La Basílica de Santa María del Fiore, o Duomo de Florencia, es una de las más ilustres obras maestras de la arquitectura medieval (en estilo gótico-renacentista) de Europa, por la audacia de su estructura, por la suntuosidad de sus decoraciones y por la autoridad de su historia.

Situado en la Piazza del Duomo, en el centro histórico de Florencia. Con vistas al Baptisterio de San Giovanni y custodiada por el Campanario, esta plaza es el punto de encuentro de muchas de las calles comerciales de la ciudad, como la Via dei Servei, Via Ricasoli, Via Martelli, Via de'Ginori que conduce a la Basílica de San Lorenzo y Via Calzaiuoli, una de las calles comerciales más importantes de la ciudad. Florencia.

La construcción fue diseñada por el arquitecto Arnolfo di Cambio, sólo para ser interrumpida y reanudada muchas veces a lo largo de las décadas (por Giotto, Francesco Talenti y Giovanni di Lapo Ghini). La finalización de la cúpula de Brunelleschi fue seguida por la consagración del Papa Eugenio IV el 24 de marzo de 1436. La dedicación a Santa María del Fiore tuvo lugar en 1412. Es la quinta iglesia más grande de Europa, después de San Pedro en Roma, San Pablo en Londres, la Catedral de Sevilla y la Catedral de Milán. Encerrado en el antiguo trazado de las murallas medievales, alberga el patrimonio cultural más importante de la ciudad y es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde diciembre de 1982.

La catedral se levanta sobre la segunda catedral, que la Florencia paleocristiana había dedicado a Santa Reparata.

Diseñado para albergar 30.000 personas, tiene 153 metros de largo, 90 metros de ancho en el crucero y 90 metros de alto desde el suelo en la apertura de la linterna, la altura de los arcos en los pasillos es de 23 metros.

La estructura de la iglesia, tiene un cuerpo longitudinal, con tres naves con cuatro bahías, que encaja en un gran compartimiento octogonal similar en forma y tamaño al cercano Baptisterio Romano. Tres lados del octógono se abren en otros tantos nichos, coronados a su vez por capillas. La forma octogonal es de hecho de origen antiguo tardío, mientras que el tema de injertar un cuerpo longitudinal con uno céntrico recuerda al Panteón de Roma.

El interior parece grande y grandioso, gracias a los travesaños ojivales sostenidos por poderosos pilares compuestos. La sobriedad masiva de las estructuras sin adornos recuerda ciertamente la tradición románica; sin embargo, el juego de los pilares conectados por arcos ojivales es indudablemente gótico; de la misma manera, las capillas radiales y las altas ventanas ajimezadas son góticas. La relativa pobreza del edificio corresponde a la austeridad de la vida religiosa predicada por Savonarola. Muchas decoraciones se han perdido a lo largo de los siglos, otras han sido transferidas al Museo dell'Opera del Duomo como la magnífica Cantoria de Luca della Robbia y Donatello.

Los vitrales contienen el mayor complejo construido en Italia entre los siglos XIV y XV. Los 44 vitrales de la nave y el transepto representan santos del Antiguo y Nuevo Testamento, mientras que los vitrales circulares del tambor o de la entrada representan a Cristo y a la Virgen. Las vitrales fueron hechas por los más grandes artistas florentinos de la Edad Media, como Donatello, Lorenzo Ghiberti, Paolo Uccello y Andrea del Castagno.

Las bandas de mármol policromado colocadas en el exterior se alternan vertical y horizontalmente. Vienen de Carrara (mármol blanco), Prato (verde), Siena (rojo) y otros lugares. Estas bandas se inspiraron en el motivo del Baptisterio adyacente de San Giovanni y el Campanario de Giotto.

Dos portales laterales, el Portal de los Cánones y el Portal de la Almendra, fueron tallados por Nanni di Banco, Donatello y Jacopo della Quercia.

Las seis ventanas laterales, ricas en ornamentos, están separadas por pilares. La luz viene sólo de las cuatro ventanas más cercanas al transepto: las otras dos son puramente ornamentales.

