El sitio consiste en la ermita llamada "Rotonda di Montesiepi" y la gran abadía, ahora completamente en ruinas y reducida sólo a las murallas, un destino turístico, situada en la región de la Toscana, a unos treinta kilómetros de Siena, en el municipio de Chiusdino.

La iglesia es un bello y evocador ejemplo de la arquitectura gótica cisterciense, está perfectamente orientada, tiene un ábside orientado al este y tiene una fachada de doble inclinación que desde el exterior muestra la división espacial interna, en este caso con tres naves. La ausencia de la cubierta, que pone de relieve la articulación de la estructura arquitectónica, vincula la abadía con las de Melrose y Kelso en Escocia, Tintern en Gales, Cashel en Irlanda , Eldena en Alemania y el Convento do Carmo en Lisboa.

Con plano basilical estaba equipado con un transepto. El presbiterio estaba terminado por un muro rectilíneo, interrumpido por dos tricromías superpuestas sobre las que se colocaba un gran rosetón circular. Los arcos interseccionales llevaban imponentes pilares en forma de cruz con medias columnas cerradas que penetraban y ritmaban todo el edificio y de los cuales pasaban enormes pasaportes intermareales, las bóvedas aún no estaban equipadas con nervaduras.

El estilo gótico se desarrolló en nuestro país en primer lugar gracias a los monjes cistercienses, que no importaron la versión conocida en Ile-de-France, sino una variante orientada al estilo románico tardío borgoñón. Este hecho provocó pequeños cambios en la arquitectura italiana, especialmente porque la bóveda de crucería, un elemento estructural tan importante en el estilo gótico, ya se utilizaba en el norte de Italia a principios del siglo XII.

La estructura tiene forma de cruz latina, los monjes erigieron la abadía entre 1224 y 1288 con las formas derivadas de las iglesias de su orden en Francia, y el edificio fue muy importante para la difusión del gótico en la arquitectura toscana.

La fachada está sin terminar y tiene cuatro columnas con salientes para un pórtico que nunca fue ejecutado. Tiene tres portales con arcos en el centro. A lo largo de los lados, las paredes se abren con ventanas de una sola lanceta y ventanas ojivales con parteluces: las columnas divisorias se han perdido todas menos una. En el ábside hay dos órdenes de ventanas de una sola lanceta y dos oculares, uno grande y otro pequeño.

El interior, invadido por el césped, es muy sugerente. El espacio está dividido en tres pasillos por dieciséis pilares cruciformes con cuatro columnas incrustadas en un tercero. Los arcos son arcos puntiagudos con doble arquivolta.

La espaciosa nave central, sin las bóvedas góticas colapsadas, está completamente invadida por la luz.

A la derecha de la iglesia se encuentra el Monasterio, del que se conservan: la Sala Capitular dividida en dos naves por columnas bajas, con un portal ojival, dos ventanas ajimezadas y tres ventanas de un solo lance; la Sala de los Monjes con techo abovedado; una pequeña sección del claustro con arcos sobre columnas gemelas.

La Ermita del Monte Siepi y la espada en la roca

Aunque parezca extraño, la Rotonda de Montesiepi es más antigua que la gran Abadía.

No lejos de la abadía, en el Monte Siepi, se encuentra la pequeña iglesia que fue construida entre 1182 y 1185, sobre la cabaña de la colina donde San Galgano vivió su último año de vida, fue consagrada por el obispo de Volterra Ildebrando Pannocchieschi con el imprimatur del Papa Lucio III.

Fue concebido como un mausoleo para guardar la tumba del Santo y ser la preciosa custodia de la roca con la espada.


El Ermitage nos presenta una capilla de planta central y redonda, interrumpida sólo por un pequeño ábside. La capilla está coronada por una atrevida cúpula hemisférica que, formada por anillos concéntricos, crea la ilusión del infinito. Cabe destacar los frescos de Ambrogio Lorenzetti admirables en el pequeño oratorio junto a la Rotonda.

Extremadamente elegante, hecho de filas de piedras blancas alternando con filas de ladrillos rojos.

El techo está formado por una hermosa cúpula semiesférica con bandas cromáticas alternas, viéndolo desde el exterior no se puede imaginar que la iglesia tiene una planta sustancialmente circular y un techo abovedado.

También es famoso por la espada en la roca clavada, según la tradición, por San Galgano, que con este gesto habría inspirado la historia del Rey Arturo.

La leyenda dice que San Miguel Arcángel le pidió a Galgano que abandonara la vida mundana que llevaba y se despojara de sus posesiones materiales.

