Es muy conocido, pero pocos lo han visitado realmente. Su fama, en Italia y en el extranjero, se debe casi más al aura de misterio e inaccesibilidad que a la maravilla de su arquitectura. Es una obra arquitectónica verdaderamente única y excéntrica, un ejemplo de la arquitectura orientalista en Italia, rodeada de un gran parque, se encuentra a unos 30 kilómetros de Florencia, cerca de Leccio, en el municipio de Reggello.

La historia de este castillo es bastante compleja y abarca varios siglos. Incluso la leyenda de que el emperador Carlomagno pasó de este lugar en su camino de regreso de Roma, donde, en el año 780 D.C., hizo bautizar a su heredero, está ligada a su construcción.

Se encuentra en una colina justo encima del pueblo y está rodeada por un gran parque de 187 hectáreas, 50 de las cuales son "parques históricos". Una finca de caza en la época de los Medici, en 1605 la propiedad fue comprada por los Ximenes de Aragón. Hasta mediados del siglo XIX tenía la apariencia de una clásica villa toscana.

A partir de esa fecha el marqués Ferdinando Panciatichi Ximenes d'Aragona, con una obra de reestructuración que duró más de 40 años, dio al castillo su aspecto actual.

La finca a la que pertenece el castillo perteneció a lo largo de los siglos a varias familias importantes, de los Altoviti, y luego pasó a Giovanni Jacopo de' Medici que a su vez la vendió a Sebastiano Ximenes. Después de la guerra se usó como un hotel de lujo y escenario de numerosas producciones cinematográficas.

Los interiores, las numerosas habitaciones del Castillo de Sammezzano, en particular las de la planta principal, permiten hacer un viaje virtual a través de Oriente, desde China y Arabia hasta España. Se pueden admirar obras maestras del arte morisco como el Alhambra en Granada y el Taj Mahal en la India. En el piso monumental hay hermosas habitaciones con colores y efectos de luz sorprendentes.

Cada habitación es un mundo que Ferdinand nunca vio realmente, pero que conoció a través de la investigación y el estudio profundo ("Non sine labore"). Una serie de lemas, frases y comentarios, en latín, italiano y español, acompañan a los visitantes en un viaje a través del espacio y el tiempo. Una de las salas más bellas del castillo es la Sala dei Pavoni, donde el propietario del castillo solía recibir a sus huéspedes y donde se puede admirar la mejor expresión del estilo morisco, estuco y mayólica y la Sala Bianca, con suelos de mosaico marroquí y techos decorados con imponentes candelabros.

Fuera del castillo con su doble fachada que representa el sol y la luna, inspirada en las influencias árabes, con piscinas, fuentes, ornamentos de jardín de terracota, domina la colina sobre el Leccio y a primera vista deja presagiar las maravillas y los misterios que esconde en su interior.

Está rodeada por un gran y maravilloso parque, uno de los más bellos de la Toscana, aquí se encuentra el grupo más grande de secoyas gigantes que Ferdinand importó de California.
Con más de 50 especímenes, todos de más de 35 metros de altura. Entre ellas la llamada "secoya gemela" de más de 50 metros de altura y con una circunferencia de 8 metros, forma parte del círculo de 150 árboles de "excepcional valor ambiental o monumental".

La leyenda del León Triste

Unos años después de terminar el trabajo, el marqués Ferdinand fue golpeado por una extraña enfermedad. Además de los médicos, también se interrogó a magos y videntes para apelar a las "artes oscuras" con el fin de salvar su vida. El Marqués murió en 1897 y nadie nunca entendió el oscuro mal que era.

Sus restos fueron guardados, temporalmente, en una cripta bajo el Castillo y dos leones de terracota fueron colocados para custodiarlos. El artesano que los esculpía decidió entonces no darles la expresión seria y majestuosa típica de los leones guardianes sino un aire triste y melancólico.

Por lo extraño de su muerte, se extendió la leyenda que cuenta la maldición de una hechicera: quién hubiera profanado las estatuas de los leones habría sido condenado a sufrir y morir de la misma enfermedad que el marqués Fernando.

En 2005, cuando el Castillo de Sammezzano ya estaba en un estado de total abandono y decadencia, uno de los leones fue robado y parece que la maldición cayó sobre los ladrones haciéndoles correr la misma suerte que el Marqués: a punto de morir, parece que confesaron haber poseído el "León Triste".

Amado y abandonado

La historia reciente del Castillo, por desgracia, no es tan halagüeña. Durante la guerra fue ocupada y saqueada por los nazis. Y más tarde por los aliados que lo convirtieron en un cuartel general. Luego se convirtió en un restaurante y un hotel de lujo que acogió a altas personalidades y famosos de todo el mundo hasta finales de los noventa.
Desde entonces el Castillo ha pasado por varias vicisitudes y ahora está en un estado de semi-abandono, tanto que desde hace algunos años se han suspendido las visitas.

Desde hace años el Comité F.P.X.A. y el movimiento Savesammezzano luchan por la recuperación, la custodia y la vida futura de esta maravilla árabe de la Toscana, un castillo de ensueño de mil colores.