"Una lágrima de mármol, firme en la mejilla del tiempo". Con estas palabras, el poeta hindu
Rabindranath Tagore evocó lo que hoy se considera una de las maravillas del mundo ".

El Taj Mahal, considerado una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno e incluido en el sitio del Patrimonio Mundial por la UNESCO el 9 de diciembre de 1983, y en 2007 entre las nuevas siete maravillas del mundo.

El origen del palacio hindú conocido en todo el mundo, tiene sus raíces en un sentimiento de devoción y en el profundo amor entre un hombre y una mujer. Es un enorme complejo de mausoleos encargados en 1632 por el emperador mogol Shah Jahan para albergar los restos de la segunda esposa más amada de origen persa, Arjumand Banu, mejor conocida como Mumtaz Mahal, murió después de dar a luz al decimocuarto hijo de la pareja, una niña, debido a complicaciones durante el parto, murió de un sangrado, era junio de 1631 y Mumtaz Mahal tenía solo 38 años.

Según la leyenda moribunda, Mumtaz Mahal le pidió al emperador mogol Shah Jahan que cumpliera cuatro promesas. La primera fue recordarla con un monumento imponente, las otras tres promesas estaban más relacionadas con aspectos familiares: dar una nueva madre a sus hijos, ser siempre buenos y comprensivos con ellos, prometer visitar su tumba en el aniversario de su muerte.

Construido durante más de 20 años en la orilla sur del río Yamuna, el famoso complejo es uno de los ejemplos mas notables de la arquitectura mogol, que combina influencias indias, persas e islámicas. En su centro se encuentra el Taj Mahal, construido en mármol blanco brillante que parece cambiar de color según la luz del día, se encuentra en la ciudad de Agra, en el estado de Uttar Pradesh, India.

Los historiadores dicen que en 1631, seis meses después de la muerte de Mumtaz Mahal en Burhanpur, su cuerpo fue trasladado a la ciudad de Agra, donde fue colocado provisionalmente en una cripta cerca del lugar que habría acogido con satisfacción la construcción de la tumba oficial. Según la reconstrucción histórica, el emperador Shah Jahan declaró que el mausoleo que protegería los restos de su consorte debería ser el monumento más grande dedicado a una mujer. Hay muchas dudas sobre quién es realmente el arquitecto del diseño del hermoso mausoleo, pero en cualquier caso parece que la construcción del Taj Mahal debe su origen al arquitecto Ustad Ahmad Lahouri, un hindú

de origen persa que más tarde habría sido acreditado con haber diseñado el Fuerte Rojo en Delhi.

La construcción comenzó alrededor de 1632 y se completó alrededor de 1654. Más de 20,000 trabajadores de India, Persia, Europa y el Imperio Otomano trabajaron en la fase de construcción, junto con alrededor de 1,000 elefantes, fueron llevados a construir el complejo del mausoleo.

Fue construido en un área de aproximadamente 12,000 metros cuadrados y fue excavado y lleno de escombros para reducir las infiltraciones del río. Toda el área se elevó a una altura de casi quince metros sobre el nivel de la orilla del río. En lugar de usar andamios de bambú como era común en ese momento, los trabajadores construyeron andamios colosales de ladrillo fuera y dentro de las paredes del mausoleo.

Para mover mármol y otros materiales de Agra al sitio, se construyó una rampa de tierra de 15 km de largo. Según los registros de la época, se utilizaron vagones especialmente construidos para transportar los grandes bloques, tirados por equipos de veinte o treinta bueyes. Para colocar los bloques en su lugar, se necesitaba un elaborado sistema de poleas montado en bloques. postes y vigas de madera. La energía fue proporcionada por equipos de bueyes y mulas.

El sótano y la tumba tardaron unos 12 años en completarse. Las partes restantes del complejo tomaron otros 10 años y se completaron en orden de minaretes (es la torre presente en casi todas las mezquitas), mezquita, jawab y puerta de entrada. Dado que el complejo se construyó en varias etapas, existen discrepancias en las fechas de finalización debido a diferentes opiniones sobre la "finalización". La construcción del mausoleo en sí se completó sustancialmente en 1643, mientras que las obras continuas en los edificios periféricos continuaron hasta 1654.

El agua para el Taj Mahal se suministró a través de un complejo trabajo hidráulico que incluía una serie de persecuciones (mecanismo de transporte de agua que consistía en cubos y cuerdas movidas por la energía animal) movidas por la fuerza de bueyes, que transportaba el agua a tanques grandes, donde era levantado por mecanismos similares a un tanque de distribución grande, ubicado sobre la planta baja del mausoleo.

Desde este tanque de distribución, el agua pasaba a través de tres tanques subsidiarios, desde los cuales se conducía a todo el complejo. A una profundidad de 1,50 metros, alineada con el camino principal, corre una tubería de arcilla que llena las piscinas principales de los jardines. Otras tuberías de cobre alimentan las fuentes en el canal norte-sur y se han excavado canales secundarios para regar el resto del jardín. Las fuentes no estaban conectadas directamente a las tuberías de suministro, sino a un tanque tampón de cobre debajo de cada salida, para igualar la presión. Las pieles no se conservan, pero el resto de las estructuras todavía están en buenas condiciones.