Galgano le respondió que tal petición era imposible, como clavar la espada en medio de la roca, Galgano trató de mostrarle al arcángel lo que estaba diciendo, y tan pronto como la espada entró en contacto con la roca, se hundió y quedó completamente soldada en su interior.

Galgano se sintió profundamente conmovido por este prodigio y en ese momento no tuvo más dudas, este era un lugar sagrado y, como tal, merecía una identidad, una cruz.

Allí, en la cima de una pequeña colina llamada Montesiepi, clavó su espada en una roca, apareciendo así como una cruz perfecta para cualquiera que la mirara donde todavía está hoy, renunciando a una vida dedicada a la guerra y la violencia, convirtiéndose en un ermitaño.
 
En el lugar donde había la espada en la roca Galgano construyó una celda en forma de romito fue hecha de madera y circular, como la de la visión y se paró exactamente donde hoy hay la circular hecha de piedra.

El mito en disputa

La historia de San Galgano di Montesiepi está constituida por sus características absolutamente únicas, nacido en el 1148 en Chiusdino y muerto en 1181, como lo atestiguan los documentos que aún existen.
Las hazañas de este caballero, que se convirtió en ermitaño después de haber clavado su espada en la roca según la tradición y haber renunciado a la vida mundana, son similares a las épicas y legendarias aventuras del Santo Grial, la Mesa Redonda y el Rey Arturo, que en lugar de clavar su espada, la sacó para comenzar su trabajo como cruzado. Sin embargo, así como la mayor parte de la vida de Galgano está apoyada por sólidas pruebas históricas, las del líder británico se pierden en el tiempo desdibujadas por mitos y leyendas.

Fue Geoffrey de Monmouth en el libro Historia de los Reyes de Gran Bretaña quién comenzó a hablar de la espada del Rey Arturo Excálibur alrededor de 1136 y más tarde fue revisada y retocada por el autor en el 1147. Hay que esperar hasta 1190 para la aparición de la Materia de Bretaña (ciclo bretón o ciclo artúrico), un conjunto de escritos en forma de poemas y fábulas que intentaban profundizar en la leyenda del rey Arturo y sus nobles caballeros, difundida en Europa a través de los narradores, que encontraron refugio, sobre todo, en la corte de Aquitania.

Mientras que en el poema del escritor francés Chrétien de Troyes, Lancelot ou le Chevalier de la charrette, alrededor de 1170-1180, la primera narración era sobre el reino de Camelot que era la fortaleza del rey Arturo, o la segunda novela escrita por Chrétien de Troyes, Perceval ou le Count du Graal, escrita entre 1175 y 1190. Donde Perceval es un chico de 15 años que vive con su madre viuda y crece en un mundo lleno de simplicidad espiritual y pureza de corazón. En el poema de Wolfram von Eschenbach el Parsifal o Parsifal y en busca de una mejor humanidad interior, superior en calidad a los ideales de vida cortés que seguían los caballeros de la época. Mientras que el de Robert de Boron que fue el primer autor en dar una explícita dimensión cristiana al Santo Grial y dio impulso a los otros personajes (Merlín, Ginebra...), aunque nadie se acercó tanto a la realidad como los eruditos de Galgano, cuya espada fue declarada auténtica después de varios análisis científicos, realizados en los últimos años.

Sin embargo, la espada de San Galgano, no es la única arma medieval clavada en la roca en Europa. Hay una muy similar a Rocamadour, es una ciudad francesa situada en el departamento de Lot en la región de Occitania, según el poema épico "La Chanson de Roland". El paladín Orlando en la batalla de Roncesvalles, enfrentó con la espada Durlindana en su puño a un ejército de 100.000 sarracenos para permitir a Carlomagno y sus tropas retirarse a Francia. Durante esta batalla cortó la mano derecha del rey sarraceno y decapitó a su hijo.


En un momento dado, Orlando incluso trató de destruir Durlindana para evitar que cayera en manos enemigas, tratando de romperla en una roca, sin embargo, sólo abrió una grieta de 100 metros de altura en los Pirineos, una grieta que ahora se conoce como la "Brecha de Orlando". Según otra historia, lanzó Durlindana en su lugar para deshacerse de ella, pero la espada se colocó mágicamente entre las rocas de la ciudad de Rocamadour, creando una grieta en la roca. En ese lugar todavía hay una espada clavada en la roca, y mucha gente cree que es la mítica Durlindana lanzada por Orlando hace muchos siglos, hasta la fecha no hay pruebas concretas que sea la Durlindana.


Entre las dos espadas la de San Galgano según los expertos en armas medievales, así como para algunos análisis químicos, en realidad la espada data del siglo XII.