Repartidas por todo el territorio de Puglia, alcanzan la mayor concentración y expresión artística en el Valle de Itria.

Especialmente conocidos son los de Alberobello, desde 1996 sujetos a la protección de la UNESCO, los trulli están realmente extendidos en casi toda la región de Apulia. Sin embargo, hay zonas en las que hay una mayor concentración de trulli, como el Valle del Itria, entre Bari y Taranto.

Trulli (del griego antiguo τροῦλλος trûllos, "cúpula"). Normalmente se construían y utilizaban como refugios temporales en el campo o como viviendas permanentes para los agricultores, aunque, según algunos documentos, los trulli se concibieron y construyeron inicialmente para no tener que pagar el tributo que el rey de Nápoles, en el siglo XIV, había colocado por cada nuevo pueblo que se construía.
Así, en la zona de Alberobello, el Conde de Acquaviva, señor de la contienda después de los duques Caracciolo de Martina Franca, a finales del siglo XV hizo un acuerdo con sus colonos para no utilizar nada, ni siquiera mortero, para ensamblar los bloques de casas, que de esta manera tendrían el aspecto de edificios precarios, fáciles de derribar y por lo tanto no sujetos al tributo del Rey.

Aunque en la zona del Valle del Itria hay hallazgos arqueológicos de tiempos prehistóricos o cabañas que datan de la Edad de Bronce, no hay trulli particularmente antiguos, sino que a lo sumo datan del siglo XVII, construidos por agricultores y pastores con piedras encontradas en el propio suelo o en excavaciones y pulidas toscamente.

Técnica de construcción

La técnica de construcción está hecha sólo de piedra caliza, que en realidad ha demostrado ser cualquier cosa menos frágil con el tiempo, de hecho es extraordinariamente estable y robusta, aunque no tiene ningún tipo de conexión o soporte.

La estructura arquitectónica de un trullo consiste en 2 elementos principales como la base y la bóveda. La base que tiene la función de contener los, aunque leves, empujes horizontales que se generan por el peso de la cúpula, puede ser circular o cuadrangular; está compuesta por capas de piedras superpuestas cuyo grosor depende del entorno a crear.

El típico trullo tiene un plan circular, en cuyo perímetro se fija la mampostería de piedra seca con un grosor importante: Esto, combinado con el reducido número y tamaño de las aberturas (sólo una ventana cuadrada que actúa como ventilación para los pequeños inodoros, obtenida en el interior para las necesidades higiénicas después de la Segunda Guerra Mundial y la puerta de entrada), asegura una inercia térmica muy alta, dando calor durante el invierno y frío durante los meses más cálidos, debido al efecto de la inversión térmica, ya que las piedras liberan lentamente el frío acumulado en invierno, y viceversa, en invierno liberan el calor acumulado en verano.

Estructura autoportante, sin centrar, consistente en una serie concéntrica de losas horizontales dispuestas en escalones cada vez más retráctiles, a medida que se asciende, donde cada vuelta está en equilibrio con las inferiores. Tiene un doble revestimiento, uno interior con piedras cónicas más gruesas y un cono exterior impermeable hecho de las llamadas "chiancarelle", o piedras más finas. Estos están bloqueados por el pináculo decorativo que sobresale.

Todas las construcciones se completan con un techo cónico, una pseudo-cúpula que obviamente constituye el techo.

En el vértice del trullo había una piedra llamada clave (cumple funciones estructurales y se coloca en la parte superior del arco o bóveda cerrando la forma cónica, descargando así el peso soportado por el arco en los pilares laterales).

Los pináculos


Las formas adoptadas en la realización de los pináculos se originan en el culto betilico, profesado por los pueblos orientales primitivos.

Este culto, cuyo nombre betiliano deriva del latín baetulos, piedra sagrada, se basaba en el culto a las "piedras azules o piedras magulladas", como los meteoritos o aerolitos, consideradas hijas del sol y de las estrellas porque caían del cielo y eran capaces de emitir chispas de fuego.
Los pináculos de los trulli más antiguos tienen claras referencias a este culto: los pináculos de la bola o del disco, colocados horizontalmente, son representaciones de la esfera y del disco solar; los que tienen forma de pirámide (con cuatro o cinco caras) o de cono, son una referencia a la piedra sagrada de los baïtulos.

En los trulli más recientes estas formas han tomado formas más evolucionadas estéticamente para adaptarse al simbolismo de las religiones posteriores, en particular la cristiana, como las cruces.

Simbología


La mayoría de los símbolos dibujados en la cubierta con cal tienen una matriz cristiana (ver la cruz y el monograma cristiano, o los símbolos de la Pasión o el Cáliz Eucarístico). Sin embargo, también hay símbolos de derivación pagana. Los cuernos de buey, el gallo, la serpiente, la herradura están ciertamente entre ellos. Otros se remontan a figuras geométricas arcaicas como círculos, triángulos u otros diseños comunes a algunos jarrones encontrados en el sitio. Los símbolos vinculados al cielo son los del tipo zodiacal. También los pináculos de los trulli pueden referirse a cultos de tipo mágico-propiatorio.

Hay un pueblo en Turquía formado por miles de trulli: es el pueblo de Harran o, indicándolo con su antiguo nombre, Caran. Fue desde Caran que el patriarca Abraham partió, dos mil años antes del nacimiento de Cristo, para llegar a la tierra de Canaán con su gente.

El actual Harran fue reconstruido hace unos mil años, en correspondencia con la conquista bizantina de Apulia cuando algunas comunidades judías y orientales se establecieron entre Bari y Taranto.

Es probable que en esa misma ocasión la arquitectura del trullo fuera transplantada en Apulia; por lo tanto, de acuerdo con esta historia, el trullo podría incluso presumir de un origen bíblico.

En cualquier caso, lo que ha hecho del trullo de Puglia una expresión arquitectónica única en el mundo es su continuidad de uso, que ha favorecido la formación de una arquitectura propia y característica mucho más evolucionada que la que se encuentra en todas las demás tipologías de "trullo" existentes en otras zonas del mundo.

Con sus símbolos y su arquitectura, estas casas de cuento de hadas, como las llamó Gabriele D'Annunzio, han sido siempre el símbolo de Apulia en el mundo, creando un paisaje de ensueño que encanta a cada visitante.