La entrada está flanqueada al norte y al sur por dos sectores oblongos más pequeños, al sur hay una puerta de piedra arenisca que da acceso al complejo y algunos edificios auxiliares de propósito incierto al norte, paralelos al lecho del río Yamuna, el mausoleo se encuentra . El emperador entró al lugar por río, en bote, junto con su séquito. Los otros visitantes tuvieron que ingresar a través de un gran patio, en el lado sur, donde se les dio limosna a los pobres y donde, en cada aniversario de la muerte de Muntaz Mahal, se distribuyeron enormes sumas de dinero entre los menos afortunados. En el mundo musulmán, estas puertas también tenían un fuerte simbolismo, ya que representaban la entrada al paraíso, desde el punto de vista metafísico, se les consideraba el punto de transición entre el mundo externo de los sentidos y el mundo interno del espíritu.

Los jardines del complejo, alineados de norte a sur, tienen una planta rectangular de 580 m de largo por 305 de ancho. En el centro del rectángulo hay un jardín cuadrado de 300 m, cuyo eje principal corre de sur a norte, desde la puerta hasta el mausoleo. Con una extensión de 6.9 hectáreas, fue diseñado como una representación del paraíso terrenal, al estilo de los jardines persas introducidos en la India por Babur, el primer emperador mogol. Originalmente contenían una multitud de flores y árboles exóticos, todos en una disposición geométrica y perfectamente simétrica: los jardineros trabajaron con el esfuerzo consciente de traducir la perfección celestial en términos terrenales, siguiendo una serie de fórmulas bien conocidas. Entonces cuatro, el número sagrado en el Islam, fue la base de todo el diseño.

Los canales, símbolo de los cuatro ríos del paraíso (de los cuales, según la tradición, fluían agua, leche, vino y miel), con fuentes y bordeados de cipreses (que, además de dar sombra, acentúan las líneas de perspectiva), se cruzan En el centro, formando un estanque de nenúfares de mármol blanco, ligeramente elevado sobre el suelo, el símbolo de al-Kawthar, el estanque celestial de abundancia mencionado en el Corán, fue diseñado para que el mausoleo se reflejara en sus aguas. Cada una de las cuatro partes que delimitan los canales se divide en dieciséis macizos de flores por senderos de piedra.

En la arquitectura mogol, el agua se usa tanto para rituales de ablución como para humedecer y enfriar el ambiente, una sabia combinación de significado religioso con necesidades prácticas. Se extrajo del río y se introdujo en los canales subterráneos de los que se deriva para llenar los estanques e irrigar los jardines.

El Mausoleo en sí está flanqueado al este y al oeste por dos edificios simétricos idénticos, la mezquita al oeste y la jawab correspondiente al este. En cuanto al propósito de este segundo edificio, se asumió que servía como albergue para peregrinos, un lugar de encuentro para los fieles antes de la oración, sin embargo, lo más probable es que su propósito final fuera puramente arquitectónico, para proporcionar un equilibrio estético a todo y contribuir a la simetría de las estructuras ubicadas en la plataforma.

Un muro alto con torres octogonales rodea la sección norte y el jardín central. Los establos y las salas de guardia están afuera hacia el sur. En el lado occidental, cerca de la mezquita, hay una pequeña valla de piedra para conmemorar el primer lugar donde se depositaron los restos de Muntaz Mahal.

La mezquita y el jawab fueron construidos de piedra arenisca roja, que contrasta con la blancura del mármol Makrana del mausoleo, elevado sobre una base de mármol de siete metros de altura. Una pendiente de piedra protege el jardín de la erosión del río.

Con una planta cuadrada, el mausoleo tiene cuatro fachadas idénticas, con esquinas redondeadas y un impresionante arco de 33 m cada una, enmarcado por bandas caligráficas en relieve. Los artesanos que trazaron estos relieves con versos del Corán utilizaron un truco óptico, que consistía en aumentar el tamaño de las letras a medida que aumentaba la distancia, para que sus dimensiones parecieran idénticas.

Los grandes nichos abovedados están enmarcados por motivos florales (rosas, narcisos, tulipanes), con incrustaciones de piedras semipreciosas, cristales minerales y lapislázuli, así como inscripciones en piedra negra. Esta misma decoración se prolonga en el interior en las enjutas de los arcos y en las bóvedas.

La hermosa cúpula de bulbo sobre el vestíbulo central se alza sobre un tambor rodeado de cuatro torres octogonales, cada una coronada por un pequeño pabellón abovedado. La estructura interna tiene una altura de 24,4 my en ella hay otra cúpula externa muy inclinada que estiliza el perfil del edificio. El acabado externo consiste en una aguja de latón de 17,1 m de altura.

Junto con las cuatro torres octogonales, o chattri, también coronadas por pequeñas cúpulas, cuatro minaretes están dispuestos en las esquinas de la plataforma en la que se encuentra todo el edificio, completando la armonía geométrica del conjunto. Estos minaretes tienen una función formal exclusiva, para resaltar la composición central con la cúpula.

