Jesús.

Mirando la parte superior del cuadro, donde se pueden ver los ángeles, se puede admirar un detalle muy importante porque representan la distinción entre el mundo terrenal y el espiritual.

Detrás de Judas se puede ver una cesta con una esponja en el suelo y un paño, es un detalle que simboliza el lavado de los pies hecho por Jesus a sus apóstoles durante la última cena.

Otro detalle es la mesa, Tintoretto, que es diferente de sus colegas, no pone la mesa delante, cómo hace Leonardo da Vinci en su representación de la Última Cena, sino que la coloca de lado. Por lo tanto, la figura de Jesús no está en el centro del cuadro y delante del observador. En las interpretaciones tradicionales, los apóstoles se sientan a los lados o alrededor del Mesías.

Con este pequeño detalle, el pintor tiene mucha más libertad de acción para su escena, y de hecho la aprovecha bajando la escena sagrada en una tranquila y característica taberna veneciana.

En este lienzo está lleno de personajes interesantes y objetos simbólicos, se puede observar que a los pies del apóstol que esta diciendo al mendigo que espere, un perro y un gato, típico de las posadas de la época.

El estilo de la pintura, está hecho con áreas de color uniforme muy contrastadas entre la luz y la sombra. De hecho, las luces no describen los volúmenes sino que recortan las formas del fondo oscuro. Las figuras asumen entonces posturas muy agitadas casi de carácter teatral.

El color y la iluminación de la sala en la que se celebra la cena es muy contrastado, la atmósfera que emerge es dramática y mística gracias a las figuras brillantemente iluminadas que se abovedan contra el techo artesonado.

De hecho, las formas están modeladas con un fuerte claroscuro. Sólo algunas partes de los personajes están directamente iluminadas por la lámpara que arde en la parte superior.

Desde el techo se difunde una luz mística, empezando por los ángeles que se ciernen. A estas dos iluminaciones se añaden las aureolas alrededor de la cabeza de Jesus y las de los apóstoles. Los colores tienden a ser fríos. Incluso el amarillo dorado uniformemente difundido tiene entonaciones que tienden al verde.

El espacio dentro de la habitación está descrito geométricamente por la decoración del suelo y por el escape de perspectiva de la mesa larga. Los cofres del techo también contribuyen a una sólida jaula de perspectiva. De hecho, las figuras están rigurosamente dimensionadas de acuerdo con el espacio interior.