Es una pintura de 1592 hecha por Antonio Vassilacchi conocido como Aliense, y representa a Santos, Papas, Cardenales, Obispos, Abades y fundadores de órdenes afines como Camaldolesi, Silvestrini etc. que rodean a San Benito de Norcia.

Durante años ignorados por los guías, juzgado como falto de originalidad y atrevida, la pintura representa un júbilo de figuras alrededor de San Benito de Norcia, fundador de la Orden Benedictina.

La mirada del diablo en el interior de la más bella iglesia de Perugia San Pietro. Detrás del cuadro hay una historia aventurera y misteriosa, "redescubierta" después de más de 400 años gracias a la escritora Emanuela Casinini de Perugia, empleada del Patrimonio Cultural y apasionada de los acontecimientos de su ciudad.

Después de "El Martirio de San Pantaleón" ejecutado por el artista Giovanni Antonio Fumiani, conservado en la iglesia de Pantalón de Venecia con 443 metros cuadrados y "El Paraíso" de Tintoretto, conservado en el palacio ducal de Venecia 22 metros de ancho y 7 metros de alto 154 metros cuadrados, está catalogado como el tercer lienzo más grande de Europa, por una medida total de casi 90 metros cuadrados.

Preservada en el interior de la Basílica de San Pedro de Perugia, ocupa la parte superior del muro de entrada interna de la iglesia.

Según algunas creencias comunes, el tema del cuadro se impuso al pintor, que se vengó pintando una figura perturbadora y demoníaca formada por los sujetos pintados: San Benito es la nariz, las visiones del cielo son los ojos, San Pedro y San Pablo en la parte superior de los lados extremos son las orejas y los dos penachos centrales son los cuernos.

El mejor lugar para observarlo es el altar mayor, porque a corta distancia sólo se pueden ver las distintas figuras, mientras que sólo desde la distancia cada personaje se convierte en una pincelada que dibuja un rostro gigante y demoníaco.
 
San Benito es la nariz, el sol y la luna representan los ojos que emanan el crepúsculo, San Pedro y San Pablo en las caras externas son las orejas que contienen el conjunto de caracteres más oscuros para formar los cuernos.

Los benedictinos que dan la espalda, usando una túnica blanca, incluso forman colmillos. Debajo de una puerta, tal vez sea la boca que se traga a quien la cruza.

Una vez que la Santa Inquisición prohibió cualquier forma de protesta, a menudo los pintores y escultores expresaron su decepción con su arte que sólo hablaba a aquellos que sabían cómo interpretarlo, sólo recuerden la bestia con diademas papales guardadas en el Baptisterio de Padua por Giusto de Menabuoi, o las "mujeres" ocultas en la innumerable Última Cena.

Esconder al diablo detrás de una composición de hombres de iglesia podría sugerir atención a lo que es aparentemente inmaculado o incluso inmortal a nuestros ojos, pero que podría ocultar lo inesperado.

¿Por qué dentro de un templo católico, en una obra tan grande y tan prominente se representa al diablo? ¿Es la venganza oculta de un artista contra sus mecenas eclesiásticos? ¿O una crítica oculta y feroz a la corrupción de la Iglesia, presa del mal y hogar del diablo? Apenas en los despiadados años de la Inquisición.

Es precisamente la hermosa puerta de madera de la iglesia la que parece completar la obra de Vassilacchi  aclarar una parte del misterio: la entrada a San Pedro, en la base del lienzo gigantesco, es la gran boca que se traga a los que salen de la basílica para volver a la vida cotidiana.

Como si dijera: "Extra Ecclesiam nulla salus". Fuera de la Iglesia, en el mundo habitado por el pecado, no hay salvación.

Y esa pintura era para recordar a los fieles cuando salen de cada servicio religioso después de escuchar la palabra de Dios.

Es la obsesión que marca el mensaje de la Contrarreforma: el diablo está al acecho, en cada momento de la vida cotidiana y también dentro de la Iglesia.

Precisamente por la falta de unidad espiritual que la Reforma luterana ha roto ahora irreparablemente, por esa herejía que debe ser combatida y ganada, por todos los medios.

Y sobre todo con la oración. En la parte superior, en el centro del lienzo, hay una inscripción en latín: "Mittam tibi adiutorium". Es la oscura cita de un pasaje bíblico del cuarto libro de Esdras, donde Dios habla a Israel: "Enviaré a mis siervos Isaías y Jeremías para que te ayuden...". La ayuda de Dios viene a través de los profetas y la fe en los tiempos más oscuros.

¿Quién inspiró esas palabras pintadas por Vasilacchi en la frente del rostro demoníaco? Probablemente el hombre que encargó el misterioso cuadro a Antonio Vassilacchi en nombre de los monjes de Perugia y que siguió la realización de la obra junto a él.

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