El Palazzo della Civiltà Italiana, también conocido como Palazzo della Civiltà del Lavoro, es un edificio monumental situado en el moderno distrito EUR de Roma. Concebido en 1936 y diseñado en 1937, (por los arquitectos Giovanni Guerrini, Bruno Ernesto La Padula y Mario Romano) su construcción comenzó en julio de 1938 y fue inaugurado, aunque incompleto, en 1940; los trabajos se interrumpieron en 1943 y se completaron después de la guerra.

La historia del Palacio de la Civilización es la de un edificio que nació en un proyecto de gran exposición, cuando Benito Mussolini decidió crear un barrio que uniera la ciudad con el mar en torno a una serie de grandes edificios para la Gran Exposición Universal de 1942.

Por un lado, su difícil identidad funcional siempre lo ha convertido en un objeto misterioso y a menudo inutilizado, por otro lado, su perfecta e inequívoca figura ha transformado el Palacio en el símbolo monumental de un barrio y tal vez, impropiamente, de un período histórico preciso.

El Palacio es un modelo ejemplar de los edificios del distrito EUR, una obra arquitectónica simétrica, sólida, fuerte y racionalista al extremo. El material predominante es, sin duda, el travertino, que cubre completamente las cuatro fachadas del cubo y la base que lo sostiene.

Edificio sustancialmente cúbico con cuatro fachadas caracterizadas por la presencia de 216 arcos idénticos, en el primer informe había 77 arcos por fachada (11 de longitud y 7 de altura); en la posterior realización práctica del proyecto los arcos se redujeron a 54 (9 de longitud y 6 de altura).

El edificio, cuyas obras comenzaron en julio de 1938, adoptó la forma de un paralelepípedo de base cuadrada que en las cuatro cabezas lleva, tallada en el travertino que lo cubre, la inscripción en tres líneas en letras mayúsculas romanas monumentales "un pueblo de poetas de artistas de héroes / santos de pensadores de científicos / navegantes de transmigrados", Cita de un discurso que Benito Mussolini pronunció el 2 de octubre de 1935 en señal de desafío a las sanciones ventiladas por la Sociedad de las Naciones a Italia tras la guerra de Etiopía.

Con un altura de 60 metros, una base de 53 metros, descansa sobre una base escalonada cuya altura máxima, frente que da al ferrocarril Roma - Ostia, es de 18 metros, mientras que en el lado del Viale della Civiltà del Lavoro la entrada está prácticamente a nivel de la calle.

En los arcos de la planta baja hay 28 estatuas (6 en las fachadas hacia el Viale della Civiltà del Lavoro y la escalera, y 8 en las otras dos fachadas), cada una de ellas alegórica a las virtudes del pueblo italiano: en el sentido de las agujas del reloj desde la primera izquierda del frente en el Viale della Civiltà del Lavoro son alegorías del heroísmo, la música, la artesanía, el genio político, el orden social, el trabajo, la agricultura, la filosofía, el comercio, la industria, arqueología, astronomía, historia, genio inventivo, arquitectura, derecho, primacía de la navegación, escultura, matemáticas, genio del teatro, química, imprenta, medicina, geografía, física, genio de la poesía, pintura y genio militar. En las cuatro esquinas de la base hay otros tantos monumentos ecuestres que representan a los Dioscuros, de Publio Morbiducci y Alberto Felci, el par de monumentos del lado sudeste mira hacia el Viale della Civiltà del Lavoro, el del lado noroeste se extiende hacia la ciudad desde el lado abierto de la colina en la que se encuentra el edificio. Todo el complejo está situado, desde el punto de vista de la toponimia, en un área llamada Quadrato della Concordia.

Después de su construcción, el Palazzo della Civiltà Italiana ha permanecido vacío la mayor parte del tiempo, excepto por raras y ocasionales exposiciones o ferias. Esto fue hasta que la casa de modas romana Fendi firmó un contrato de arrendamiento de 15 años para el Coliseo Cuadrado en 2013.

En 2017 el artista ruso Pokras Lampas (Arsenij Pyženkov) pintó una caligrafía en amarillo sobre fondo negro en el techo del edificio, representando numerosas palabras con la letra "F" de inicial, como parte de la F is For de Fendi... Esta es la obra de caligrafía más extensa producida en Italia.

Debido a su particular arquitectura y a su referencia a las formas monumentales de la antigua Roma, el Palazzo della Civiltà Italiana, así como otros lugares del EUR, ha sido a menudo el escenario, o el fondo, de producciones cinematográficas y televisivas y de anuncios publicitarios.

Por el momento, el Palacio sólo puede ser visitado desde el exterior. (Siendo de Roma le sugiero que vaya en un día soleado, porque el edificio es aún más impresionante gracias al juego de luz y color entre el mármol blanco y el cielo azul. N.d.E. ).


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