La Reggia de Caserta y su parque, dos joyas de un esplendor sin igual, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997.

El majestuoso sueño de un soberano que se hizo realidad a través de sus innumerables salas con frescos y la interminable sucesión de fuentes y cascadas de grandiosa belleza y jardines habitados por imponentes dioses de piedra, deseados por Carlos III de Borbón Rey de Nápoles y Sicilia, y su esposa María Amalia de Sajonia, por el deseo de alejarse de Nápoles, tras el bombardeo británico, pero también para atraer a los napolitanos a formar una ciudad en el interior que fuera más eficiente al disminuir la aglomeración de Nápoles.

El soberano quería una construcción imponente y hermosa que diera envidia al Versalles francés y al Scöubrum austriaco. Inicialmente encargó a Mario Gioffredo, el arquitecto napolitano más estimado de la época, pero Carlos III, no satisfecho con el proyecto considerado demasiado austero, pensó en otro experto. Pero después de la negativa de Nicola Salvi, que ya trabajaba en la Fontana pontificia de Trevi, y de Ferdinando Fuga, arquitecto de los palacios papales, la elección recayó en Luigi Vanvitelli. En realidad, el rey tomó en consideración la propuesta del cardenal Gonzaga que, para suavizar las no siempre idílicas relaciones entre el papado y el estado borbónico, sugirió el nombre de Vanvitelli.

Aunque Vanvitelli fue contratado como arquitecto de la Tela de San Pedro, en la construcción del nuevo campanario y en el comportamiento de la logia de la Basílica de Loreto, fue prestado por el Papa Benedicto XIV a los Borbones. El arquitecto llegó a Caserta en 1715 e inmediatamente comenzó el diseño del palacio que se le había encargado, tanto es así que el 20 de enero de 1752 el rey colocó la primera piedra en presencia del nuncio papal, los embajadores extranjeros, los altos funcionarios del Estado y una gran multitud. Pero debido a la transferencia de Carlos al trono de España en 1759 y a la muerte de Luigi Vanvitelli en 1773, el Palacio Real de Caserta no se completó hasta 1847.

El Palacio Real de Caserta parece un verdadero complejo monumental que ocupa 45.000 metros cuadrados, 247 metros de largo en los lados mayores y 184 en los menores, con cuatro patios internos imaginados como plazas de armas, y, con sus cinco pisos, alcanza una altura de 36 metros. En la fachada principal hay 143 ventanas y en el palacio hay 1200 habitaciones y 34 escaleras. El edificio es de ladrillo y los dos pisos inferiores están cubiertos con losas de travertino, toda la estructura está coronada por una gran cúpula central.

Visitando su interior te sorprende la continua sucesión de estucos, bajorrelieves, frescos, esculturas, suelos con incrustaciones. Son notables los del Salón de Astrea, Salon de Alessandro, Sala de los guardaespaldas, Salón de los Alabarderos, Salón de Marte y el Salón del Trono. Este último es el más grande de los apartamentos reales y se usaba para recibir personalidades.

Las partes más espectaculares del palacio son probablemente el atrio, la monumental escalera de honor y la capilla. 

La escalera es un invento del arte escenográfico del siglo XVIII y conecta el vestíbulo inferior con el superior, desde el cual se accede a los apartamentos reales.

La Capilla Palatina, diseñada por Vanvitelli hasta la decoración, es ciertamente el ambiente que más que ningún otro muestra una clara analogía con el modelo de Versalles.

También es notable el teatro de la corte, un ejemplo admirable de la arquitectura teatral del siglo XVIII: la sala en forma de herradura, bastante redondeada, se hace solemne por la particular disposición de las columnas, en un orden gigante. 

El interior de la Pinacoteca está organizado en una serie de salas conectadas y alberga numerosas pinturas que representan bodegones, acontecimientos bélicos y retratos de la familia Borbón.

En el antiguo apartamento está expuesto el pesebre borbónico, una gran pasión de la noble familia de la que procede la famosa tradición napolitana para la preparación de la Natividad.

La biblioteca palatina está anexa a los apartamentos de la Reina, una mujer refinada de gran cultura, y finamente decorada con relieves y frescos entre los que se encuentra el que reproduce los signos zodiacales y las constelaciones, realizados sobre un dibujo del mismo Vanvitelli. Sugestivas son también las salas dedicadas a las cuatro estaciones.

Una parte integral de la majestuosidad y la belleza de la Reggia es el parque, compuesto de fuentes y cascadas. 

El parque es un ejemplo típico de jardín italiano, construido con amplios céspedes, parterres cuadrados y, sobre todo, un triunfo de los juegos de agua. A lo largo del eje central, hay una sucesión de estanques, fuentes y cascadas, decoradas con grandes grupos escultóricos.
El resultado es un efecto escenográfico de gran impacto que alcanza su máximo en la Gran Cascada.

El parque se extiende hasta la cima de la colina frente al palacio, donde un jardín inglés enmarca un paseo entre plantas exóticas.

Por último, el Jardín Inglés, que es menos simétrico que el Jardín Italiano, fue encargado por María Carolina de Austria y allí se plantaron muchas plantas autóctonas y exóticas, incluyendo algunos hermosos cedros del Líbano. 

Junto con el Palacio Real de Caserta y su parque, la UNESCO también ha incluido en la Lista del Patrimonio Mundial el Acueducto, también diseñado por el arquitecto Luigi Vanvitelli, y el cercano complejo de San Leucio.