El dosel de San Pedro es la monumental estructura barroca que Gian Lorenzo Bernini construyó entre 1624 y 1633 (inaugurada por el Papa Urbano VIII) para el altar mayor de San Pedro. Tiene 28,5 metros de altura y está construido en: mármol, bronce, hormigón, dorado. Está situado en la Basílica de San Pedro de la Ciudad del Vaticano, en Roma.

Bernini recibió el encargo del Papa Urbano VIII Barberini, que subió al trono papal en 1623, pidió al escultor y arquitecto Gian Lorenzo Bernini que creara un imponente dosel para colocarlo bajo la cúpula de Miguel Ángel y sobre el transepto, para cubrir el altar mayor.

La estructura del dosel se encuentra bajo la cúpula diseñada por Michelangelo Buonarroti. Gian Lorenzo Bernini lo concibió como un gigantesco dosel procesional. Esta obra maestra monumental de gran dificultad técnica, dada su disposición arquitectónica de base cuadrada y su ejecución puramente escultórica. Los primeros elementos que golpean al observador son las columnas de bronce retorcido, de 11 metros de altura. Estos tienen decoraciones de oro de motivos fitomórficos y están coronados por capiteles compuestos con pulvinus, que dan un mayor impulso a la composición. El capitel compuesto es de invención romana y recoge las volutas jónicas y las hojas de acanto típicas del orden corintio, su superficie está cubierta por ramas de plantas que giran alrededor. El laurel es particularmente reconocible, pero también hay lagartos y abejas (símbolo del escudo de armas de la familia Barberini). La parte superior tiene una estructura ligera de espalda de delfín a la que se añadieron estatuas con ángeles y querubines sosteniendo festones. Su forma es distintivamente barroca y están embellecidas, como todo el dosel, por el uso del dorado.

Las columnas se unen al entablamento por medio de cuatro cubos de origen brunelés, que hacen que el dosel monumental sea aún más esbelto e inspiran una sensación de gran ligereza. Se levantan de bases de mármol policromado esculpidas con rostros de mujeres que representan las etapas de un parto, desde el momento de la concepción hasta el nacimiento del bebé, que aparece tan pronto como nace.

Los pilares tienen una particular forma retorcida, llamada tortil, y recuerdan la pérgola de la antigua basílica de San Pedro, a su vez inspirada en el Templo de Salomón.

Cada uno está atravesado por elementos naturalistas de bronce como las ramas de laurel que aluden a la pasión por la poesía del Papa Urbano VIII, los lagartos que simbolizan el renacimiento y la búsqueda de Dios y finalmente las abejas que forman parte del escudo de armas de la familia papal de los Barberini, que también se encuentran en numerosas bases de mármol.

Los cuatro pilares están conectados por un entablado cóncavo de perfecto estilo barroco. La hélice escultórica creada por las columnas retorcidas recuerda un movimiento ascendente que desde abajo procede hacia arriba en dirección a la cúpula de Michelangelo.

En cuanto a la parte superior, Bernini adoptó una estructura de espalda de delfín para hacer más ligera la apariencia final del dosel. También se añadieron las estatuas, diseñadas por Borromini, que representan ángeles y querubines sosteniendo festones. Las cortinas bajo el entablamento son de bronce, reproduciendo el movimiento natural del viento.

Las mayúsculas son en lugar de tipo compuesto, con pulvinus. El pulvinus es un elemento arquitectónico en forma de tronco de pirámide invertida. Típico de la arquitectura bizantina, estaba situado entre el capitel y la imposta del arco y a menudo estaba decorado con motivos ornamentales en calado o en relieve. En este caso los capiteles compuestos soportan las volutas jónicas de los arcos y están decorados con hojas de acanto, típicas de los capiteles corintios.

El techo es de madera dorada, en forma de lomo de delfín, ricamente decorado, y confirma la excelencia de este monumento, una verdadera síntesis entre la arquitectura barroca y la escultura.

En particular, sobre el dosel hay cuatro estatuas de ángeles en las cuatro esquinas, y otras de querubines, diseñadas por Francesco Borromini, que sostienen festones. Algunos querubines tienen en sus manos las llaves de San Pedro y la corona papal. Además, un putto eleva al cielo un enorme cuerpo de abeja volteado, que aún recuerda el símbolo de la familia del Papa. Arriba está el globo con la cruz.

La grandeza de la obra se combina con la ligereza, el dinamismo de las formas, obtenidas por el artista gracias a su inestimable capacidad de tratar los materiales duros como si fueran suaves y ligeros.

Bernini no trabajó solo en este grandioso monumento con el colaboro su asistente Francesco Borromini, para la parte arquitectónica, y muchos otros artistas, fundadores y canteros colaboraron con él.

Con su particular estructura arquitectónica y su impronta predominantemente escultórica, el Baldacchino di San Pietro puede considerarse un verdadero manifiesto del arte barroco.

Tags