La Majestad de la Catedral de Siena fue pintada por Duccio di Buoninsegna (Siena, 1255 - 1318 o 1319 fue un pintor italiano, tradicionalmente llamado el primer maestro de la escuela sienesa). Es un gran retablo para honrar a la Virgen a la que está dedicada la Catedral de Siena, pintado por ambos lados. El frente muestra a la Virgen en majestad y el fondo muestra escenas de la vida y la pasión de Jesucristo. Pintado entre 1308-1311, al temple sobre madera, 211 x 426 cm. La obra está ahora en el Museo dell'Opera Metropolitana, después de haber sido expuesta en el Duomo.

Es un gran panel de dos caras. El lado principal, el que originalmente estaba destinado a los fieles, fue pintado con una monumental Virgen y Niño Entronizado, rodeado por una teoría de santos y ángeles sobre un fondo de oro. Entre ellos se encuentran los cuatro santos patrones de Siena (San Ansano, San Savino, San Cresceno y San Víttore) arrodillados en primer plano, mientras que a ambos lados se encuentran los dos santos patrones de pie (Santa Inés y Santa Catalina de Alejandría), envueltos en mantos con una cortina de líneas nerviosas quebradas, que recuerdan el gótico de la Virgen Rucellai.



Otros cuatro santos están de pie en el fondo (San Pablo y San Juan Evangelista a la izquierda, San Juan Bautista y San Pedro a la derecha), mientras que alrededor hay un coro aplanado de veinte ángeles alados. Más arriba hay otras figuras de santos más pequeños en medio del busto (los otros diez apóstoles).

La predela de este lado presentaba algunas historias de la infancia de Cristo, en las que el protagonista es María, alternando con figuras de Profetas (Isaías, Ezequiel, Salomón, Malaquías, Jeremías, Oseas). Estas son las siete tablillas que se conservan: Anunciación (Londres, National Gallery); Natividad (Washington, National Gallery of Art); Adoración de los Reyes Magos (Siena, Museo dell'Opera del Duomo); Presentación en el templo (Siena, Museo dell'Opera del Duomo); Masacre de los Inocentes (Siena, Museo dell'Opera del Duomo); Fuga a Egipto (Siena, Museo dell'Opera del Duomo); Disputa con los doctores del templo (Siena, Museo dell'Opera del Duomo).

Las figuras de la Virgen y el Niño son mucho más grandes que las de los Santos y los Ángeles. Sin embargo, esta diferencia no se debe a la distancia de los personajes de María y el Niño. Duccio, de hecho, usó la perspectiva jerárquica. De esta manera las figuras más importantes son de mayor tamaño.

El fondo dorado simboliza la sacralidad del momento. El mismo fondo, en cambio, en los paneles traseros, representa la luz solar. La inscripción colocada a los pies de la Virgen marca una importante novedad con respecto al papel del artista. La primera parte indica la función cívica y el voto hecho por la ciudad hacia la Virgen. La segunda parte de la inscripción indica, en cambio, el importante papel del artista que ahora asume en el contexto de la ciudad.

En la parte posterior de la Majestad, destinada a la visión del clero, se representaron 26 Historias de la Pasión y Resurrección de Cristo, divididas en paneles más pequeños, uno de los mayores ciclos dedicados a este tema en Italia. Los Cuentos comenzaron con la predela, luego desmembrada, en la que se representaron algunos episodios de la vida pública de Cristo, de los cuales se conservan: Tentación en el Templo (Siena, Museo dell'Opera del Duomo); Tentación en el Monte (Nueva York, Frick Collection); Vocación de Pedro y Andrés (Washington D.C.), National Gallery); Bodas de Caná (Siena, Museo dell'Opera del Duomo); Encuentro con la Samaritana (Madrid, Museo Thyssen-Bornemisza); Curación del ciego de nacimiento (Londres, National Gallery); Transfiguración (Londres, National Gallery); Resurrección de Lázaro (Fort Worth, Texas, Kimbell Art Museum).

La Majestad de la Catedral de Duccio ha sido consagrada como una de las cumbres de la pintura italiana sobre madera. Es, de hecho, una admirable celebración de la belleza, que debe entenderse como una promesa de felicidad.

Aunque la imaginó en el Paraíso, Duccio humanizó a la Virgen de forma lírica y convincente al mismo tiempo. La Santa Madre inclina suavemente la cabeza, como para indicar el Niño en sus brazos, y tiene una expresión tierna y confidencial pero intensamente melancólica: es muy consciente, de hecho, del dolor que su Hijo tuvo que sufrir para redimir a la humanidad.

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