Debajo de la gran cúpula se encuentra la sala octogonal de la tumba, con grandes nichos y puertas que dan acceso a las otras habitaciones, decoradas con relieves de mármol blanco, como los cenotafios de Shah Jehan y Muntaz Mahal; Los sarcófagos reales ocupan una cripta, a nivel de jardín.

Dentro de la sala central del Taj Mahal presenta una decoración que va más allá de las técnicas tradicionales y está vinculada a formas superiores de arte manual, como la orfebrería y la joyería.

Aquí el material utilizado para las incrustaciones ya no es mármol o jade, sino gemas preciosas y semipreciosas. Cada elemento decorativo del exterior ha sido redefinido por las joyas.

La sala principal también contiene los cenotafios de Mumtaz Mahal y Sha Jahan, obras maestras de la artesanía prácticamente sin precedentes en ese momento.

La forma de la habitación es octogonal y, aunque el diseño permite la entrada desde ambos lados, solo se usa comúnmente la puerta sur, hacia los jardines. Las paredes internas tienen unos 25 metros de altura, sobre las cuales se construyó una falsa cúpula interna decorada con motivos solares. Ocho arcos puntiagudos definen el espacio a nivel del suelo. Como en el exterior, cada medio arco se superpone un segundo a media altura en la pared. Los cuatro arcos centrales superiores forman balcones con puntos panorámicos hacia el exterior. Cada ventana de estos balcones lleva una intrincada pantalla de mármol calado o jali.

Además de la luz proveniente de los balcones, la iluminación se completa con la que penetra a través de los chattris (edificios que dan testimonio de un personaje fallecido) en cada esquina de la cúpula externa.

Cada una de las paredes de la habitación ha sido bellamente decorada con zuecos de bajorrelieve, intrincadas incrustaciones de cuentas y paneles caligráficos refinados, que también reflejan los detalles que se muestran fuera del complejo en un nivel en miniatura.

La tradición musulmana prohíbe la elaboración de las tumbas, por lo tanto, los cuerpos de Mumtaz Mahal y Sha Jahan descansan en una habitación relativamente simple debajo de la sala principal del Taj Mahal, están enterrados a lo largo de un eje norte-sur, con la cara inclinada hacia la derecha, hacia La Meca.

Todo el Taj Mahal fue creado alrededor de los cenotafios, que duplican exactamente la posición de las dos tumbas y son copias idénticas de las piedras de la tumba inferior.

El cenotafio (tumba) Mumtaz Mahal se encuentra en el centro exacto de la sala principal. Sobre una base rectangular de mármol de aproximadamente 1,50 x 2,50 metros hay una pequeña urna de mármol. Tanto la base como la urna se encuentran en gemas refinadas.

Las inscripciones caligráficas en la urna identifican y rezan por Mumtaz. En la tapa de la urna hay una tableta rectangular que se asemeja a una tableta o placa.

El cenotafio de Sha Jahan está cerca del de Mumtaz Mahal al oeste, formando la única disposición asimétrica de todo el complejo. Es más grande que la de su esposa, pero contiene los mismos elementos; Una urna grande con una base alta, también decorada con una precisión maravillosa a través de incrustaciones y caligrafía de identificación. En la tapa de la urna hay una escultura de una pequeña caja de bolígrafos para escribir.

El material de construcción es ladrillo cubierto con losas de mármol blanco, cuyo tono cambia según la luz del día, creando una variación sutil que produce una sensación de tranquilidad inmaterial. La decoración geométrica y floral, con incrustaciones de lapislázuli, coral, ámbar y jade, enmarca todas las aberturas del edificio y se completa con versos del Corán con incrustaciones de piedra negra.

Se trajeron piedras preciosas de Bagdad, China, Afganistán, Tíbet, Egipto, Persia, Yemen, Rusia y Ceilán, adornando el interior y el exterior del Taj Mahal. Materiales utilizados: junto con los trabajadores que se reunían en Agra, también comenzaron a llegar materiales de construcción. La arenisca predominantemente roja de las minas de mármol cerca de las colinas de Makrana desde el suroeste de Jaipur en Rajasthan, aunque las caravanas viajaron por todo el imperio en busca de materiales preciosos.

Desde el Turquestán chino hasta Asia Central llegaron los cristales de jade y nefrita; del Tíbet turquesa; desde lo alto de Birmania amarillo ámbar; de Badakhshan en las altas montañas del noreste de Afganistán, lapiz lazuli; crisólitos de Egipto; del océano índigo, el coral raro y las conchas de nácar. Topacios, ónix, granates, zafiros, rubíes, en total cuarenta y tres tipos de gemas, que van desde el cuarzo del Himalaya hasta los diamantes Golconda. En total, se usaron 28 tipos de piedras semipreciosas para hacer las incrustaciones en el mármol.

A lo largo de los siglos, el Taj Mahal ha inspirado la prosa de viajeros, escritores y otras personalidades de todo el mundo, destacando la fuerte carga emocional que produce el monumento.

 

"El Taj Mahal parece ser la encarnación de todas las cosas puras, todas las cosas santas y todas las cosas infelices. Este es el misterio del edificio".

Rudyard Kipling