La fachada de la catedral, diseñada originalmente por Arnolfo, se atribuye tradicionalmente a Giotto. De hecho, se inició 20 años después de su muerte. Es un trabajo colectivo de varios artistas, incluyendo a Andrea Orcagna y Taddeo Gaddi. La fachada original se completó sólo en el nivel inferior y se dejó sin terminar. En 1587-88 fue desmantelada por el arquitecto Bernardo Buontalenti por orden del Gran Duque Francesco I de Medici, ya que parecía totalmente pasada de moda en medio del Renacimiento. Algunas de las esculturas originales se exhiben en el Museo dell'Opera del Duomo, otras están en Berlín y en el Louvre. Buontalenti y otros presentaron varios proyectos para la terminación de la fachada, pero no fueron aceptados.

La actual fachada de Santa María del Fiore no es por lo tanto gótica sino neogótica: de hecho fue construida en el siglo XIX. A finales del siglo XIX, en Italia, se celebraron concursos para completar algunos famosos monumentos medievales inacabados: San Petronio en Bolonia, la Catedral de Milán, la Catedral de Amalfi. En 1864, en Florencia, se decidió construir la fachada de la Catedral de Arnolfiana, que se erigió entre 1880 y 1888, según un proyecto de Emilio de Fabris (1807-1883), que nunca la vio terminada, porque murió antes del final de la obra, continuada por Luigi del Moro.

La estructura, de mármol policromado, quiere armonizar cromáticamente con las elevaciones laterales del Duomo y los edificios cercanos, es decir, el campanario y el baptisterio. La modernidad de la fachada está casi perfectamente armonizada con el resto de la iglesia. También hay, en comparación con los lados de la catedral, una mayor presencia de mármol "rojo de Siena", elegido por razones patrióticas: la idea era vincular la fachada al tricolor de la Italia recién reunificada.

El campanario de la Catedral de Florencia, las obras comenzaron en 1334. Se encargó a un pintor, Giotto, el diseño de esta magnífica torre. El artista, considerado expertus et famosus, también fue nombrado arquitecto y encargado de la fábrica del Duomo, fue la primera vez en la historia que se confiaron responsabilidades tan importantes del sitio a un pintor.

Tiene 84,70 metros de altura y 15 metros de ancho, hay 398 escalones para subir, tiene 20 ventanas muy altas de estilo gótico con arco apuntado. Cubierto de mármol blanco para ser visto desde lejos, tiene una rica decoración con 16 estatuas de tamaño natural y 56 relieves en dos registros superpuestos.

En la fachada que da al Baptisterio, en el registro inferior, están representadas la Creación del Hombre y la Mujer, la primera obra humana y los fundadores bíblicos de las diversas actividades creativas humanas (cría de ovejas, música, metalurgia, viticultura). En el registro superior están los 7 planetas, comenzando con Júpiter en la esquina norte. En las otras fachadas se ilustran la astrología, la construcción, la medicina, el tejido y otras actividades científicas y técnicas. En el registro superior están: al sur, las virtudes teologales y cardinales; al este, las artes liberales del Trivium y Quadrivium; al norte, los 7 sacramentos. Las estatuas en los nichos representan patriarcas, profetas y reyes de Israel, y sibilas paganas. Los originales de todas las esculturas están en el Museo dell'Opera.

Las campanas

La Gran Campana lleva el nombre de S. Reparata. Se hizo en 1475. Desde que se rompió, fue refundida por Antonio Petri en 1705; pesa unos 5000 kilos.

La Campana conocida como la "Misericordia". Habiendo sido rota, fue refundida por Carlo Moreni en septiembre de 1830, y pesa alrededor de 2500 kg.

La Campana Apostólica. Fue fundida en abril de 1516 por Lodovico di Guglielmo y pesa unos 1800 kg.

La Campana llamada Beona. No hay datos sobre cuando se fusionó, ni por quién. Calculamos el peso de 892 kg. aprox.

Campana llamada de Tercera, que lleva el nombre de "Maria Anna". Pesa 695 kg. aprox.

Campana pequeña. Fundida el 4 de noviembre de 1513; pesa unos 452 kilos.

Campana más pequeña. Fundida en diciembre de 1514; pesa 323 kg. aprox.

En los años 1956-57, tras la sustitución del marco de madera que las sustentaba por una nueva estructura metálica, y la motorización simultánea del movimiento de las campanas, la Comisión decidió excluir del concierto las cinco campanas más pequeñas, cuatro de las cuales estaban depositadas, inactivas, en la ventana del campanario de Giotto, mientras que la tercera, la llamada "apostólica", estaba colocada en el suelo del piso de la celda campanario.

Cinco nuevas campanas fueron lanzadas por Prospero Barigozzi para reemplazar las "retiradas". Están decoradas con bajorrelieves que ilustran episodios marianos, de famosos escultores.

