Asombroso y misterioso "la corona de piedra" Castel del Monte es uno de los lugares más mágicos de Italia. Una corona de piedra que descansa en una colina a 540 metros sobre el nivel del mar, con vistas a la meseta de la Murgia occidental en el municipio de Andria en Apulia, Castel del Monte, una fortaleza construida por el Emperador del Sacro Imperio Romano, Rey de los Romanos, Rey del Reino de Sicilia y de Jerusalén Federico II de Suabia en 1240 con su famosa estructura octogonal incluida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 1996.

Considerado universalmente como un brillante ejemplo de arquitectura medieval, el castillo combina diferentes elementos estilísticos, desde el estilo románico de los leones en la entrada hasta el marco gótico de las torres, desde el arte clásico de los frisos internos hasta la estructura defensiva de la arquitectura y los delicados refinamientos islámicos de sus mosaicos.

La fortaleza fue concebida de acuerdo a un extremo rigor geométrico y matemático. El plano es octogonal y el número ocho se repite de manera casi obsesiva: ocho son las habitaciones de la planta baja y del primer piso y ocho son las imponentes torres, obviamente de planta octogonal, dispuestas en cada una de las ocho esquinas. Se cree que también había una piscina octogonal en el patio interior.

Este simbolismo hace de Castel del Monte un lugar de misterios que ha fascinado a los estudiosos durante siglos. También porque, aunque construido para cubrir intenciones militares, curiosamente carece de los elementos que caracterizan a la mayoría de los monumentos militares de la época, como las murallas, el foso y los establos.

Ocho el número clave de Castel del Monte

El Castel del Monte está dividido en dos pisos, que están conectados en las torres por escaleras de caracol dispuestas en sentido contrario a las agujas del reloj, ambas consistentes en ocho habitaciones dispuestas simétricamente, que alcanzan, al este, el majestuoso portal principal en brecha de coral, una majestuosidad que se refleja en toda la estructura y que es iluminada sólo por el patio central en tres puertas y tres ventanas, respectivamente en los pisos inferior y superior del castillo. De particular interés es la instalación hidráulica para los baños, de origen oriental.

La entrada principal de Castel del Monte se inspira en el estilo clásico, con pilares esbeltos y acanalados y capiteles corintios que sostienen un falso dintel, formado en la parte inferior por modigliones, sobre los que se coloca un tímpano acolchado. Entre la parte externa e interna del área de acceso se encuentra la cavidad funcional al deslizamiento del obturador, una vez operado por el característico "salón del trono".

La cobertura de las salas trapezoidales es bastante simple gracias a la descomposición de la superficie en un cuadrado, con uno de los cuatro lados correspondientes a cada una de las ocho líneas perimetrales del patio octogonal y dos triángulos laterales. La parte inferior del cuadrado se caracteriza por una nervadura transversal, triángulos para barriles semi-objetivos. La finalidad de las costillas es puramente decorativa: ya muy difundidas en Francia, son una novedad absoluta en Apulia, y concretamente en Castel del Monte presentan varias claves representadas, entre las que destacan las de cuatro pequeñas cabezas humanas e híbridos anudados, respectivamente de la séptima y octava sala del piso superior, y la de una cabeza de fauno de orejas puntiagudas enmarcada entre uvas y pampini.

Es la brecha de coral la que domina la decoración de las distintas habitaciones, como las semicolumnas que delimitan el perímetro del cuadrado obtenido a partir de la descomposición de las distintas habitaciones y sus respectivos capiteles, adornados con hojas de ápice curvadas, o los marcos de las ventanas redondas, los óculos y los umbrales entre una habitación y otra.

Aunque este piso, sin embargo, es sólo unos pocos restos, en la octava sala, mientras que originalmente debe haber aparecido enriquecido con incrustaciones geométricas de mármol blanco y pizarra.


El patio interior está directamente conectado con tres habitaciones en la planta baja, identificando algunos caminos forzados que podrían sugerir una cierta jerarquía entre las distintas habitaciones. Los muros del patio terminan su verticalidad con un arco apuntado ciego colocado sobre pilastras de esquina y son iluminados por la presencia de puertas y ventanas, distribuidas de manera muy heterogénea.