En la actualidad, las campanas en uso tienen las siguientes características:

El "Campanone" o "S. Reparata" (unos 5000 Kg.) con nota LA; diámetro ml. 2.00.

La "Misericordia" (unos 2500 Kg.) con nota DO; diámetro ml. 1.500.

La "Apostolica" (unos 1800 kg.) con nota RE; diámetro ml. 1,45, bajorrelieves de Mario Moschi.

L'Assunta (Kg. 846) con nota MI; diámetro ml. 1,27, bajorrelieves de Bruno Innocenti.

La Mater Dei (Kg. 481) con nota SOL; diámetro ml. 1,16.

L' Annunziata (Kg. 339) con nota LA; diámetro ml. 0,95.

L' Immacolata (Kg. 237) con nota SI; diámetro ml. 0,75.

La cúpula de Brunelleschi


Símbolo del Renacimiento y un monumento al ingenio humano. Filippo Brunelleschi que fue capaz de construir, física y metafóricamente, los mejores testimonios de su civilización.

A principios del siglo XV, el espacio de 42 metros por encima del coro de la catedral no tenía aún su cúpula octogonal. En 1419 el Arte de la Lana lanzó un concurso en el que participaron Lorenzo Ghiberti y Filippo Brunelleschi, entre otros.

A Brunelleschi se le encargó la construcción de una estructura de doble cúpula, dos cúpulas separadas, una dentro de la otra, conectadas por veinticuatro espolones (unidos por arcos de refuerzo horizontales) que refuerzan la interior y rompen las caras muy anchas de la exterior en tres partes.

El diámetro de la cúpula es amplio, 43 metros hacia adentro y el diámetro total es de 54,8 metros. Se construyó en piedra en la parte baja, hasta que la curva de los muros lo permitió; luego se utilizaron los ladrillos, dispuestos no por recurrencias concéntricas paralelas, como era habitual, sino por un sistema de encaje llamado "espina de pescado", que consistía en disponer las recurrencias de los ladrillos en forma vertical, siguiendo a otros colocados en forma plana.

Por razones de orden estático, Brunelleschi se vio obligado a crear una estructura de forma ojival, y no semicircular sino puntiaguda, como los típicos arcos góticos. En los últimos detalles, el arquitecto dio una gran prueba de sus habilidades de diseño. Rechazando cualquier solución destinada a vincular visualmente su construcción a las estructuras preexistentes del siglo XIV, determinó la imagen de la cúpula mediante un efecto cromático simple pero muy eficaz, que era claramente perceptible incluso a muchos kilómetros de distancia; de hecho, la superficie de la estructura estaba cubierta con tejas rojas y dividida con ocho crestas de mármol blanco, colocadas en las nervaduras angulares. Estas crestas, cuyo halo está concluido por la linterna, no tienen ninguna función de soporte, pero parecen constituir un esqueleto ligero, similar al de un paraguas, que hace que las paredes parezcan membranas estiradas.

Consiste en 24 costillas de ladrillo dispuestas en forma de espiga. Los ocho que corren a lo largo de los vértices de la cúpula son los nervios principales, ya que absorben el peso de la estructura.

Dos nervios más por cara ayudan a distribuir el peso de la cúpula. Este total de 24 nervios parte de un anillo de piedra y ladrillo en la base de la cúpula, que recoge sus esfuerzos y los transmite al tambor. Paralelamente al anillo base, hay once anillos formados por arcos de ladrillo entre las costillas, que distribuyen uniformemente las fuerzas tangenciales y transmiten el peso de las estructuras a los nervios.

Las ocho nervaduras de piedra y mármol vistas desde el exterior son decorativas y no tienen ninguna función estructural, ya que las nervaduras que sostienen la cúpula no son visibles ni desde el exterior de la catedral ni desde el interior.

El perfil afilado de su silueta le da un valor escénico excepcional, un punto de referencia visual obligatorio para toda la zona, dado que la cúpula es visible desde 70 km de distancia.

Una vez terminada la construcción de la cúpula, muchos años después de su diseño, Brunelleschi también comenzó a construir la linterna (1438-60) y los cuatro quioscos semicirculares conocidos como "tribunas de los muertos" (1438-70).

La linterna, concebida como un verdadero pequeño templo de planta central, concluye magistralmente la estructura del techo, conectando las ocho crestas de mármol blanco con las volutas de sus contrafuertes. Su valor urbanístico es evidente; sus extraordinarias dimensiones (sólo la esfera de bronce de la corona tiene un diámetro de más de 2 m) le permiten destacar en el panorama florentino.