El piso superior es accesible a través de dos torres: la torre 3 (Torre del Falconiere) está cubierta por una bóveda tripartita sostenida por ménsulas antropomórficas que representan la cabeza de un fauno y un rostro femenino y es accesible desde la cuarta sala, mientras que desde la octava sala se puede entrar en la torre 7, coronada por una bóveda hexapartita (la intersección de tres ojivas) sostenida por telamones en actitudes curiosas y provocadoras. La torre 5 cuenta también con la única escalera que se puede subir sin interrupción a la terraza, a la que se puede acceder por el lado opuesto al principal, desde la sala 5. Fue durante los últimos trabajos de restauración que se completó la cubierta de la terraza, con una doble pendiente, donde la interna, mediante tuberías de plomo incrustadas en la mampostería, se canaliza para llevar el agua al aljibe del patio, y la externa a las tuberías de los servicios de las torres. El paisaje que ofrece la altura de la terraza es impresionante, por no decir más, desde la Murge, al Tavoliere, al Gargano, y es absolutamente digno de admirar.

En el nivel superior hay tres ventanas francesas en brechas de coral, con arquitrabe sobre ménsulas, enmarcadas por dos pequeñas columnas que sostienen una arquivolta decorada con follaje y ovoli. Es probable que en el pasado estas ventanas francesas estuvieran comunicadas entre sí gracias a un camino colgante que se desarrolló a lo largo de todo el perímetro del patio. En lo que respecta a las salas de este nivel, siguen las mismas evoluciones que las de abajo, que se distinguen por un mayor refinamiento de los detalles y las líneas.

Las nervaduras que sostienen las bóvedas son más finas y delgadas, y parten de pequeñas columnas triples (una columna formada por tres pequeñas columnas) de mármol unidas por un solo capitel elegantemente decorado con motivos vegetales. En el lado que da al exterior, las habitaciones están iluminadas por una ventana ajimezada de evidente herencia gótica, excepto por una ventana de triple lanceta en la segunda habitación, en el lado norte del castillo. Todas las ventanas tienen en común el hecho de que están levantadas por escalones y flanqueadas por asientos. En el lado del patio, dependiendo de las habitaciones, se alternan ventanas francesas y redondas de una sola lanceta. A lo largo de las paredes de cada habitación corre un asiento de mármol bajo la base de las columnas, y un marco de curso de cuerda en la bóveda de la impostura. Originalmente las paredes de estas habitaciones debían ser cubiertas completamente con grandes placas de mármol.

Las teorías sobre los caminos internos

Otros estudiosos han identificado dos caminos obligatorios. Una parte del portal de entrada al este y la otra del portal de servicio al oeste, difiriendo así no sólo en la orientación de las dos entradas sino también en la forma de cruzar las habitaciones, casi como para emprender una especie de viaje iniciático. Una especie de camino de purificación y maduración del espíritu hasta llegar a las habitaciones del piso superior y luego a lo divino.

Una vez que se llega al piso superior, es fácil observar cómo cada habitación individual está atravesada perimetralmente por una especie de "asiento" o banco de mármol bajo la base de las columnas. Esta presencia nos lleva a otra hipótesis planteada por los eruditos, ser considerado como un templo secular del conocimiento o la universidad.

No hay que olvidar que Federico II, fue llamado Stupor Mundi (Asombro del Mundo) por sus contemporáneos, nombre que deriva de su insaciable curiosidad intelectual, un eclecticismo que le llevó a profundizar en sus conocimientos de filosofía, astrología, matemáticas (tuvo correspondencia y amistad con el matemático pisano Leonardo Fibonacci "número dorado - 1.61803398874988 ...", que le dedicó su Liber quadratorum), álgebra, medicina y ciencias naturales. La escuela poética siciliana, que aporta al ambiente cortesano el lirismo amoroso de los modelos provenzales, desempeña un papel fundamental en la historia de la literatura italiana, ya que representa el primer ejemplo de poesía en lengua vernácula. También escribió un libro, un manual de cetrería, De arte venandi cum avibus, que fue uno de los primeros manuscritos con dibujos sobre temas naturalistas. Se dice que Federico conocía hasta nueve idiomas y que era un gobernante muy moderno para su época, ya que favorecía la ciencia y profesaba puntos de vista bastante avanzados en economía.