En la base del tambor, los Tribunales Muertos fueron construidos con una función de contención estática, reemplazando así los arcos góticos rampantes, para apuntalar los cuatro lados del octógono no reforzados por las bóvedas de los tres ábsides. Abiertos por grandes nichos adornados con grandes conchas, presentan una de las formas más puras de los diseños del arquitecto.

Los frescos de la cúpula fueron objeto de una amplia restauración entre 1978 y 1994. Del coro, originalmente adornado con una superestructura con columnas y arquitrabes, hoy sólo queda la pared de soporte con representaciones de profetas esculpidas por Bandinelli y sus colaboradores.
El altar actual, adelantado del altar del siglo XVI, fue colocado en 1973, de acuerdo con las reformas litúrgicas del Concilio Vaticano II.

Más allá del altar se puede ver la "silla": la silla del obispo, símbolo de la autoridad de Cristo "Maestro", que en el término griego usado en la antigüedad da el nombre de "catedral" a la iglesia en la que preside el obispo. El Cristo del gran crucifijo detrás de la silla es de Benedetto da Maiano, c. 1495-97.

Detrás del coro las puertas de bronce de Luca Della Robbia se abren a la sacristía norte, también llamada "delle Messe" o "dei Canonici": una sala decorada con paneles de madera incrustados, realizados por los maestros florentinos del siglo XV y restaurados después de la inundación de 1966.
 
Impresiona la habilidad de los artistas en el uso de la perspectiva lineal, inventada por Brunelleschi a principios del siglo XV en la misma Catedral de Santa María del Fiore, donde se guardan las vestiduras, libros y diversos objetos utilizados para los ritos celebrados en el altar, las incrustaciones ilusionistas muestran en las estanterías armarios abiertos con mobiliario eclesiástico.

Sobre la puerta está la Resurrección de Cristo, de Luca Della Robbia, en terracota esmaltada y, encima de ella, donde ahora hay la exposición de órganos del siglo XIX, estaba originalmente la Cantoria de Luca Della Robbia. En la posición correspondiente, encima de la puerta de la sacristía al sur, se encontraba la Cantoria di Donatello (ambas hoy en día en el Museo dell' Opera).

Esquema de los frescos de la cúpula

 Los 24 ancianos del Apocalipsis.

Coros angélicos con instrumentos de la Pasión.

Cristo, María y los Santos.

Virtudes, bienaventuranzas, dones del Espíritu Santo.

Vicios e infierno.

Vitral de tambor.

Donatello, Coronación de la Virgen.

Paolo Uccello, Resurrección de Cristo.

Andrea del Castagno, Deposición de Cristo.

Paolo Uccello, Natividad de Cristo.

Paolo Uccello, Anunciación a María (vitral destruida).

Lorenzo Ghiberti, Presentación de Cristo en el Templo.

Lorenzo Ghiberti, Oración de Cristo en el Jardín.

Lorenzo Ghiberti, Ascensión de Cristo al Cielo.

Filippo Brunelleschi es descrito por sus contemporáneos como un brillante técnico e inventor versátil. Brunelleschi logró dar forma a una nueva figura profesional de arquitecto: la de un diseñador capaz de resumir y hacer suyos todos los instrumentos de la tradición, así como de garantizar, con su responsabilidad personal, todo el proceso ejecutivo, incluida la realización de los detalles. No fue un logro fácil ni indoloro. Pero cualquier arquitecto contemporáneo, hoy en día, debería ser consciente de la gran deuda de gratitud que todo profesional de la arquitectura tiene con este genio.

En el momento de su construcción, la Cúpula de Brunelleschi era la más grande del mundo: sigue siendo la mayor cúpula de mampostería jamás construida.

«¿Quién no alabó con tanta fuerza o envidia al arquitecto Pippo, viendo aquí una estructura tan grande, erigida sobre los cielos, amplia para cubrir con su sombra a todos los pueblos de la Toscana, hecha sin ninguna ayuda de vigas o copia de madera, qué artificio, si toco bien, como en estos tiempos era increíble poder hacerlo, por lo que tal vez los antiguos no se conocían o no se conocían?».

Estas son las palabras de Leon Battista Alberti, gran arquitecto del Renacimiento, que ha querido rendir este respetuoso homenaje al célebre maestro Brunelleschi.