Para comprender su majestad, es necesario imaginar la colina en el momento de su construcción: hoy es estéril, pero alrededor de los años cuarenta del siglo XIII era una inmensa extensión de bosques y por lo tanto, para controlar todo el territorio y al mismo tiempo ser vista, la fortificación tenía necesariamente que ser diseñada con tales proporciones. Su forma octogonal es muy simbólica. El número ocho, símbolo cristiano de la unión entre Dios y el hombre, se repite ritualmente en esta obra maestra de la arquitectura suaba, de torres octogonales, con un patio interior también octogonal, dominado por ocho habitaciones en cada piso. También revela la gran pasión que Federico II tenía por el esoterismo: no es casualidad que los valores astronómicos, geográficos, geométricos y matemáticos estén hábilmente entrelazados en el castillo. Las proporciones de la construcción están determinadas por el aparente movimiento del sol al entrar en los signos del zodíaco. La ubicación también está determinada por motivos astronómicos y cálculos matemáticos en los que el ocho es siempre el denominador común: en la latitud donde se eleva (N 41°5'), en los días equinocciales el sol, una hora antes del mediodía, tiene una apertura angular de 22°30' con respecto al reloj de sol, que es la misma incluso una hora más tarde. Si se suman estos dos valores, se obtiene un ángulo de 45° que, abierto en el centro de la circunferencia, subtiende una cuerda: el lado de un octógono regular inscrito en la misma circunferencia. El octógono de Castel del Monte. Simbologías muy difundidas en la cultura cristiana y también en la cultura árabe y que conducen a la mezquita de Córdoba y, para quedarse en Italia, a la valiosa iglesia de San Vitale en Ravena.

Otro elemento de observación es el de la entrada al castillo, caracterizado por un imponente portal formado por 2 columnas y 2 leones, el primero mirando hacia el amanecer en el solsticio de invierno y el segundo mirando hacia el amanecer en el solsticio de verano. Con la impresión, para aquellos que se dirigen a la salida, de que nunca podrán darle la espalda a la estructura.

Si imaginamos, finalmente, el portal cortado en dos partes por una línea vertical, el tercer elemento aparecería en el lado izquierdo: una gran "F", la de Federico II de Suabia, una figura aún envuelta en el misterio.

La leyenda de Castel del Monte

Una antigua leyenda remonta su origen a una inscripción en un antiguo templo. Aquí, según la tradición, había una estatua en cuya cabeza había la siguiente frase: "Mi cabeza es de bronce, pero al amanecer de mayo será de oro". Un día un sarraceno resolvió el misterio y el primer día de mayo, al amanecer, comenzó a cavar donde caía la sombra de la estatua, encontrando un antiguo y rico tesoro, con el que se construyó el castillo.

Son muchas las películas que mencionan a Castel del Monte: la estructura de la biblioteca del convento donde se desarrolla la película El nombre de la rosa (1986) dirigida por Jean-Jacques Annaud está claramente inspirada en esta fortaleza; en la película El cuento de los cuentos - Historia de los cuentos (2015), las escenas ambientadas en el palacio imaginario de Altomonte se rodaron en Castel del Monte; en 2016, el castillo se utilizó como escenario de la película La mujer maravilla para recrear la fortaleza en la isla fantástica de Themyscira.

Castel del Monte esta imponente estructura que se erige sobre una colina como una corona de piedra que descansa sobre la cabeza del emperador Federico II de Suabia, hacen que el encanto de un lugar tan antiguo envuelto en tantos misterios que rodean su figura, como la tierra que le da la bienvenida Puglia tierra mágica rica en tradiciones antiguas.